Apostar

apuestas

Por: Miguel A. Soto Class

Creo que todos tenemos o por lo menos hemos tenido en nuestro entorno a un amigo o un familiar que a menudo nos pide dinero prestado para una u otra emergencia. El cuento siempre es igual; por una situación que no es culpa suya, necesita un préstamo para pagar la hipoteca, o la matricula de los nenes o alguna necesidad de gran importancia. Con gran sacrificio le prestamos el dinero. ¿Cómo no hacerlo ante esa necesidad? Y días después lo vemos en un carro nuevo, o nos enteramos que anda de vacaciones por Disney o notamos en su muñeca tremendo Rolex. Y por un tiempo ni nos buscan ni lo vemos. Pero al cabo de unos meses, vuelve con una historia similar. READ MORE

Cuarenta millones

cemento

Por: Sergio M. Marxuach

Recientemente el gobierno ha propuesto la construcción de una “Terraza al Mar” en el último litoral costero natural en San Juan. Este proyecto, parte del “Paseo Lineal de Puerta de Tierra”, invade la costa con pavimentación masiva, terrazas en voladizo, escalinatas y espacios comerciales con “oferta gastronómica”. Todo esto en un lugar de gran importancia histórica y uno de los pocos que quedan en el área metropolitana donde se puede apreciar la naturaleza en todo su feroz y furioso esplendor, donde las olas del tempestuoso Atlántico se estrellan desde tiempos inmemoriales contra la costa rocosa de nuestra isla.

En nuestra opinión, este proyecto es emblemático de la falta de planificación, el mal uso de fondos públicos, la insistencia de nuestros gobernantes en igualar el progreso con vomitar toneladas de cemento sobre cualquier espacio verde y la falta de reverencia a los espacios naturales en Puerto Rico. READ MORE

Reforma Contributiva 2015

RESUMEN DE LA PONENCIA DEL CNE ANTE EL SENADO SOBRE EL PROYECTO DE REFORMA CONTRIBUTIVA

La propuesta Ley de Transformación del Sistema Contributivo (PC2329 y PS1304) es un intento serio de llevar a cabo un cambio integral del sistema contributivo. La implementación de un IVA de base amplia hace mucho sentido y podría ser el primer paso para comenzar una reforma estructural de la economía de Puerto Rico ya que fomentaría la reducción del consumo privado y aumentaría el ahorro y la inversión.

Sin embargo, el proyecto presentado tiene una serie de problemas profundos que ameritan que el mismo sea repensado y reconsiderado:

Primero, el proceso ha estado caracterizado por la falta de transparencia e información adecuada. La confusión y desinformación pública que se evidencia en el debate público actualmente se debe en gran parte a la decisión desatinada del gobierno de no hacer público el informe en los inicios de la discusión. Peor aún, el proyecto de ley promueve la falta transparencia en el mismísimo cobro del IVA.

Segundo, el proceso de se ha llevado a cabo de una manera acelerada, casi en “fast track”. Esta situación es particularmente preocupante cuando el propio Departamento de Hacienda ha dicho que esta medida plantea uno de los cambios más trascendentales de las últimas décadas.

Tercero, no se sabe si el Departamento de Hacienda cuenta con los sistemas de administración, la capacidad gerencial y los recursos operacionales para implementar una reforma de esta magnitud. Si la agencia no logra reformar sus procesos internos a tiempo la implementación de la reforma podría ser un fracaso.

Cuarto, es inaceptable que el proyecto no contenga disposiciones especificas sobre el o los mecanismos para atender la regresividad ni una descripción detallada de los grupos a beneficiarse de dicho alivio.

Quinto, un punto importante que no se ha discutido mucho es cómo el gobierno utilizará los ingresos adicionales producto del IVA. Según data financiera del propio Gobierno, el servicio a la deuda aumentará de $ 1,365 millones en el año fiscal 2015 a $ 1,949 en el año fiscal 2016, un incremento de $ 584 millones, o un 42.7%. Pensamos que utilizar los ingresos adicionales exclusivamente para el servicio a la deuda, o peor, para tomar más dinero prestado para financiar barriles de tocino no es el mejor uso para estos fondos.

