Saliendo de la trampa

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Por Sergio M. Marxuach

En los 237 años que han transcurrido desde la publicación del libro La Riqueza de las Naciones muchos economistas y científicos sociales se han dedicado a tratar de entender la naturaleza, las causas y los determinantes del desarrollo económico. Este esfuerzo sostenido por más de dos siglos ha producido un mejor entendimiento del proceso de desarrollo pero todavía quedan muchas preguntas por contestar.

Lo que sí queda claro es que el desarrollo económico es producto de la complicada interacción de múltiples variables y factores sociales.  No existe una solución tipo “receta de cocina” que se pueda usar mecánicamente y que genere no sólo crecimiento sostenido sino también desarrollo económico a largo plazo; un proceso más amplio y complejo que implica un aumento en la disponibilidad de bienes materiales así como una reducción de los males sociales. Continue reading “Saliendo de la trampa”

Falta liderato para empujar la economía

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6 de junio de 2013 – Negocios, Puerto Rico – Carlos Antonio Otero, EL VOCERO

http://www.vocero.com/falta-liderato-para-empujar-la-economia/

Ante la incertidumbre de si se cumplen o no las medidas presentadas originalmente a las casas acreditadoras para aumentar los recaudos, el déficit de liderato en el gobierno podría acelerar la llegada de una degradación del crédito del Estado libre Asociado a nivel de chatarra, opinó el Centro para la Nueva Economía (CNE). Continue reading “Falta liderato para empujar la economía”

El (Sub)desarrollo institucional de Puerto Rico

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Por Sergio M. Marxuach

Durante las últimas dos décadas varios académicos han notado que países que tienen acervos similares de capital y recursos humanos pueden seguir trayectorias muy diferentes de desarrollo económico. Esa paradoja ha llevado a algunos economistas a sugerir que la variación en las tasas de crecimiento y niveles de desarrollo económico observada en distintos países se debe, por lo menos parcialmente, a diferencias en las estructuras institucionales.

Esta “escuela institucionalista” ha cobrado alguna popularidad últimamente. Sin embargo, como bien nos recuerda el profesor Francisco Catalá en su libro más reciente, Promesa Rota: una mirada institucionalista a partir de Tugwell, los orígenes intelectuales de la perspectiva institucional se remontan al trabajo de Thorstein Veblen y la publicación de su Teoría de la Clase Ociosa (1899). Continue reading “El (Sub)desarrollo institucional de Puerto Rico”

Budget will cover cash shortfall, economic development initiatives

 

By : JOHN MARINO
Edition: April 25, 2013 | Volume: 41 | No: 15

At least $1.64 billion in new tax measures being considered to pay for it all; increased tariffs also on the horizon

Gov. Alejandro García Padilla is expected to present to the Legislature tonight a budget that aims to make up for shortfalls in government revenue and cover the cost of campaign pledges and new initiatives, including heightened efforts aimed at creating jobs and jumpstarting the stagnant economy.

A series of new tax measures will be implemented to pay for the bigger budget, but government officials insist they are keeping spending under control. The García Padilla administration proposals total $1.64 billion, but the Legislature is also proposing several other fee and tax hikes, which could push this figure up even higher.

Office of Management & Budget Executive Director Carlos Rivas Quiñones said the budget figure may have a “substantially higher dollar” amount than the current budget, but added that it would be “misleading” to assume the administration would be spending more money than this year. Rather, the budget will accurately reflect the government’s total liabilities, something that the budget inherited from the previous administration didn’t do, he said. Continue reading “Budget will cover cash shortfall, economic development initiatives”

Los nuevos pobres del país

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martes, 19 de febrero de 2013
Leysa Caro González / lcaro@primerahora.com

Ya no hay de dónde recortar. Simplemente, no lo hay.

Pedirle a una familia con un ingreso promedio de $30,000 anuales –en el caso de Puerto Rico, resulta ser la mayoría de la clase trabajadora– que recorte sus gastos mensuales es como “pedirle peras al olmo”, tal y como dice el conocido refrán.

