180 días

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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El 20 de junio de 2018 se aprobó la Ley 120 para “Transformar el Sistema Eléctrico de Puerto Rico” y “para autorizar el marco legal requerido para la venta, disposición y/o transferencia de activos, operaciones, funciones y servicios de la Autoridad de Energía Eléctrica (la “AEE”)”, y para otros fines relacionados.

Entre esos otros fines relacionados, se establece la condición de que cualquier contrato para transferir ya sea el título o la operación de cualquier activo de la AEE tiene que cumplir con la política pública energética y el marco regulatorio para el sistema eléctrico, ambos a definirse mediante legislación en el futuro.

En términos específicos la Sección 10 de la Ley 120 dispone lo siguiente:

“La política pública energética y el marco regulatorio deberá aprobarse por la Asamblea Legislativa en un término que no excederá de ciento ochenta (180) días a partir de la aprobación de esta Ley. Dentro de ese término, no se perfeccionará ningún Contrato de Alianza o Contrato de Venta relacionado con una Transacción de la AEE. Transcurrido dicho término, y de no aprobarse la nueva política pública energética y el marco regulatorio, el Certificado de Cumplimiento de Energía se emitirá conforme al estado de derecho vigente. Lo aquí expuesto no podrá entenderse como una limitación a la facultad de la Asamblea Legislativa para formular la política pública energética y el marco regulatorio transcurridos los ciento ochenta (180) días.”

El plazo de 180 días vence el 17 de diciembre de 2018. El Senado de Puerto Rico, a fin de cumplir con ese término, trabajó diligentemente por meses en la redacción del Proyecto del Senado Número 1121 (el “P. del S. 1121”) y dicho proyecto fue aprobado recientemente por el pleno del Senado.

El liderato de la Cámara de Representantes, sin embargo, optó por no considerar este proyecto durante la sesión legislativa que concluyó hace apenas unos días y decidió dejarlo para consideración en algún momento durante la próxima sesión que comienza en enero de 2019.

Este asunto es sumamente importante porque si se deja vencer el término de 180 días, la AEE y la AAFAF pudieran suscribir contratos para la venta o concesión de activos de la AEE sin que esos contratos tuvieran que cumplir con la política pública y el marco regulatorio que se establece en el P. del S. 1121.

El viernes 9 de noviembre la AAFAF, mediante parte de prensa, ofreció unas exiguas promesas de que no incurriría en la otorgación de dichos contratos, pero el lenguaje utilizado en el parte de prensa es ambiguo y limitado, como vemos a continuación:

“Le hemos expresado al senador Larry Seilhamer y al representante Víctor Pares Otero que, aunque continuaremos los procesos de privatización de la Autoridad de Energía Eléctrica, según autorizado por la Ley 120-2018, no formalizaremos contrataciones que pudieran ser contrarias a la política pública establecida por el primer ejecutivo o los principios cardenales del proyecto de ley elaborándose en la Legislatura.”

En nuestra opinión, dejar que el período de 180 días venza sin acción por la Cámara de Representantes sería un mal comienzo del proceso de privatización de la AEE, ya que el gobierno de Puerto Rico demostraría una vez más que es incapaz de cumplir con sus propios términos y condiciones para llevar a cabo transacciones importantes.

Además, se crearía la impresión de que se busca beneficiar indebidamente a alguna compañía o firma en específico—ya que no tendría que cumplir con los requisitos establecidos en el P. del S. 1121—lo que pondría en duda la seriedad y la integridad de todo el proceso relacionado a la privatización de la AEE.

Y finalmente, la falta de transparencia pudiera desalentar a inversionistas interesados y tal vez hasta el gobierno federal, que todavía no ha redactado los lineamientos para el uso de los $2,000,000,000 asignados para el mejoramiento del sistema eléctrico de Puerto Rico y de las Islas Vírgenes.

Por todo lo anterior respetuosamente sugerimos que el P. de S. 1121 se atienda en la Cámara de Representantes antes de que venza el término de 180 días, el lunes 17 de diciembre de 2018.

 

Sergio Marxuach, Director de Política Pública

Centro para una Nueva Economía 

 



 

180 Days

On June 20, 2018, a law “To Transform the Electrical System of Puerto Rico” was enacted. Thereby, Law 120, “to authorize the legal framework required for the sale, disposition, and/or transfer of assets, operations, functions, and services of the Puerto Rico Electric Power Authority (‘PREPA’),” and to pursue other related purposes, came into being.

Among these other related purposes, the law decreed that any contract for the transfer of either the title or operation of any PREPA asset must comply with the island’s public energy policy and the regulatory framework for the electrical system, both to be defined by future legislation.

In specific terms, Law 120, Section 10 provides the following:

The public energy policy and regulatory framework shall be passed by the Legislative Assembly within a period not to exceed one hundred eighty (180) days following the enactment of this Law. Within that period, no Contract of Alliance or Sales Contract related to any PREPA Transaction shall be consummated. After said period, should a new public energy policy and regulatory framework not have been passed, the Certificate of Energy Compliance shall be issued in accordance with the current state of law. The above shall not be understood as a limitation on the power of the Legislative Assembly to formulate public energy policy and a regulatory framework after expiration of the period of one hundred eight (180) days.

This 180-day period ends on December 17, 2018. The Senate of Puerto Rico, in an attempt to meet this deadline, worked diligently for months on a draft of Senate Bill 1121 (SB 1121), and that bill was passed recently on the Senate floor.

The leadership of the House of Representatives, however, decided not to consider this bill during the legislative session that ended a few days ago, opting instead to take it up at some point during the next session, which begins in January of 2019.

This matter is of extreme importance, because if the period of 180 days is allowed to expire, PREPA and the Puerto Rico Fiscal Agency and Financial Advisory Authority (AAFAF, for its initials in Spanish) will be able to execute contracts for the sale or concession of PREPA assets without those contracts’ compliance, necessarily, with the public energy policy or regulatory framework established in SB 1121.

On Friday, November 9, the AAFAF issued a press release offering vague promises that it would not enter into that sort of contract, but the language used in the press release is ambiguous and limited, as one can see from the following:

We have told Senator Larry Seilhamer and Representative Víctor Pares Otero that although we will continue the processes aimed at privatizing the Electric Energy Authority, as authorized by Law 120-2018, we will not formalize contracts that might be contrary to the public policy established by the chief executive [governor] or the cardinal principles of the bill being formulated in the Legislature.

In our opinion, letting the 180-day period elapse without action by the House of Representatives would be a bad beginning for the PREPA privatization process, since the government of Puerto Rico would once again show that it is incapable of complying with its own terms and conditions for carrying out important transactions.

In addition, it would create the impression that it is seeking to improperly benefit some specific company or firm—since the requirements established in SB 1121 would not have to be met—which would, in turn, call into question the seriousness and integrity of the entire privatization process. And finally, the lack of transparency could discourage interested investors and perhaps even the federal government, which has not yet drafted the guidelines for the use of the $2 billion appropriated for improving Puerto Rico’s and the U.S. Virgin Islands’ electrical systems.

In the light of all this, we respectfully suggest that SB 1121 be taken up in the House of Representatives before the 180-day period expires on Monday, December 17, 2018.

 

Sergio Marxuach, Public Policy Director 

Center for a New Economy 

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