Es importante señalar que la opción de hacer recortes significativos en exceso del 5% del Fondo General, no es viable sin (1) modificar las asignaciones por fórmula o (2) despedir a miles de empleados públicos.

Sexto, nadie ha explicado el impacto de la reforma contributiva sobre el crecimiento económico de Puerto Rico. 30 de las 31 simulaciones de la reforma contributiva publicadas por KPMG resultan en contracciones económicas entre 0.22% y 0.94% del PIB. La única simulación que genera un crecimiento positivo, aunque modesto, de 0.22%, fue la simulación que asumía (1) el reemplazo del sistema actual de contribuciones sobre ingresos con uno que aumentaba el umbral de ingreso exento a 35,000 para los solteros y $70,000 para los casados; (2) ningún cambio al IVU; y (3) que el IVA no se implementa en ninguna de sus modalidades.

Séptimo, en Puerto Rico existen decenas de preferencias fiscales. El problema es que no sabemos cuánto nos cuestan ni si son efectivas en lograr los propósitos para los cuales fueron legisladas. En la actualidad, muchos estudios indican que la importancia de los incentivos contributivos para atraer inversión externa ha sido sobreestimada. El nivel de tributación es solo uno de muchos factores que influencian las inversiones de las compañías multinacionales.

Es necesario, entonces, necesidad repensar una estrategia económica que a todas luces ha llegado al final de su utilidad para Puerto Rico.

Finalmente, la imposición del IVA sobre los alimentos, las medicinas, los servicios médicos y los servicios educativos es inmoral e injusta.

Por eso, recomendamos:

A. Posponer la Reforma Contributiva Propuesta – Dados (1) el clima actual de incertidumbre fiscal y financiera; (2) el riesgo de implementación de la reforma; (3) la falta de tiempo para analizar a fondo la reforma propuesta, especialmente los impactos económicos; y (4) la debilidad económica de Puerto Rico, sería poco prudente proceder con una reforma contributiva de esta magnitud en estos momentos.

Hay que advertir que S&P ha alertado que evaluará el impacto de la implementación del IVA en la calidad del crédito. Dependiendo de su dictamen, habría que (1) regresar a la mesa de dibujo (2) incumplir con los bonistas de COFINA; o (3) intentar obtener el consentimiento de los bonistas ya sea para enmendar el Trust Agreement o para aceptar la sustitución de colateral.

B. Comenzar el Proceso de Reestructuración del Departamento de Hacienda – El proceso de reorganización de los procesos gerenciales y de las operaciones del Departamento de Hacienda, incluyendo la creación de una agencia semiautónoma a cargo de la fiscalización del Código (análoga al IRS del gobierno federal de Estados Unidos) debe ejecutarse antes de implementar el IVA y el resto de la reforma contributiva.

C. Convertir el IVU Actual en un IVA – Una vez esté implementada la reestructuración del Departamento de Hacienda, o por lo menos lo suficientemente avanzada, se podría convertir el IVU actual en un IVA, con la misma base, a manera de proyecto piloto para identificar y corregir cualquier falla en los procesos de administración, fiscalización y cumplimiento antes de implementar un IVA de base más amplia.

D. Refinar el Análisis para Determinar la Modalidad Óptima del IVA Para Puerto RicoRecomendamos que se analice más a fondo: (1) cual es la cantidad de recaudos adicionales necesaria para cerrar la brecha deficitaria del Fondo General; (2) los impactos económicos del IVA en una economía pequeña y extremadamente abierta como la de Puerto Rico en el contexto de una reforma que aumenta los recaudos del estado; (3) la opción de implementar un IVA de base amplia pero con varias tasas (tal vez tres como en España) que aplicarían a distintos bienes y servicios; y (4) eliminar todas las preferencias contributivas que son económicamente ineficientes.