Y es que la clase trabajadora del país ya no tiene de dónde recortar para poder enfrentar la difícil situación económica que se acrecenta con la ristra de aumentos que trae consigo el 2013. Primero, el agua. Luego, la luz, y por ahí vinieron otros. Que si la gasolina, los alimentos, los sellos y los servicios postales… y los que aún estarán por llegar. Continue reading “Los nuevos pobres del país”

El precio de no actuar

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Con Retiro, la Isla encara de nuevo el caos que vivió hace cuatro años

Por Joanisabel González / joanisabel.gonzalez@elnuevodia.com

http://www.elnuevodia.com/elpreciodenoactuar-1396474.html

Déjà vu.

El cuadro financiero en el que se encuentra Puerto Rico, y particularmente la crónica insolvencia de los principales planes de pensiones del Gobierno, parece colocar a la Isla en el mismo sitio que hace cuatro años: otra degradación crediticia y una potencial pérdida de acceso a los mercados de capital.

Ayer, y pese a que la “medicina amarga” de la administración de Luis Fortuño ha sido reconocida ampliamente por la comunidad inversora y las casas acreditadoras, el presidente del Banco Gubernamental de Fomento (BGF), Juan Carlos Batlle, dejó entrever que a la administración de Alejandro García Padilla no le quedará otra alternativa que estrenarse atendiendo la crítica situación de los planes de pensiones públicos, que son la principal fuente de sustento para sobre 115,732 exempleados públicos y maestros jubilados. Continue reading “El precio de no actuar”

Hoja de datos económicos para el análisis posdebate

$10 and the US Treasury

Everyone is entitled to his own opinion, but not his own facts.

—Attributed to the late Daniel Patrick Moynihan

 

Crecimiento Económico:  De acuerdo con las cifras oficiales publicadas por la Junta de Planificación de Puerto Rico, la tasa de crecimiento económico en Puerto Rico fue de negativo 2.9% durante el AF2008; negativo 3.8% durante el AF2009; negativo 3.4% durante el AF2010; negativo 1.5% durante el AF2011; se estima que para el AF2012 (que concluyó el 30 de junio pasado) fue de positivo 0.9% y que para el AF2013 (actualmente en curso) será de positivo 1.1%.  Estos datos se pueden obtener en la página web de la Junta de Planificación de Puerto Rico (www.jp.gobierno.pr).

 

Deuda Pública de Puerto Rico:  Al 30 de junio de 2008 la deuda pública de Puerto Rico sumaba $53,393 millones.  Al 31 de marzo de 2012 la deuda pública de Puerto Rico sumaba $69,275 millones (esta cifra no incluye el déficit actuarial de los sistemas de retiro). Por tanto, durante el periodo entre el 30 de junio de 2008 y el 31 de marzo de 2012 la deuda pública ha aumentado unos $15,882 millones.  Para poner esta cantidad en contexto, este aumento es equivalente a tomar prestados unos $11,592,700.73 diariamente durante 1,370 días.  La cifra de la deuda pública total al 31 de marzo de 2012 proviene del Official Statement de la Autoridad de Edificios Públicos con fecha del 8 de junio de 2012, Apéndice I, página I-59.  Este documento está disponible en la página web del Banco Gubernamental de Fomento (www.gdb-pur.com).  La serie de tiempo de la deuda pública también se puede obtener en esa página.

 

Empleos:  De acuerdo con la encuesta de establecimientos (no ajustada estacionalmente) en enero de 2009 el empleo total en Puerto Rico era de 982,100 personas, mientras que en julio de 2012 era de 907,200 personas.  De acuerdo con la encuesta de hogares (no ajustada estacionalmente y que incluye el auto-empleo) en enero de 2009 el empleo total en Puerto Rico era de 1,170,300 personas, mientras que en julio de 2012 era de 1,089,500 personas.  Los datos para ambas encuestas se encuentran en la página web del Banco Gubernamental de Fomento (www.gdb-pur.com).

 

Ley 7: De acuerdo con información oficial provista a los bonistas del gobierno de Puerto Rico, la Ley 7 “afectó” (palabra que utiliza el gobierno) a un total de 17,044 empleados.  El desglose es el siguiente: 2,553 empleados que renunciaron voluntariamente; 1,986 empleados transitorios (o con otro estatus no-permanente) cuyos contratos terminaron y no fueron renovados; y 12,505 empleados que fueron despedidos.  El ahorro total por concepto de estas medidas fue de $645.2 millones.  Estos datos provienen del Official Statement del Gobierno de Puerto Rico con fecha del 7 de marzo de 2012, Apéndice I, pagina I-25.  Este documento está disponible en la página web del Banco Gubernamental de Fomento (www.gdb-pur.com).

