#AOscurasNO

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Por: Jennifer Wolff

No se trata de un error tipográfico. Tampoco repito el título de un escrito anterior. #AOscurasNO es la consigna que ha lanzado la organización Espacios Abiertos al reclamar mayor acceso a la información pública, mayor transparencia, y mayor rendición de cuentas en la gestión pública. El tema resulta neurálgico porque “la crisis de la deuda” implicará apretadas colectivas de cinturón. Por eso cada quien debe buscar saber las opciones y sus costos para poder reclamar vigorosa y concienzudamente que la soga no parta solamente por lo más fino.

En abril la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD) adoptó nueve principios sobre los que deben fundamentarse los procesos de reestructuración de la deuda externa de los países soberanos. La Presidenta del Comité mencionó a la isla entre los países que movieron al organismo a adoptar los principios: Argentina, Grecia, Ukrania y Puerto Rico. El tercer principio esbozado en ese mapa de ruta es el de la transparencia.

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Alegría

10 Steps for Overcoming the Fear of Making a Change

Por: Miguel Soto Class

Nos dice Lucas que cuando los ángeles anunciaron el nacimiento de Jesús los pastores que estaban en el campo sintieron miedo.

Eso es un sentimiento que como humanos comprendemos muy bien. Vivimos dominados por miedos (fundados o infundados) que nos atormentan, nos limitan, nos aprisionan. Miedo a enfermarnos. Miedo a perder el trabajo. Miedo al fracaso. Miedo a perder un ser querido. Miedo a la muerte.

El Puerto Rico de hoy agudiza esa sensación. Tememos salir de noche. Tememos al dengue y el chinkungunya. Tememos a los huracanes, las inundaciones y los tsunamis. Tememos perder el trabajo, el seguro médico, o la casa. Tememos por el futuro. Hasta el gobierno le tiene miedo a decir la verdad. Tememos por nuestros hijos. Tememos por nuestros viejos. La incertidumbre domina el panorama y la ansiedad se apodera de nuestras vidas. READ MORE

Proponen otra mirada a la pobreza

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Por Carlos Antonio Otero, EL VOCERO –  4:00 am

Hablar de erradicar la pobreza mediante los modelos y programas de asistencia según concebidos hasta ahora “es una falacia”, por lo cual urge la creación de mecanismos de ayuda que no penalicen a las personas que quieran entrar en el mundo laboral formal, recomendó Deepak Lamba-Nieves, director de investigaciones del Centro para una Nueva Economía (CNE).

Esto debe estar acompañado de un cambio del discurso peyorativo que utiliza frase como “dependencia, vagos, cuponeros y mantenidos”, para referirse a las personas que reciben asistencia social y económica, agregó Lamba-Nieves, especialista en economía, planificación y estudios urbanísticos.

“La responsabilidad de esto es compartida y necesitamos reconocer que no podemos seguir desarrollando estrategias para la pobreza hoy día de la misma forma en que se hizo décadas atrás. El cambio de conversación no es solo a nivel individual y mediático sino también a nivel gubernamental y dentro de la academia para que se generen nuevos debates, definiciones y soluciones que permitan atajar la pobreza”, manifestó Lamba-Nieves. Sus expresiones surgieron durante el evento Voces de la Pobreza, realizado ayer por la Administración de Desarrollo Socioeconómico de la Familia (ADSEF). READ MORE

Study urges PR to restore work credit

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By CB Online Staff
cbnews@caribbeanbusinesspr.com; cbprdigital@gmail.com

Puerto Rico should look to craft and enact a work credit tax program to replace the one that was eliminated last year due to the island government’s fiscal ills, according to a leading policy research organization.
The Urban Institute has issued a study assessing the experience with the work credit that was in effect from 2007 to 2013 and suggests elements for a possible redesign that are consistent with the goals of rewarding and stimulating work, reducing hardship, strengthening the tax base and offsetting regressivity.

The study was commissioned by the San Juan-based Center for a New Economy thanks to a grant received from the Open Society Foundations and Espacios Abiertos.

Puerto Rico lawmakers enacted the work credit in 2006 to offset the regressive nature of the commonwealth’s sales & use tax (IVU) that was established in that same year. In addition to helping offset sales tax regressivity, refundable tax credits tied to work such as the work credit have been found to reduce hardship and stimulate employment among low wage workers. In 2013, the work credit delivered benefits to 45 percent of all tax filers at a cost of $124 million. In 2014, as Puerto Rico slid into its deepest fiscal crisis in recent history, lawmakers eliminated the credit. READ MORE

Visita Espacios Abiertos

Category: CNE Blog · Tags:

Saber para transformar

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Por: Mari Mari Narváez

Tómese un minuto para imaginar su vida a ciegas: tratando de armar un presupuesto que no le alcanza porque le está cediendo gran parte de sus ingresos a la gente que se supone le pague a usted. Usted no sabe cuánto está perdiendo, sólo le consta que es una gran tajada de dinero que debía recibir y no recibe. Imagine también que usted desconoce los detalles de los contratos que rigen su vida, sus propiedades y obligaciones. Se casa con alguien o compra una casa pero ni sabe a qué se está comprometiendo. Piense que usted un buen día recibe por herencia una deuda millonaria. No sabe cómo ni por qué sus parientes engordaron semejante factura pero ahora tiene que pagarla. Imaginemos más. Vislumbre un escenario en el que usted contrata a una compañía de seguridad pero, a la hora de rendirle un informe, la empresa se niega a decirle cuántas veces tuvo que intervenir con personas que se aparecieron a robar en su casa y qué medidas emplearon contra ellas.