E. Implementar una Reforma Contributiva a Fondo – Sólo entonces, después de hacer todo lo anterior, tendría sentido, en nuestra opinión, implementar una reforma contributiva con los siguientes elementos: (1) un IVA de base amplia y varias tasas; (2) una reducción considerable en los impuestos sobre el ingreso; (3) un esquema simplificado de tributación corporativa; y (4) una reducción en y mejor fiscalización de los incentivos otorgados bajo la Ley 73 y la Ley 20.

F. Renegociar el Servicio de la Deuda de los Bonos de Obligación General – Se espera que el servicio de la deuda de los bonos de obligación general y otras deudas garantizadas por el gobierno central siga creciendo que exceda los $2,300 millones en el 2028. Se debería considerar renegociar los términos de repago de esta deuda para darle un poco más de espacio fiscal al gobierno. Los fondos producto de este ahorro se podrían utilizar para aumentar la inversión pública y así estimular la economía, impulsar el crecimiento, reducir el desempleo, y aumentar el ingreso.

G. Diseñar un Plan Financiero a Dos Años – Recomendamos que se diseñe un plan financiero de dos años para atender la situación fiscal a corto plazo, en lo que se refina el proyecto de reforma contributiva a fondo. Este plan podría incluir: (1) aumentar la tasa del IVU de 7% a 10%, gradualmente en dos etapas, lo que podría generar unos $840 millones adicionales; (2) recortar gastos del Fondo General entre $400 y $500 millones, estos ahorros se podrían lograr eliminando gastos excesivos y redundantes, así como a través de mejor administración y gerencia; y (3) eliminar preferencias contributivas inefectivas, lo cual podría fácilmente generar unos $500 millones adicionales, esto de acuerdo con un estudio recientemente publicado y comisionado por sus colegas de la Cámara de Representantes.

H. Publicar un Informe Anual Sobre las Preferencias Fiscales – Este informe debe ser: (1) accesible, publicado regularmente, incorporado al proceso de presupuesto, y disponible en la Web; (2) completo, incluyendo todos los gastos fiscales, tanto los créditos, deducciones, exclusiones, exenciones, tasas especiales, etc., así como los gastos fiscales explícitos y los implícitos; (3) detallado, incluyendo el costo estimado de cada uno, el costo futuro, una descripción del trato especial, entre otros elementos, y (4) analítico, incluyendo una clasificación de los gastos fiscales, una evaluación de cuan efectivo ha sido en lograr ese propósito, y un análisis de la distribución de los beneficios por nivel de ingreso y tamaño de negocio.

I. Esbozar una Nueva Estrategia de Desarrollo EconómicoEs importante aprovechar el momento para: (1) identificar los sectores económicos en Puerto Rico que generan la mayor cantidad de conocimiento que podemos utilizar para movernos hacia la producción de bienes y servicios más complejos; (2) acumular el capital necesario para desarrollar esos sectores; (3) promover la investigación y la innovación en cada uno de esos sectores; (4) aprovechar la apertura de la economía de Puerto Rico, no sólo para lograr acceso a otros mercados, sino también para atraer los flujos de conocimiento, personas, capital, y tecnología necesarios para el desarrollo de nuestra capacidad productiva en los sectores identificados; (5) establecer las instituciones que faciliten la creación de una base de producción nacional y la articulación de una red de eslabonamientos entre los diversos sectores productivos, condiciones indispensables para el desarrollo sostenido a largo plazo; y (6) enmarcar estos elementos dentro de un pacto social de desarrollo económico a mediano plazo y cuya implementación esté a cargo de un grupo de servidores públicos profesionales en conjunto con representantes del sector privado.

Si deseas leer en su totalidad la ponencia que presentamos ante la Legislatura hoy, puedes accederla aquí:

http://grupocne.org/2015/03/03/ponencia-cne-reforma-contributiva-2015/

 

IVA

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Por: Miguel A. Soto Class

Luego de un análisis profundo y clínico tanto del informe de KPMG como del proyecto de ley de administración para cambiar el código contributivo, y a pesar de estar de acuerdo con muchas de las propuestas incluidas, mi conclusión es que sería perjudicial para el País aprobar esa reforma contributiva en este momento.

