Sin vara mágica

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Por Jennifer Wolff

Aún de niña me costaba creer en cuentos de hadas: la muchacha pobre que termina con el príncipe o el buhonero que acaba con un marquesado. La realidad siempre está después del ‘colorín colorado’: el príncipe ronca y el marquesado está hipotecado hasta más no poder. Esa especie de ‘reality check’ – o enfrentamiento desapasionado con la realidad – es lo que procede tras la álgida y apasionada discusión que ha rodeado la legislación para crear una Comisión Reguladora de Energía, un ente que tendrá a su cargo la supervisión de la Autoridad de Energía Eléctrica y la transformación del sistema eléctrico en uno que esperamos sea más transparente, costo-eficiente y ambientalmente seguro. READ MORE

Ahogados

bring your people together

Miguel A. Soto Class

En los últimos meses por fin hemos logrado adelantar y concientizar al Pueblo y al gobierno sobre el tema del costo de la electricidad y el terrible impacto que tiene en la economía de Puerto Rico y en el bienestar de nuestras familias. Más aún, hemos logrado desarrollar por primera vez un amplio consenso en cuanto a la necesidad imperiosa de crear una Junta Reglamentadora independiente que sirva de árbitro entre la Autoridad de Energía Eléctrica y el País.

Pero hasta ahí hemos llegado. Después de tanto nadar, parece que las fuerzas del status quo nos ahogarán en la orilla.

Para mí lo más curioso ha sido ver la falta de capacidades ciudadanas para lograr cambios en el gobierno y en la sociedad. Tenemos muy bien desarrolladas nuestras habilidades de quejarnos y hacer sentir nuestro pensar y nuestros deseos. Pero no sabemos cómo tomar el próximo paso que va de la queja y la protesta a una acción concertada y fuerte que obligue a nuestros gobernantes a no tan sólo escucharnos sino tener que obedecernos.

Por eso son tan importantes para el País proyectos como Agenda Ciudadana y la nueva iniciativa del Centro para una Nueva Economía, Espacios Abiertos. Agenda Ciudadana, por su lado, ha sido la organización pionera en darle no tan solo voz sino importancia a los reclamos de la ciudadanía. Más aún, ha ido desarrollando y evolucionando tecnologías para que esos reclamos se conviertan en realidad. READ MORE

4 criterios para que una junta reguladora sea efectiva

La necesidad de reducir el costo de la electricidad en Puerto Rico, junto a la fragilidad financiera de la Autoridad de Energía Eléctrica, hacen impostergable la creación de una junta reguladora del sistema eléctrico que logre cambios profundos en la forma en que opera la Autoridad, le imponga disciplina, y controle la conducta depredadora de los grupos de interés internos y externos que se benefician de la situación actual.

El Centro para una Nueva Economía le sometió a la Comisión Especial para una Nueva Política Energética de la Cámara de Representantes los criterios que debe tener la junta reguladora de electricidad sea efectiva:

  • Autoridad legal para revisar tarifas, regular el mercado de electricidad en Puerto Rico, imponer métricas de eficiencia, y fiscalizar, incluyendo la imposición de limites de tiempo, el cumplimiento con las mismas por parte de la AEE.
  • Exclusividad sobre la industria eléctrica. No se debe incluir el área de energía al mandato de la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones. La complejidad del sistema eléctrico requiere la atención a tiempo completo de un regulador con todos los recursos necesarios para llevar a cabo su misión.
  • Independencia de los políticos y de los grupos de interés internos y externos a la corporación que se benefician de la situación actual.
  • Recursos para que cuente con el peritaje, los recursos humanos y financieros, y el apoyo institucional necesario para llevar a cabo su complicada misión.

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O lea el resto de la ponencia a continuación:

Un verdadero defensor de los consumidores

En este momento en que Puerto Rico discute la reforma de su sistema eléctrico, resulta importante traer a la mesa un elemento imprescindible para promover la transparencia y la justicia tarifaria: la creación de la Oficina del Defensor de los Consumidores.