Esto puede parecer cosa de locos pero no lo es. Resulta que así vivimos en Puerto Rico. Con una cierta noción de que ‘sabemos’ mucho pero, en efecto, con un acceso muy restringido a la información sobre nuestro gobierno. Información que, por definición, tendría que ser pública. Porque nos pertenece.

Una de las razones principales por las cuales la Policía de Puerto Rico está en sindicatura federal es porque tiene deficiencias muy serias en el ejercicio de la transparencia con la ciudadanía. Este es un ejemplo emblemático de la falta de acceso a la información en Puerto Rico. Sin embargo, existen muchos más. READ MORE

Castigo al trabajo

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Efrén Rivera Ramos

La crisis no justifica que se adopte cualquier medida que se le ocurra a alguien para paliarla. Las propuestas requieren consideración detenida. Hay que cuidarse, también, de no equiparar la uniformidad con la equidad.

El “todos tienen que aportar” algo de justicia encierra. Pero, ¡ojo!, exigirles lo mismo a quienes están en condiciones desiguales resultará más oneroso para unos que para otros. Nos lo advirtió hace más de un siglo el Nobel de Literatura Anatole France, con su famoso aforismo: “La ley, en su majestuosa igualdad, le prohíbe al rico, al igual que al pobre, dormir bajo los puentes, mendigar en las calles y robar pan”.

Eso parece estar ocurriendo con algunas de las propuestas para atajar la indudable crisis fiscal presente.

Tomemos como ejemplo el crédito contributivo por trabajo.

Se trata de una disposición que les permite a aquellas personas que devengan ingresos de su trabajo que no excedan de $27,500 anuales reclamar un crédito en su planilla hasta un máximo de $450. El beneficio consiste en enviarle al contribuyente la cantidad correspondiente mediante un cheque. Es distinto al reintegro que se le devuelve al que ha pagado en exceso. El reembolso se recibe aunque no se haya pagado de más. Es, pues, un ingreso adicional para los trabajadores más pobres al final del año contributivo. READ MORE

Ahogados

bring your people together

Miguel A. Soto Class

En los últimos meses por fin hemos logrado adelantar y concientizar al Pueblo y al gobierno sobre el tema del costo de la electricidad y el terrible impacto que tiene en la economía de Puerto Rico y en el bienestar de nuestras familias. Más aún, hemos logrado desarrollar por primera vez un amplio consenso en cuanto a la necesidad imperiosa de crear una Junta Reglamentadora independiente que sirva de árbitro entre la Autoridad de Energía Eléctrica y el País.

Pero hasta ahí hemos llegado. Después de tanto nadar, parece que las fuerzas del status quo nos ahogarán en la orilla.

Para mí lo más curioso ha sido ver la falta de capacidades ciudadanas para lograr cambios en el gobierno y en la sociedad. Tenemos muy bien desarrolladas nuestras habilidades de quejarnos y hacer sentir nuestro pensar y nuestros deseos. Pero no sabemos cómo tomar el próximo paso que va de la queja y la protesta a una acción concertada y fuerte que obligue a nuestros gobernantes a no tan sólo escucharnos sino tener que obedecernos.

Por eso son tan importantes para el País proyectos como Agenda Ciudadana y la nueva iniciativa del Centro para una Nueva Economía, Espacios Abiertos. Agenda Ciudadana, por su lado, ha sido la organización pionera en darle no tan solo voz sino importancia a los reclamos de la ciudadanía. Más aún, ha ido desarrollando y evolucionando tecnologías para que esos reclamos se conviertan en realidad. READ MORE

Espacios

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Por Miguel A. Soto Class

El viernes pasado celebramos una de las conferencia anuales más especiales del Centro para Una Nueva Economía. Fue especial por tener como orador principal a al profesor Joseph Stiglitz, Premio Nobel de Economía. También, presentamos por primera vez ante un público una nueva ampliación de nuestro trabajo; una iniciativa que hemos llamado, Espacios Abiertos, y que busca fortalecer las capacidades ciudadanas de nuestro Pueblo. Y finalmente, fue especial porque por la mañana llevamos al Profesor Stiglitz a la Universidad de Puerto Rico donde más de dos mil estudiantes tuvieron la oportunidad de escucharlo. Ambos eventos estuvieron abiertos al público, como es la costumbre en las conferencias de CNE, y los allí presentes asistieron por su iniciativa e interés de ser parte del diálogo. READ MORE

Open Society Taps Three Sites to Spur Local Progress

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Support from the Foundation Expected to Last from Three to Ten Years

NEW YORK, Jan. 16, 2014 /PRNewswire-USNewswire/ — Buffalo, San Diego, and Puerto Rico will receive $1.9 million each over two years to bring about lasting local change, the Open Society Foundations announced today. The sites are part of the new Open Places Initiative, which aims to increase the ability of communities to work together to secure greater justice and opportunity for their residents. The foundation anticipates funding the sites for at least three years and, in some sites, as long as ten years.

“The Open Society Foundations has a long-term interest in addressing equality, justice, and democratic practice at the local level, said Ken Zimmerman, director of U.S. Programs at the Open Society Foundations. “As part of our core belief in the importance of a robust and capable civic sector, we are excited to be helping these local communities develop their capacity to promote civic, political, and economic opportunity for all their residents. By investing in collaborations between non-profit organizations, and supporting them in their partnerships with government, business, and community, we aim to expand their potential to pursue effective responses to the profound demographic, economic, and technological changes that are taking place throughout the country.”

The participating groups in each Open Places site determined their own priorities and plans to catalyze local systemic change over the long term, responding to the most pressing needs of their communities. READ MORE

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