La degradación del debate público

social-media-image

Por: Sergio M. Marxuach

Daniel Patrick Moynihan, el ya fallecido senador por el estado de Nueva York, solía decir que en Estados Unidos se estaba definiendo “la normalidad hacia abajo”. La implicación de su advertencia era que había que subir los estándares de lo que la sociedad norteamericana esperaba de sus ciudadanos, de sus universidades, de sus políticos, en fin, de todas sus instituciones, si se quería evitar la decadencia de esa sociedad. Parece que el tiempo le ha dado la razón.

En Puerto Rico ha sucedido algo muy similar con la calidad de nuestro discurso público. Cada año la vara se baja más y más. A la mayoría de los ciudadanos no les interesa hacer preguntas o cuestionar lo que hacen nuestros gobernantes y repiten como papagayos lo que dicen los “yihadistas de su partido”, como les llama Benjamín Torres Gotay. En el mejor de los casos exigen que se les explique todo en “arroz en habichuelas”, en 140 caracteres o menos, o en reseñas periodísticas que no excedan 500 palabras.

Este fenómeno es interesante porque, de acuerdo con las estadísticas oficiales, los niveles de escolaridad en Puerto Rico han aumentado significativamente durante los últimos cincuenta o sesenta años. Sin embargo, la calidad del discurso público en Puerto Rico, y en muchos otros países también, se ha deteriorado peligrosamente durante ese mismo periodo. Le sugiero que vaya a la biblioteca de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras y busque un microfilm de cualquier ejemplar del periódico El Mundo publicado en 1964. Se dará cuenta de inmediato que las noticias en aquel tiempo no se escribían en “arroz y habichuelas” y los editoriales y columnas de opinión usualmente excedían las 1,500 palabras. Todo esto en un Puerto Rico donde la tasa de escolaridad era aproximadamente la mitad de lo que es hoy. READ MORE

Solución

bring your people together

Por: Miguel Soto Class

Es mucha la gente que dice que ya no aguanta más.  Un periodo de depresión económica tan largo y traumático deja a cualquiera agotado y desmoralizado.  Lo peor de esta coyuntura de deterioro no necesariamente es la erosión de nuestro acervo productivo – el capital, la infraestructura, el recurso humano – sino la profunda depresión anímica que parece haberse apoderado de la gente. Son muchas las personas que a diario me dicen – en plano de desahogo – que ya no aguantan más, que no vale la pena seguir dándose contra la pared en un entorno económico que no solo es devastador, sino que tampoco da señales de mejorar en un futuro cercano.

Cuando escucho esto, pienso en el icónico lema británico de “Keep Calm and Carry On“.  Este se diseñó – aunque nunca se llegó a usar – durante la Segunda Guerra Mundial.  La idea era capitalizar sobre la llamada “flema británica” – esa capacidad de mantenerse calmado e impasible al momento de enfrentar las crisis – para fortalecer la moral del pueblo inglés ante el azote Nazi. 

Creo que si pensamos lo mal que la estamos pasando, basta con recordar el Blitz de Londres, el bombardeo sostenido con el que los Nazis intentaron doblegar a Gran Bretaña en un momento en el que era el único país que no había sucumbido a su ofensiva. El Blitz duró del 7 de septiembre de 1940 al 10 de mayo de 1941. En su momento más álgido, Londres fue abrumado diariamente por las bombas durante diez semanas corridas: entre septiembre y noviembre, la población soportó el aterrador asedio de un promedio de 160 bombarderos por noche y cientos de miles de bombas. Continuo. Sin parar. Al final, más de dos millones de casas habían sido destruidas y más de 50,000 personas se encontraban muertas o heridas. READ MORE

Cómo funciona el Impuesto sobre Valor Añadido

tipos-de-iva-300x151

Traducido del inglés de: “How Does a ‘Value Added Tax’ Work, Anyway?” de Derek Thompson publicado en The Atlantic: http://www.theatlantic.com/business/archive/2010/03/how-does-a-value-added-tax-work-anyway/36834/

Aquí presentamos un ejemplo de cómo funciona el impuesto sobre el valor añadido (IVA):

Usemos como ejemplo una libra de pan que uno compra en la panadería por un dólar. Tenemos un agricultor, un panadero y un supermercado en la cadena de producción y el IVA equivale a un 10 por ciento.