No se trata de una réplica de la Oficina del Ombudsman, cuyos recursos son limitados y cuyos poderes se circunscriben a atender quejas y querellas de los consumidores. La Oficina del Defensor de los Consumidores es una entidad que representa el interés de los consumidores en los procesos tarifarios de la Comisión Reguladora, con poder para requerirle información a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), y con los recursos y el conocimiento técnico para intervenir a favor de los consumidores en procesos tarifarios o en aquellos que tengan implicaciones ambientales.

45 estados de los EEUU tienen una oficina de este tipo. Su función es articular el interés del consumidor ante la Junta o Comisión Reguladora, y proveer un contrapeso necesario a los argumentos que presente la Autoridad de Energía Eléctrica. El Defensor de los Consumidores interviene a nombre de los consumidores en los siguientes procesos: READ MORE

El cartel del petróleo y el monopolista vago

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Por Sergio M. Marxuach

Imagine, amigo lector, que a usted se le encomienda seleccionar el sistema eléctrico para un país del cual usted no conoce nada. No sabe si es rico o pobre, industrializado o agrícola, grande o pequeño, o si tiene recursos naturales para la producción de energía. La solución lógica sería escoger un sistema eléctrico moderno, con unidades generatrices de la más alta eficiencia posible, que utilice combustible barato, que cumpla con los más estrictos reglamentos ambientales, que esté preparado para incorporar tecnologías alternas de generación con fuentes de energía renovable, que opere bajo un marco legal robusto y transparente, que le cobre a sus clientes tarifas justas y razonables y que ofrezca protecciones a los consumidores. Dicho de otra manera, usted no escogería el sistema eléctrico de Puerto Rico.

Los reclamos para la creación de una junta reguladora externa y la reestructuración de la AEE cobran urgencia con la reciente degradación de su crédito a nivel chatarra. No hay duda que la comunidad de inversionistas ahora mirará aún más de cerca la frágil situación financiera de la AEE. Moody’s, por ejemplo, resalta en su análisis que al finalizar el 2013 la AEE sólo contaba con 11 días de efectivo en caja para cubrir sus obligaciones. Un regulador externo que supervise la AEE exigiría que la agencia reduzca sus costos de operación y conduzca sus operaciones con mayor eficiencia a largo plazo. Esta disciplina ayudaría a reducir las tarifas a los consumidores y aseguraría el repago de la deuda de la AEE con sus bonistas. READ MORE

CNE rechaza comisión conjunta de energía y telecomunicaciones

Por: CyberNews

Publicado: 06/02/2014 03:49 pm

El Centro para la Nueva Economía (CNE) criticó el jueves la creación de una comisión conjunta que evalúe asuntos energéticos y telecomunicaciones, según propone el Proyecto del Senado 882, ya que no tendría facultad para revisar las tarifas de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

 

Sergio Marxuach (Josian Bruno/NotiCel)

El director de Política Pública del CNE, Sergio Marxuach, sí favoreció la creación de una comisión independiente, especializada en energía, que proteja los intereses de los consumidores y regule las tarifas de los costos.

Al deponer sobre el proyecto que propone la comisión conjunta, el economista admitió que aunque es “urgente establecer una Comisión Reguladora, o una Junta, para la industria eléctrica de Puerto Rico”, se estableció que “el mandato que se le otorga a la Comisión, según este proyecto de ley, es uno muy débil”. “Ni siquiera se le otorga a la Comisión la capacidad para dirigir el proceso de revisión y establecimiento de tarifas”, sostuvo Marxuach en un comunicado de prensa. READ MORE

Comentarios CNE P. de la C.1457 para adoptar la Ley de la Junta Reguladora de Utilidades Públicas de Puerto Rico

 
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Ponencia ante la Comisión de Asuntos Enérgeticos y Recursos de Agua Senado de Puerto Rico sobre el P. del S. 882


 
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CNE rechaza política energética de AGP

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La propuesta del Ejecutivo pretende sustituir la Administración de Asuntos Energéticos por una Oficina Estatal de Política Pública Energética

POR CARLOS ANTONIO OTERO, EL VOCERO – 01/23/2014 4:00 AM

El Centro para una Nueva Economía (CNE) se expresó de manera enérgica contra la propuesta del gobierno de Alejandro García Padilla para crear una Comisión de Energía y Telecomunicaciones, ya que entre otras razones desalentaría que los consumidores y productores independientes hagan valer sus derechos mediante la presentación de querellas.

