Solución

bring your people together

Por: Miguel Soto Class

Es mucha la gente que dice que ya no aguanta más.  Un periodo de depresión económica tan largo y traumático deja a cualquiera agotado y desmoralizado.  Lo peor de esta coyuntura de deterioro no necesariamente es la erosión de nuestro acervo productivo – el capital, la infraestructura, el recurso humano – sino la profunda depresión anímica que parece haberse apoderado de la gente. Son muchas las personas que a diario me dicen – en plano de desahogo – que ya no aguantan más, que no vale la pena seguir dándose contra la pared en un entorno económico que no solo es devastador, sino que tampoco da señales de mejorar en un futuro cercano.

Cuando escucho esto, pienso en el icónico lema británico de “Keep Calm and Carry On“.  Este se diseñó – aunque nunca se llegó a usar – durante la Segunda Guerra Mundial.  La idea era capitalizar sobre la llamada “flema británica” – esa capacidad de mantenerse calmado e impasible al momento de enfrentar las crisis – para fortalecer la moral del pueblo inglés ante el azote Nazi. 

Creo que si pensamos lo mal que la estamos pasando, basta con recordar el Blitz de Londres, el bombardeo sostenido con el que los Nazis intentaron doblegar a Gran Bretaña en un momento en el que era el único país que no había sucumbido a su ofensiva. El Blitz duró del 7 de septiembre de 1940 al 10 de mayo de 1941. En su momento más álgido, Londres fue abrumado diariamente por las bombas durante diez semanas corridas: entre septiembre y noviembre, la población soportó el aterrador asedio de un promedio de 160 bombarderos por noche y cientos de miles de bombas. Continuo. Sin parar. Al final, más de dos millones de casas habían sido destruidas y más de 50,000 personas se encontraban muertas o heridas. READ MORE

Conferencia Anual CNE 2014: Mensaje de apertura

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A continuación compartimos una transcripción del mensaje de apertura para la Conferencia Económica Anual 2014, ofrecido por el Presidente del Centro para una Nueva Economía, Miguel A. Soto-Class. La misma fue celebrada el pasado 21 de febrero de 2014 en el Hotel Vanderbilt en San Juan, Puerto Rico.

Por: Miguel A. Soto-Class
Presidente, Centro para una Nueva Economía

Buenas tardes y bienvenidos a la Conferencia Anual del Centro para una Nueva Economía. Este año la conferencia es una muy especial por varias razones. Primero que nada tenemos como orador principal a un invitado muy reconocido, el profesor Joseph Stiglitz, Premio Nobel de Economía. Segundo, estaremos presentando por primera vez ante un público una nueva ampliación de nuestro trabajo; una iniciativa que hemos llamado Espacios Abiertos, que busca fortalecer las capacidades ciudadanas de nuestro Pueblo. Y finalmente, siguiendo la costumbre de años pasados, este año rompemos record otra vez al tener más de 350 personas presentes, sin contar los 2,500 estudiantes que estuvieron con Stiglitz en la UPR esta mañana.

Tengo que admitirles que el anuncio hace algunas semanas de la degradación del crédito del gobierno de Puerto Rico me puso a pensar en muchas cosas. Me puso a pensar porque en el 2006 CNE había publicado un informe precisamente alertando sobre la alta posibilidad de perder nuestra calificación de inversión si seguíamos por el camino que íbamos. Más aún, presentamos en ese análisis una serie de propuestas para enderezar las finanzas públicas del País y no ser degradados por las casas clasificadoras. Sin embargo, los consejos cayeron en oídos sordos y no se utilizó; aunque ahora me lo está pidiendo todo el mundo incluyendo Casa Blanca. READ MORE

Crédito

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Por Miguel A. Soto Class

En estos tiempos de crisis fiscal es importante cortar. Pero más importante aún es no cortar lo importante.

Recientemente, en aras de atajar un pedazo de la crisis fiscal, el gobierno ha propuesto eliminar el llamado Crédito por Trabajo. El Crédito por Trabajo o Crédito por Ingreso Devengado es un mecanismo contributivo que le otorga un reembolso de hasta $400 anuales a los trabajadores de menos ingresos en la isla. Funciona como estímulo al trabajo y actúa como contrapeso a las perversiones que tuercen nuestro mercado laboral. El Crédito por Trabajo no solo suplementa el ingreso de estas personas, sino que incentiva su incorporación a la economía formal ya que exige se rindan planillas y se trabaje en el sector formal. Este tipo de iniciativa ha sido sumamente efectiva en Estados Unidos, Inglaterra, Suecia y Canadá en insertar a las personas que reciben ayudas gubernamentales en la fuerza laboral. La importancia del beneficio para el mercado laboral de Puerto Rico es enorme: casi medio millón de trabajadores – prácticamente la mitad de la fuerza trabajadora de la isla – participan del programa.