  1. El agricultor cultiva el trigo y lo vende al panadero por 20 centavos. El IVA es 2 centavos. El panadero le paga al agricultor 22 centavos y el agricultor le paga 2 centavos de IVA al gobierno.
  2. El panadero hornea una libra de pan y se la vende al supermercado por 60 centavos. El IVA es 6 centavos. El supermercado le paga al panadero 66 centavos, de los cuales 6 son el IVA. El panadero le entrega al gobierno 4 centavos —paga 6 centavos de IVA, pero recibe un crédito del gobierno de 2 centavos.
  3. El supermercado vende la libra de pan a un dólar. Uno paga $1.10. El supermercado le remite al gobierno 4 centavos en total —los 10 centavos que recibió como IVA por su venta, menos los 6 centavos de IVA que le pagó al panadero, los cuales recibe como crédito. En total el gobierno recibe 2 centavos del agricultor, 4 centavos del panadero y 4 centavos del supermercado para un total de 10 centavos en una venta final de un dólar.

(In) Seguridad Económica

Por: Jennifer Wolff

empty-pockets

Hace poco el académico norteamericano Michael Sherraden decía que Estados Unidos enfrenta un enorme reto de imaginación. Sherraden es un estudioso de la pobreza, la inseguridad económica, y los programas de apoyo a las familias de escasos recursos, y su reflexión se produjo al pasar revista sobre los enormes costos humanos que la recesión de 2007 tuvo y sigue teniendo sobre los pobres, los trabajadores, y los hogares de ingresos bajos norteamericanos. Para éstos, la nueva configuración de la economía ha dejado un nefasto legado de desigualdad, inseguridad e inmovilidad que obliga a replantear no solo cómo se piensa en la precariedad económica, sino cómo se conforman los programas de asistencia social, y a quienes se dirigen.

Su diagnóstico resulta muy apropiado para Puerto Rico, donde el deterioro de los últimos ocho años – durante los cuales la economía se ha reducido en un 12%, los activos financieros han decrecido por $ 67,000 millones, y al menos 125 mil puestos de empleo se han perdido – ha tenido repercusiones particularmente agudas para muchas familias. READ MORE

Joseph E. Stiglitz: Orador Principal en la Conferencia Anual CNE 2014

En el vídeo de arriba podrán apreciar el mensaje del Orador Principal en la Conferencia Económica Anual 2014 del Centro para una Nueva Economía (CNE), Joseph E. Stiglitz. La conferencia se celebró el 21 de febrero de 2014 en el Hotel Condado Vanderbilt en San Juan, Puerto Rico.

Palabras pobres

Por: Nydia Suárez Marín

fam_hous

Foto por F.H. Wadsworth del International Institute of Tropical Forestry, U.S. Forest Service, Rio Piedras, Puerto Rico

Hay palabras que se quedan cortas para representar su significado. Sobre todo en tiempos cambiantes. Pobreza es una de ellas.

Resulta complicado debatir sobre el pobre o la pobreza cuando quienes participan en el diálogo público y sus respectivas audiencias posiblemente no han ajustado sus imágenes mentales a nuevos parámetros y marcos de referencia.

Tal vez por eso es que se ha polarizado la discusión sobre quiénes son los pobres en Puerto Rico y quiénes tienen o no derecho a hablar del tema. Y a lo mejor esta violencia verbal que hemos observado en los dimes y diretes sobre la pobreza pueda ser la gran oportunidad para redefinir bajo los estándares actuales lo que quiere o no quiere decir ser pobre. O mejor aún buscar parámetros que definan mejor la realidad de Puerto Rico sobre la pobreza. READ MORE

Conferencia Anual CNE 2014: Videos

En el vídeo de arriba podrán apreciar un breve resumen o “trailer” de lo acontecido en la Conferencia Económica Anual 2014 del Centro para una Nueva Economía (CNE), celebrada el 21 de febrero de 2014 en el Hotel Condado Vanderbilt en San Juan, Puerto Rico.