“El Centro para una Nueva Economía se opone vehemente a la propuesta de la Rama Ejecutiva por varias razones”, sentenció Sergio M. Marxuach, Director de Política Pública del CNE, a través de blog de la entidad, y dijo que “estaremos vigilantes para que no se le pase gato por liebre al pueblo de Puerto Rico con respecto a este importante asunto”.

La propuesta del Ejecutivo, presentada a través del Proyecto del Senado 882 como parte de la nueva política energética del gobierno, pretende crear la mencionada Comisión y también sustituir la Administración de Asuntos Energéticos (AAE) por una Oficina Estatal de Política Pública Energética (OEPPE), para atender diferentes asuntos relacionados con la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE). READ MORE

Gato por liebre

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Por: Sergio M. Marxuach
Director de Política Pública

Recientemente la Rama Ejecutiva ha presentado un proyecto de ley, el P. del. S. 882, para crear una Comisión de Energía y Telecomunicaciones.   Esta propuesta surge en medio de los crecientes reclamos públicos para la creación de un ente externo que fiscalice a la Autoridad de Energía Eléctrica y que regule la industria eléctrica en la isla. Cámara y Senado han comenzado a discutir sus propias propuestas de cambio para la AEE, y con este paquete el Ejecutivo presenta una vía alterna.  El Centro para una Nueva Economía se opone vehemente a la propuesta de la Rama Ejecutiva por varias razones.

Primero, la complejidad del sistema eléctrico requiere la atención a tiempo completo de un ente reglamentador con todos los recursos necesarios para llevar a cabo su misión. Por eso sugerimos que no se incluya el área de energía al mandato de la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones como proponen los proyectos del Ejecutivo.

Segundo, el mandato de la Comisión propuesta no incluye la capacidad para dirigir el proceso de revisión y establecimiento de tarifas.  Más aún, la Comisión podría imponerle el requisito de prestar una fianza a cualquier persona que quiera acudir a querellarse ante la misma. El proyecto de ley no estipula el monto de dicha fianza.  La intención de este requisito, obviamente, es desalentar que los consumidores y productores independientes presenten querellas ante la Comisión.

Tercero, el artículo 16 del proyecto de ley estipula que si cualquier proceso ante la Comisión “pudiera tener el resultado de evitar que la Autoridad pueda cumplir con los términos del Contrato de Fideicomiso de 1974 o Acuerdo del Fideicomiso de Bonos de la Autoridad, la Comisión ordenara que la Autoridad imponga un cargo adicional independiente de la tarifa para poder cumplir con el Contrato de Fideicomiso de 1974 o Acuerdo del Fideicomiso de Bonos de la Autoridad…”.  Este artículo, según redactado, le otorga demasiada discreción a la Autoridad para aumentar las tarifas según esta lo considere necesario para cumplir con el “cuco” de los bonistas.

Estas son sólo algunas de las objeciones que tenemos al P. del S. 882.  En nuestra opinión este proyecto es materialmente deficiente y debe ser descartado en su totalidad.  Nos preguntamos qué pasó en los laberintos de la Rama Ejecutiva para que los vientos de cambio y reforma que el Gobernador anunció en octubre para la AEE se hayan diluido a tal magnitud.

La AEE requiere que un ente externo, independiente, con todos los recursos legales, humanos, financieros, y regulatorios necesarios le imponga disciplina.  El P. del S. 882 no cumple con estos requisitos.

Nosotros en CNE estaremos vigilantes para que no se le pase gato por liebre al pueblo de Puerto Rico con respecto a este importante asunto.

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