Mi opinión esta basada principalmente en tres razones.

Primero, el proceso para analizar el proyecto ha sido muy atropellado, nada transparente y a espaldas del Pueblo.  Desde el inicio no se quiso compartir con la ciudadanía el informe de los consultores de KPMG en el cual se basaba la reforma y el cual había sido pagado con fondos públicos.  A pesar de un llamado amplio de voces del sector ciudadano, de organizaciones no-gubernamentales, de prominentes representantes del sector privado y de sindicatos y hasta de algunos del sector público, Fortaleza mantuvo su postura de secretividad y no fue hasta que un tribunal obligó hacer público el informe que se hizo. READ MORE

Análisis del estudio de KPMG

UntitledPor: Sergio M. Marxuach

En esta entrada de nuestro blog describimos el escenario base para la reforma contributiva propuesta por KPMG, analizamos si esa propuesta cumple con los objetivos básicos para una reestructuración del sistema tributario puertorriqueño esbozados por el Dr. Ramón Cao en su libro, Impuestos en Puerto Rico: treinta años de experiencias y estudios (2004) y presentamos algunas preocupaciones que tenemos con la propuesta de KPMG.

El escenario base de KPMG

El escenario base propuesto por KPMG consiste de los siguientes elementos. Primero, la implementación de un impuesto al valor añadido (“IVA”) con una tasa de 16% aplicado a una base amplia. KPMG recomienda que el IVA aplique a todos los bienes y servicios excepto aquellos para la exportación, los servicios financieros, los pagos por el alquiler de una residencia, la electricidad, el agua, el combustible, y los servicios hoteleros. Además, propone que las ventas hechas por los pequeños negocios estén exentas del IVA. READ MORE

Discernimiento

discernimiento

Por: Sergio M. Marxuach

El tema de la reforma contributiva ha revivido a dos semanas de la fecha para que el ejecutivo someta su propuesta a la legislatura. De entrada, debemos señalar que la reforma contributiva—aunque importante y necesaria—no es una solución mágica para impulsar el crecimiento económico, como han argumentado algunos políticos. De hecho, contrario a la creencia popular, la teoría de que los impuestos afectan directamente el crecimiento económico no ha sido comprobada definitivamente de manera empírica.

El consenso es que la relación entre el sistema impositivo y el crecimiento económico es tenue y no es robusta para todos los períodos de tiempo, métodos de estimación, o especificaciones. La mayor parte de los beneficios económicos asociados con una reforma contributiva se derivan de la simplificación del sistema contributivo, lo que reduce distorsiones en la asignación de recursos y capital; facilita la administración y la fiscalización del sistema; y elimina los incentivos para evitar o evadir la obligación impositiva. READ MORE

Más

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Por: Miguel Soto Class

El comienzo de un nuevo año siempre nos provoca pensamientos de cambio y ansias de renovación y mejoramiento.  Examinamos nuestras vidas y buscamos tener un cuerpo nuevo más flaco, ropa nueva para el trabajo, ténis nuevos para la escuela y los que viven fuera de Puerto Rico pueden hasta soñar con casa nueva o trabajo nuevo.  En fin, el comienzo de un nuevo año nos pone todos a pensar cómo dejar atrás lo viejo que no funciona y cómo desarrollar una nuevo y mejor desempeño.

Las instituciones no están exentas de este tipo de reflexión.  De hecho, desde que fundé el Centro para Una Nueva Economía hace diecisiete años, siempre he aprovechado las vacaciones de navidad para examinar y evaluar nuestro trabajo, impacto y dirección.

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Una mirada profunda a la complejidad migratoria

foto migracion

Por: Deepak Lamba Nieves

Resulta extraño que en un país donde escasean la producción y divulgación de cifras necesarias y fiables exista una especie de obsesión con ciertos números. Más aún si el tema sobre el cual se contabiliza es uno espinoso, que levanta roncha e incomoda con facilidad como el de la migración boricua al extranjero.