 

Ley 154 del 25 de octubre de 2010 : Esta es la ley que autoriza la imposición de un arbitrio especial sobre algunas transacciones entre ciertas compañías foráneas con operaciones en Puerto Rico y sus filiales extranjeras.  El impuesto se fijó en 4% durante el año calendario 2011; se redujo a 3.75% durante el 2012; y se reducirá a 2.75% en el 2013; 2.5% en el 2014; 2.25% en el 2015; y 1.0% en el 2016.  Este impuesto generó recaudos de $677.6 millones durante el AF2011 (estuvo en efecto solamente seis meses) y de $1,882 millones durante el AF2012, una cifra que es equivalente a 21.7% de los recaudos netos del fondo general durante ese año fiscal.  Copia de la Ley 154 se puede obtener a través de la página web de la Oficina de Servicios Legislativos (www.oslpr.org). La información sobre los recaudos se encuentra disponible en la página web del Departamento de Hacienda (www.hacienda.gobierno.pr).

 

Sistemas de Retiro:  Al 30 de junio de 2011, el déficit actuarial (la diferencia entre el valor presente de las obligaciones y el valor presente de los activos) del Sistema de Retiro de los Empleados del Gobierno era de unos $23,374 millones; del Sistema de Retiro de los Maestros era de unos $9,063 millones; y del Sistema de la Judicatura era de unos $319 millones.  En conjunto el déficit actuarial de los tres sistemas suma unos $33,116 millones, esta cifra es la diferencia entre (a) los activos de los tres sistemas que suman unos $4,174 millones y (b) las obligaciones acumuladas por los mismos que suman unos $37,289 millones.  Estos datos provienen del Official Statement de la Autoridad de Edificios Públicos con fecha del 8 de junio de 2012, Apéndice I, pagina I-91.  Este documento está disponible en la página web del Banco Gubernamental de Fomento (www.gdb-pur.com).

 

Tasa de Desempleo en Puerto Rico: La tasa de desempleo ajustada estacionalmente era de 13.8% en enero de 2009 y de 13.7% en julio de 2012.  La tasa de desempleo sin ajustar estacionalmente era de 13.0% en enero de 2009 y de 14.8% en julio de 2012. Los datos para ambas series (ajustada y sin ajustar) se encuentran en la página web del Banco Gubernamental de Fomento (www.gdb-pur.com).

Créditos: Hoja de Datos Económicos para el Análisis Posdebate

Por: Sergio M. Marxuach | Director de Política Pública, Centro Para la Nueva Economía
Publicación: 12 de septiembre de 2012
Foto: Ryan McFarland via flickr cc

Una conversación tierra adentro

Por Deepak Lamba-Nieves

http://www.elnuevodia.com/unaconversaciontierraadentro-1324980.html

La distancia entre Adjuntas y Hato Rey no es grande, dependiendo de cómo se calcule. Ciertamente, la extensión de la brecha depende de quién mide y qué se observa. Hace unas semanas tuve la oportunidad de hacer mis estimados durante una primera visita a Casa Pueblo, un espacio inspirador que sirve como estándar para un punto de partida.

El viaje en automóvil por la ruta del sur fue breve. Creo que el sueño mañanero, el paisaje lindo y variable y las conversaciones con Mike y César contribuyeron a acortar la travesía. En el camino iba repasando mi presentación e ignorando la ansiedad de hablarle a un grupo de líderes comunitarios que luchan constantemente contra la desidia, y que han sobrevivido grandes batallas y a numerosos oradores que esbozan todo tipo de propuestas.

A primera vista, la tarea de hablar sobre la situación económica de Puerto Rico me pareció sencilla pues no sería mi primera vez y muchos en la Isla se han acostumbrado a recibir malas noticias. No obstante, al poco tiempo caí en cuenta de que el ejercicio era más complicado pues la convocatoria de la Fundación Agenda Ciudadana era distinta. A los organizadores y anfitriones no les interesaba producir un pasadía campesino para darse palmaditas en la espalda, ni un festival nacional de quejas. Los invitados iban a esbozar respuestas a problemas complejos, y a tratar de alinear agendas pues se darían cita algunos banqueros “sensibilizados” y líderes del tercer sector. Ello con el fin de fomentar un diálogo “transectorial” para la redacción de un Plan Nacional de Desarrollo Económico Sustentable.