Para los que creemos en la reducción de la dependencia y el estímulo a la cultura del trabajo, la posible eliminación del programa resulta preocupante. Propuesto por el Centro para una Nueva Economía (CNE) en 2006 como una forma de atajar la pobreza, promover el trabajo, y estimular la economía formal, el programa fue apoyado por varias administraciones: fue implantado por el gobierno de Aníbal Acevedo Vilá y ampliado por el de Luis Fortuño. En un país donde sobran las diatribas y escasean los consensos, el Crédito por Trabajo coaguló un importante consenso bi-partita. Resulta desesperanzador que regresemos al punto cero, eliminando un mecanismo importante que estimula el trabajo en la economía formal. READ MORE

Ahogados

bring your people together

Miguel A. Soto Class

En los últimos meses por fin hemos logrado adelantar y concientizar al Pueblo y al gobierno sobre el tema del costo de la electricidad y el terrible impacto que tiene en la economía de Puerto Rico y en el bienestar de nuestras familias. Más aún, hemos logrado desarrollar por primera vez un amplio consenso en cuanto a la necesidad imperiosa de crear una Junta Reglamentadora independiente que sirva de árbitro entre la Autoridad de Energía Eléctrica y el País.

Pero hasta ahí hemos llegado. Después de tanto nadar, parece que las fuerzas del status quo nos ahogarán en la orilla.

Para mí lo más curioso ha sido ver la falta de capacidades ciudadanas para lograr cambios en el gobierno y en la sociedad. Tenemos muy bien desarrolladas nuestras habilidades de quejarnos y hacer sentir nuestro pensar y nuestros deseos. Pero no sabemos cómo tomar el próximo paso que va de la queja y la protesta a una acción concertada y fuerte que obligue a nuestros gobernantes a no tan sólo escucharnos sino tener que obedecernos.

Por eso son tan importantes para el País proyectos como Agenda Ciudadana y la nueva iniciativa del Centro para una Nueva Economía, Espacios Abiertos. Agenda Ciudadana, por su lado, ha sido la organización pionera en darle no tan solo voz sino importancia a los reclamos de la ciudadanía. Más aún, ha ido desarrollando y evolucionando tecnologías para que esos reclamos se conviertan en realidad. READ MORE

Bosque

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Ocho años de una devoradora recesión económica, emigración severa y la pérdida de nuestra orgullosa designación de crédito de inversión: elementos suficientes para invitarnos a repensar nuestra fórmula de desarrollo y crecimiento. Si de algo ha servido esta coyuntura -que nadie disfruta y nadie ha querido- ha sido para abrirnos los ojos al hecho de que no podemos seguir aferrados a la ilusión de las varitas mágicas. No hay fórmulas salvadoras y, aunque sea duro, es momento de replantearnos las cosas, particularmente la forma en que articulamos las estrategias de desarrollo económico.

Por casi dos siglos Puerto Rico ha apostado a los esquemas simples y prodigiosos que arriesgan el todo por el todo, confiando en la magia salvadora de una única bala de plata. A finales del siglo XIX, fue el café; durante la primera mitad del siglo XX, el azúcar; luego, la industrialización, la Sección 936 y las exenciones contributivas. En el proceso, hemos tenido no pocas coyunturas de delirio: las petroquímicas, el superpuerto, las minas y más recientemente el espejismo de petróleo en la costa sur. En mayor o menor grado, estas instancias reflejan una tendencia ilusoria a poner todos los huevos en una misma canasta y a querer creer que una vez allí, estos se multiplicarán por cierta lógica ineludible del destino.

El chubasco que hemos agarrado tiene que hacernos sabios. Tenemos que aprender a pensar de forma estratégica, a discernir oportunidades, aquilatar aperturas y a construir una cartera de iniciativas económicas diversificada, más anclada en nuestra realidad y menos vulnerable a los vaivenes y sorpresas de fuerzas exógenas. READ MORE

CNE: Basta ya de improvisar y de entregarse a las casas acreditadoras

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Soto-Class afirma que “no hay espacio para los aficionados” en esta hora de crisis

Por Joanisabel González / joanisabel.gonzalez@elnuevodia.com

Soto-Class: “Hay que empezar a actuar para Puerto Rico y no para grupos con visión de corto plazo y visión financiera”. (Archivo / END)

 

La degradación de la Isla a grado especulativo por parte Standard & Poor’s no puede atenderse con la improvisación que la provocó, dijo hoy el presidente del Centro para una Nueva Economía (CNE), Miguel Soto-Class.