Desde que el Buró del Censo declaró que Puerto Rico era una de dos jurisdicciones “estatales” encuestadas que habían perdido población durante la primera década del siglo, se desató una fascinación con computar el éxodo. El entusiasmo estadístico le abrió paso rápidamente a la confección de estribillos escandalosos y dramáticos que sirvieron para acentuar y darles calor a las frías cifras. Entre los más populares y terriblemente caricaturescos del catálogo se encuentran: “Gueto de viejos y pobres”, “un pueblo desangrado” y “fuga de cerebros”. La fórmula editorial funcionó, hasta cierto punto. Los cálculos y las frases trilladas alarmaron a las masas, generaron sensación y, más importante aún, ayudaron a engordar el morbo y los “ratings”. A pesar de sus éxitos relativos, el ejercicio no logró uno de los cometidos más necesarios: abrirle paso a una conversación seria sobre la complejidad de la migración isleña contemporánea. Sin lugar a dudas, diversas fuentes apuntan a que el número de personas que han decidido emigrar desde la isla hacia otras latitudes ha aumentado considerablemente durante casi una década, y a un paso más rápido que los que vienen de retorno o por vez primera. Con poco espacio para la ambigüedad, los datos indican que estamos ante una nueva ola migratoria, distinta a los otros grandes traslados que se dieron en las décadas del 1950 y 1960. Hasta ahí estamos casi todos en sintonía. No obstante, tan pronto pasamos de la descripción al análisis es que el asunto se complica. READ MORE

2015: ¿Año Nuevo?

2015

Por: Sergio M. Marxuach

Confieso que siempre he encontrado rara la celebración del “año nuevo”. Simplemente, la tierra habrá terminado otra vuelta alrededor del sol en un periodo de 365.2425 días. Eso de acuerdo con el calendario Gregoriano, que reemplazó por razones litúrgicas al antiguo calendario Juliano por orden del Papa Gregorio XIII, y que fue adoptado por los países Católicos en 1582 cuando Felipe II de España ordenó que el jueves 4 de octubre de 1582 fuera seguido por el viernes 5 de octubre de 1582. Vale la pena señalar, según me lo recordó una amiga historiadora, que los países protestantes y otros cristianos del rito ortodoxo no adoptaron el nuevo calendario hasta mucho después. Por ejemplo, Inglaterra no lo hizo hasta 1752, Grecia hasta 1923 y la Unión Soviética hasta 1929. Además, aun algunos países que habían adoptado el calendario Gregoriano continuaron por años celebrando el comienzo del año nuevo en fechas diferentes.

Así que, después de todo, la diferencia entre el 31 de diciembre y el 1 de enero es básicamente ninguna. Más allá del cambio de un número en el calendario, todo sigue igual: los países en guerra siguen en guerra, los enfermos siguen enfermos, los ricos siguen acumulando riquezas, los pobres siguen siendo pobres y Puerto Rico sigue estancando y quebrado moral y financieramente. Igual que el año pasado y el anterior. READ MORE

Alegría

10 Steps for Overcoming the Fear of Making a Change

Por: Miguel Soto Class

Nos dice Lucas que cuando los ángeles anunciaron el nacimiento de Jesús los pastores que estaban en el campo sintieron miedo.

Eso es un sentimiento que como humanos comprendemos muy bien. Vivimos dominados por miedos (fundados o infundados) que nos atormentan, nos limitan, nos aprisionan. Miedo a enfermarnos. Miedo a perder el trabajo. Miedo al fracaso. Miedo a perder un ser querido. Miedo a la muerte.

El Puerto Rico de hoy agudiza esa sensación. Tememos salir de noche. Tememos al dengue y el chinkungunya. Tememos a los huracanes, las inundaciones y los tsunamis. Tememos perder el trabajo, el seguro médico, o la casa. Tememos por el futuro. Hasta el gobierno le tiene miedo a decir la verdad. Tememos por nuestros hijos. Tememos por nuestros viejos. La incertidumbre domina el panorama y la ansiedad se apodera de nuestras vidas. READ MORE

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