Como estudiante doctoral de planificación, me atrajo la idea de contribuir en la redacción de ese plan pero me asaltaba la sospecha. En Puerto Rico los planes “sostenibles” o “sustentables” están de moda y se han proliferado como las urbanizaciones cerradas en los noventa y los consultores de pacotilla. No obstante, muchos amigos y conocidos me reclaman: “Eso que tú estudias es lo que hace falta en este País”. ¿En qué quedamos?

Es fácil enredarse pero la claridad llega con una distinción clave: el plan y la planificación son cosas distintas. La primera es una herramienta y la segunda un proceso. Se retroalimentan e idealmente van de la mano pero en el terruño se han producido más planes que procesos de planificación. El plan se piensa como un documento frío y técnico, la síntesis de una recolección de mapas, estadísticas y opiniones (a veces ciudadanas). Por otro lado, y erróneamente, el proceso de planificación se asocia mayormente con los pasos que nos acercan al mamotreto práctico. Raras veces se considera que la planificación es un ejercicio político (y muchas veces partidista) donde se debaten distancias, visiones comunes y diferentes sobre lo que significa el desarrollo. A veces desembocan en una serie de resoluciones y documentos de trabajo, en desaires y hasta en trifulcas catárticas a grito limpio.

A Casa Pueblo llegaron personas interesadas en formar parte de un proceso de planificación. Teniendo el primer turno al bate, me enfoqué en proveer datos y análisis que ayudasen a formular posiciones, a desbancar mitos y a facilitar el diálogo reflexivo. La estrategia general no era echar sal sobre las heridas del país o asignar culpas—una práctica habitual en estos días, que abona poco a ejercicios creativos—sino repasar algunos de los retos más apremiantes e identificar posibles salidas del atasco.

La ruta de mi relato inevitablemente pasó por el callejón de la amargura al hablar sobre el deterioro productivo, el abatido mercado laboral y la terrible desigualdad de ingresos en la isla. También anduve por caminos empinados al resaltar el cuadro demográfico actual y sus consecuencias. Pero en el trayecto fue necesario desmitificar algunos reclamos populares. Contrario al mensaje conservador que se repite sin pudor, la vagancia no impera en nuestro territorio.  Si bien hay muchas personas fuera del mercado laboral formal, también hay gente sudando la gota gorda por debajo de la mesa. Por otro lado, pedirles a los desalentados y desempleados que salgan a trabajar es un reclamo descarado al considerar que ha habido una reducción drástica en el número de empleos disponibles. En la misma onda, decir que los migrantes boricuas han creado un boquete poblacional y que son unos desertores infieles es irresponsable cuando se toman en cuenta otros factores: la baja tasa de fertilidad y las aportaciones que hacen desde la diáspora.

Aunque no sorprendió a muchos en un pueblo campestre, mi propuesta esperanzadora fue bien recibida en Casa Pueblo: una posible salida del túnel llega a la tierra. Hoy no tiene un peso considerable en nuestras cuentas nacionales, pero el sector agrícola posee mucho potencial gracias a la producción orgánica, nuevas tecnologías, y la visión de agroemprendedores que han descubierto nuevos nichos en la cadena alimenticia. Sin embargo, el desarrollo del sector requiere mucho apoyo y buenas instituciones de coordinación que faciliten su crecimiento.

Cuando ya casi se acababa mi turno, propuse una definición del concepto desarrollo que ayudase a encaminar el diálogo. Más que un resultado particular, una cifra medible o una etapa específica en la carrera hacia el progreso, el desarrollo es un proceso que busca fomentar transformaciones en el trayecto hacia unos objetivos comunes. Un buen ejercicio de planificación puede desembocar en la definición de unos propósitos colectivos. Pero como recientemente me recordó un querido profesor universitario, los distintos sectores que acuden a la conversación tienen que compartir un principio básico: a la mesa hay que sentarse dispuestos a ceder algo, no a salir a ganando. Lograr que algunos líderes, especialmente los del sector privado, adopten este principio significa comenzar a cerrar el trecho entre Adjuntas y Hato Rey.

 

El autor es estudiante doctoral en MIT e investigador en el Centro para la Nueva Economía.

Esta columna se publicó originalmente en el diario El Nuevo Día en agosto de 2012.