Esta mañana, el fundador de la organización de política económica instó a la clase política, empresarial y a la ciudadanía a reflexionar en torno a la difícil coyuntura que experimenta Puerto Rico para no continuar adoptando las mismas prácticas que han sacado a la Isla, el Banco Gubernamental de Fomento (BGF), la Universidad de Puerto Rico y otras corporaciones públicas de las clasificaciones equivalentes a bajo riesgo de inversión.

“La prisa e improvisación obligada provoca situaciones equivocadas. Un ejemplo de eso es como se adoptó la patente nacional sin pensar en el efecto que pudiera tener sobre industrias nativas. Esa es una señal de lo que provoca improvisar y pensar solamente en términos financieros”, dijo Soto-Class.

“Hay que empezar a actuar para Puerto Rico y no para grupos con visión de corto plazo y visión financiera”, agregó. READ MORE

Annual Economic Conference 2013: Mensaje de apertura – “Querer creer”

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A continuación compartimos una transcripción del mensaje de apertura para la Conferencia Económica Anual 2013, ofrecido por el Presidente del Centro para una Nueva Economía, Miguel A. Soto-Class. La misma fue celebrada el 1ro de marzo en San Juan, Puerto Rico.

Por: Miguel A. Soto-Class
Presidente, Centro para una Nueva Economía

Buenas tardes y bienvenidos a la Conferencia Económica Anual 2013 del Centro para una Nueva Economía. Este año, al igual que en los anteriores, verán aquí en la conferencia una mezcla bien interesante de personas. Es nuestra intención tener un grupo representativo de la rica diversidad de Puerto Rico. En particular, me siento muy orgulloso de los estudiantes que hoy nos acompañan, de escuela superior y de universidades, del sistema público y del privado. Ellos representan nuestro futuro y le dedicamos a ellos la conferencia de hoy.

La conferencia este año es muy especial pues inicia una serie de eventos durante el año donde celebraremos el quince aniversario del Centro para Una Nueva Economía. No parece que hayan pasado tantos años desde que fundamos a CNE pero la realidad es que, si veinte años no son nada, como decía Gardel, pues quince ni se diga. Y CNE ahora es que está cobrando fuerza y desarrollándose como una institución al servicio del país, pues la mies es mucha pero los trabajadores son pocos. Y Puerto Rico necesita a CNE hoy más que nunca. READ MORE

Empleos

Por Miguel Soto-Class

http://www.elnuevodia.com/voz-empleos-1432788.html

 

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Una de las ventajas que tiene haber trabajado directamente en política pública por más de veinte años, quince de ellos en el Centro para una Nueva Economía, es saber distinguir entre lo que tiene potencial de funcionar y lo que no. Cada cuatro años, pasada la euforia post-electoral, cada administración cae en muchas de las mismas trampas que las anteriores.

Ciertamente la promesa de crear miles de empleos en un entorno de precariedad fiscal, escepticismo inversor y agotamiento social es uno de los retos más grandes que enfrenta la nueva administración. El país espera resultados, y para lograrlos es preciso crear las condiciones que le devuelvan el dinamismo, la pujanza y la confianza a los actores sociales, a la economía y al sector privado. READ MORE

Promesas

Por Mike Soto Class

http://www.elnuevodia.com/voz-promesas-1415497.html

Estamos en la época de las promesas.

Por un lado tenemos las promesas políticas.  Cada candidato prometió una serie de acciones a cambio de nuestros votos.  Esas están por verse.

Por otro lado están las promesas religiosas.  Son muchos los que utilizan las navidades y el fin de año para hacer un pedido especial a la Providencia a cambio de algo que prometen cumplir.

Pero hay un tercer tipo de promesa que me parece muy relevante en este momento que vivimos en Puerto Rico.  Y es la promesa de lo que puede ser. READ MORE

Aterrorizante

Por Mike Soto Class

Los puertorriqueños vivimos enamorados de la política. Ya es cliché decir que es el deporte nacional del país pero esa es la verdad. Por más que nos quejemos de los políticos, de sus chanchullos, de nuestros alcaldes y legisladores folclóricos y de las detestables caravanas, la triste realidad es que vivimos un intenso romance con la política que no podemos negar.

Desde niños nos crían con la política. En mi época eran Romero y Hernández Colón. Las peleas, los insultos, los chistes, los jingles. Todo eso permeaba la vida cotidiana y siempre estaba cerca y a nuestro alcance en cualquier conversación. Como si fuesen las Olimpiadas, cada cuatro años llega sin falla el drama, la comedia y la tragedia electoral. Curiosamente, la política ha engendrado hasta una industria de entretenimiento reconocida con instituciones de muchos años como Los Rayos Gamma y varios otros exponentes. READ MORE

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