La misma contó con la participación de Miguel A. Soto-Class, Presidente CNE, quien estuvo a cargo del mensaje de apertura; Jaime Martí como presentador del orador principal; Joseph E. Stiglitz como orador principal, y Sergio M. Marxuach, Director de Política Pública CNE, quien presentó su charla “La economía del conocimiento y la sociedad abierta”. Además participaron varios invitados adicionales de un panel de discusión titulado Espacios Abiertos.

Continúe leyendo para ver las demás ponencias, charlas y discusiones en su totalidad en formato de vídeo.

READ MORE

Conferencia Anual CNE 2014: Ponencias

Click to download PDF.

Click to download PDF.

Descarga el documento oficial de ponencias presentadas durante la Conferencia Económica Anual 2014 del Centro para una Nueva Economía (CNE), celebrada el 21 de febrero de 2014 en el Hotel Condado Vanderbilt en San Juan, Puerto Rico. El documento compila el mensaje de apertura del evento a cargo de Miguel A. Soto-Class (Presidente CNE), resúmenes de las demás charlas, fotos y cobertura de prensa.

Para descargar el documento haga “click” en la imagen del mismo a la izquierda.

Acceda a información de pasadas conferencias y otros eventos organizados por el Centro para una Nueva Economía visitando la sección de eventos de la página.

Conferencia Anual CNE 2014: Mensaje de apertura

AEC2014-Mensaje-640

A continuación compartimos una transcripción del mensaje de apertura para la Conferencia Económica Anual 2014, ofrecido por el Presidente del Centro para una Nueva Economía, Miguel A. Soto-Class. La misma fue celebrada el pasado 21 de febrero de 2014 en el Hotel Vanderbilt en San Juan, Puerto Rico.

Por: Miguel A. Soto-Class
Presidente, Centro para una Nueva Economía

Buenas tardes y bienvenidos a la Conferencia Anual del Centro para una Nueva Economía. Este año la conferencia es una muy especial por varias razones. Primero que nada tenemos como orador principal a un invitado muy reconocido, el profesor Joseph Stiglitz, Premio Nobel de Economía. Segundo, estaremos presentando por primera vez ante un público una nueva ampliación de nuestro trabajo; una iniciativa que hemos llamado Espacios Abiertos, que busca fortalecer las capacidades ciudadanas de nuestro Pueblo. Y finalmente, siguiendo la costumbre de años pasados, este año rompemos record otra vez al tener más de 350 personas presentes, sin contar los 2,500 estudiantes que estuvieron con Stiglitz en la UPR esta mañana.

Tengo que admitirles que el anuncio hace algunas semanas de la degradación del crédito del gobierno de Puerto Rico me puso a pensar en muchas cosas. Me puso a pensar porque en el 2006 CNE había publicado un informe precisamente alertando sobre la alta posibilidad de perder nuestra calificación de inversión si seguíamos por el camino que íbamos. Más aún, presentamos en ese análisis una serie de propuestas para enderezar las finanzas públicas del País y no ser degradados por las casas clasificadoras. Sin embargo, los consejos cayeron en oídos sordos y no se utilizó; aunque ahora me lo está pidiendo todo el mundo incluyendo Casa Blanca. READ MORE

Impuestos

Por: Miguel A. Soto Class

Tengo un amigo que dice que las elecciones se deben celebrar el 16 de abril. Según él, ese es el mejor día pues los votantes tienen fresco en sus mentes lo que tuvieron que pagar en impuestos, lo cual pone en severo relieve la relación ciudadano/ gobierno y la importancia de votar. No me imagino que habrían muchas administraciones que revalidarán bajo ese sistema.

Desde hace tiempo Puerto Rico necesita reestructurar su Código de Rentas Internas, una maraña sedimentada de impuestos, sobretasas, exenciones, y deducciones que no recauda lo que tiene que recaudar y no fomenta lo que tiene que fomentar. Ahora, para que la Reforma cumpla con su cometido – para que sirva para apuntalar las finanzas del País, fomentar la inversión, e incentivar el trabajo y el ahorro – tiene que cumplir con unos preceptos básicos.

Primero, la reforma debe ser profunda, de gran alcance, e incluir todos los componentes: las contribuciones sobre ingresos de los individuos y las corporaciones, los arbitrios, los impuestos a las ventas y los impuestos a la propiedad. READ MORE

CNE Newsletter

Never miss an update!
Subscribe to the CNE Newsletter below: