Fiscal Situation Update: Analysis of the Governor’s Budget Request for Fiscal Year 2015

This Fiscal Update Report prepared by the Center for the New Economy (“CNE”) presents our independent analysis of the proposals contained in the Governor’s budget request for fiscal year 2015. The analysis set forth below is based on CNE’s own independent evaluation and interpretation of the budget data, rather than the Administration’s, and may incorporate estimates made by CNE’s staff or by other private sector analysts. Our analysis also includes a review of the fiscal trends for the fiscal year 2014, which ends on June 30, as well as an update of ten budget indicators that we have followed over the last eight years. The analysis presented in this Report is based on data available as of June 11, 2014.
 
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¿Primero la gente?

Columna-Soluciones

Por Sergio M. Marxuach

Mucho se ha hablado sobre la baja tasa de participación laboral en Puerto Rico. Esta discusión, por lo general, se ha enfocado en tres temas principales. Primero, el desempleo prologando ha producido un número significativo de trabajadores desalentados que ni siquiera están buscando trabajo. Segundo, algunos analistas han argumentado que el nivel relativamente alto de las transferencias federales, iguales a aproximadamente el 40% del ingreso personal en la isla —casi el doble de la proporción en los Estados Unidos—desincentiva la participación laboral en la economía formal. Y, tercero, la existencia de una enorme economía informal, tanto legal como ilegal, desalienta el trabajo formal.

En este debate, sin embargo, no se ha analizado con detenimiento el impacto del sistema contributivo en el mercado laboral y las repercusiones para las familias pobres que trabajan. Esto es un asunto medular para el desarrollo económico de Puerto Rico, ya que nuestro sistema impositivo actual penaliza a los trabajadores, especialmente en los niveles más bajos de la escala salarial, e incentiva el sector informal de la economía.

En Puerto Rico una persona, digamos, María Pérez, una madre soltera con 2 hijos que trabaja cuarenta horas semanales ganándose el salario mínimo de $7.25 por hora devengará ingresos semanales de $290. Si María trabajara 52 semanas al año, su ingreso anual sería de $15,080 y no cualificaría para la mayoría de los programas suplementarios como el PAN. Esto antes de tomar en cuenta las retenciones requeridas por ley por concepto del seguro social y otros programas. Si le parece increíble que en Puerto Rico hay personas trabajando a tiempo completo por poco más de $1,000 mensuales, más chocante es el hecho de que esa cantidad de ingresos está sustancialmente por debajo del nivel de pobreza federal para una familia de tres personas ($19,790 en el 2014). Por tanto, la decisión de María y de muchas otras personas que devengan bajos ingresos, de salirse del mercado laboral formal, solicitar ayudas al gobierno y trabajar en la economía informal, es racional desde una perspectiva económica.

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Se acabó la fiesta

Tomada de donlinscott.com

Tomada de donlinscott.com

 

Por Sergio M. Marxuach

“Esta columna se publicó originalmente el 31 de diciembre de 2013.  Sin embargo, creemos que es importante volverla a publicar hoy, después del mensaje de presupuesto del gobernador, ya que provee el contexto histórico de la crisis que estamos viviendo y sufriendo todos los puertorriqueños.   Las decisiones difíciles que tenemos que tomar hoy son la consecuencia directa de varias décadas de mala administración.  No surgen de la nada ni de un vacío.  Además, la situación ha empeorado desde diciembre: el crédito de Puerto Rico fue degradado a nivel especulativo en febrero, la deuda ha aumentado a mas de $72,000 millones, y la economía sigue en contracción. Todo esto significa que Puerto Rico enfrenta varios años más de decisiones difíciles antes de poder declarar que hemos superado nuestros problemas fiscales.”

Por mucho tiempo, a nadie le importó el precio de los bonos de Puerto Rico, ni las tasas de interés que pagaríamos, ni las comisiones que cobraban los banqueros, ni en qué se iba a gastar ese dinero, ni como lo íbamos a repagar. En verdad, nada le importaba a nadie mientras había dinero. La economía estaba creciendo, el dinero fluía, se estaba “haciendo obra”.  Por otro lado, los banqueros nos aseguraban que la “calle pedía papel”, como si estuvieran hablando de libras de pan.

La decadencia comenzó allá por la década de los setenta. En respuesta a la crisis global, aumentaron las transferencias federales, la nómina pública, y la deuda gubernamental.  Se consiguió la sección 936. Eso fue suficiente para revivir la economía por unos 25 años más y posponer reformas estructurales, dolorosas, difíciles de explicar.  Procedimos entonces a gastar millones en pabellones en Sevilla, en celebraciones del quinto centenario, en juegos centroamericanos en Ponce y Mayagüez, en campañas publicitarias, en contratos de asesores y consultores, en baile, botella y baraja, en faraónicas estaciones de tren, en acueductos, coliseos y natatorios de escala romana. READ MORE

CNE: La Autoridad de Energía Eléctrica necesita un “árbitro”

noticel

Por: Eva Laureano
Publicado: 10/04/2014 05:58 am

El Centro para la Nueva Economía (CNE), entidad que lleva analizando el tema energético desde el  2005, apoyó el proyecto de reforma energética del Senado por entender que la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) necesita de un ente independiente y robusto que le imponga disciplina fiscal, controle grupos de intereses internos, regule las tarifas así como el mercado energético.

(NotiCel Archivo)

El CNE sometió el miércoles una ponencia escrita a la comisión especial de la Cámara que evalúa el proyecto sustitutivo de energía del Senado.

La entidad, dedicada a realizar estudios en profundidad sobre la economía del país, destacó que sin un servicio de energía eléctrica de alta calidad, confiable y a un costo razonable, va a ser muy difícil, por no decir imposible, promover el desarrollo económico de Puerto Rico de manera sostenible y a largo plazo. Para lograr ese objetivo es necesario restructurar a fondo la AEE, la cual funciona como un monopolio auto-reglamentado desde 1941 y también controla y reglamenta el mercado eléctrico en Puerto Rico.

“De entrada, hay que reconocer que la AEE no puede seguir operando como hasta ahora y que tampoco es factible, o deseable, privatizarla o “romperla en mil pedazos” como sugieren algunos”, destacó Sergio Marxuach, director de política pública para la CNE. READ MORE

CNE: La AEE ha tenido demasiadas oportunidades, reforma del Senado es la “más seria”

noticel

Por: Eva Laureano
Publicado: 24/03/2014 05:23 am

La reforma energética del Senado es “el esfuerzo más serio (que se ha hecho) en décadas”, defendió Sergio Marxuach, director de política pública del Centro Para una Nueva Economía (CNE), sobre el proyecto aprobado en el Senado para reformar la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) que ha provocado una conferencia legislativa hoy en La Fortaleza.

Sergio Marxuach, director de política pública del Centro Para una Nueva Economía. (Josian Bruno/NotiCel)

Marxuach se opuso a que haya un ente regulador de energía mezclado con la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones (JRT) porque eso debilitaría sus funciones.  Sobre los costos del ente regulador, dijo que el gobierno puede sacar dinero de otras partidas como de la Comisión Estatal de Elecciones, la cual está inactiva gran parte del tiempo.

“¿Qué es más importante para el país?” preguntó Marxuach.

El economista apoyó que el proyecto de reforma energética del Senado abra a la libre competencia la generación de energía eléctrica en la isla pero no favoreció que la distribución ni la transmisión de energía se privatice porque sería muy costoso comenzar hacer nueva infraestructura.

“La AEE lleva arrastrando los pies por décadas. Se le ha dado tiempo para convertir plantas a gas natural, para que use más fuentes renovables y ha hecho poco”, dijo. READ MORE

CNE rechaza comisión conjunta de energía y telecomunicaciones

Por: CyberNews

Publicado: 06/02/2014 03:49 pm

El Centro para la Nueva Economía (CNE) criticó el jueves la creación de una comisión conjunta que evalúe asuntos energéticos y telecomunicaciones, según propone el Proyecto del Senado 882, ya que no tendría facultad para revisar las tarifas de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE).

 

Sergio Marxuach (Josian Bruno/NotiCel)

El director de Política Pública del CNE, Sergio Marxuach, sí favoreció la creación de una comisión independiente, especializada en energía, que proteja los intereses de los consumidores y regule las tarifas de los costos.

Al deponer sobre el proyecto que propone la comisión conjunta, el economista admitió que aunque es “urgente establecer una Comisión Reguladora, o una Junta, para la industria eléctrica de Puerto Rico”, se estableció que “el mandato que se le otorga a la Comisión, según este proyecto de ley, es uno muy débil”. “Ni siquiera se le otorga a la Comisión la capacidad para dirigir el proceso de revisión y establecimiento de tarifas”, sostuvo Marxuach en un comunicado de prensa. READ MORE

La desigualdad y el crecimiento económico

Vocational-Learning

Por Sergio M. Marxuach

Hablar sobre la desigualdad se ha puesto de moda. Este concepto, que ha sido objeto de análisis por lo menos desde finales del siglo 18, ha cobrado importancia recientemente en el contexto de la crisis financiera de 2008 y sus consecuencias.

Si examinamos la desigualdad a través del lente de la teoría económica clásica, esbozada por David Ricardo y otros, la desigualdad es necesaria para el crecimiento económico. Personas con altos ingresos tienden a ahorrar más, lo cual estimula la acumulación de capital y el crecimiento económico. Por otro lado, si la estudiamos desde la perspectiva neo-clásica, favorecida por Stuart Mill y otros, la desigualdad no es importante para entender el proceso de crecimiento económico ya que “la distribución de la riqueza depende de las leyes y costumbres de la sociedad y no de la economía”. READ MORE

Puerto Rico Faces $940 Million Bill as Debt Is Cut to Junk

S&P dropped the territory to BB+, the highest speculative grade, on Feb. 4 because of limited access to capital markets as officials struggle to revive a shrinking economy. Moody’s today lowered it to Ba2, one step below S&P’s score. The moves trigger accelerated payments on debt and calls for increased collateral on swaps. Almost half may need to be arranged within 30 days, said David Hitchcock, an S&P analyst.

While S&P said its new rating reflects the assessment that Puerto Rico can handle its immediate cash needs, the island may have to pay the full amount out of a $9.77 billion budget already in deficit if it can’t alter the terms of the swaps agreements or refinance the debt. Officials are trying to renegotiate the transactions and also sell the first bonds from the commonwealth since August, Governor Alejandro Garcia Padilla said on Feb. 5.

“If we don’t have access to the markets or if we can only borrow at very high yields, then we may have to make the payments,” said Sergio Marxuach, policy director at Center for a New Economy, a not-for-profit research group in San Juan that focuses on economic development. “We may not have the option of rolling over the debt,” he said in an interview from the island’s capital. READ MORE

CNE rechaza que AEE quede bajo una sola entidad reguladora

El_Nuevo_Dia

Considera que la complejidad del sistema eléctrico y los desafíos que enfrenta requiere la acción de un ente regulador a tiempo completo

Por Antonio R. Gómez/ antonio.gomez@gfrmedia.com

La directora ejecutiva de la Asociación de Farmacias de la Comunidad, María Isabel Vicente, también apoyó la fiscalización de un ente externo a la AEE. (ana.abruna@gfrmedia.com)

El Centro para la Nueva Economía (CNE) reiteró hoy su rechazo a las propuestas legislativas que unificarían en una sola entidad reguladora la labor de fiscalizar distintos servicios que se ofrecen en el país e insistió en que la Junta o Comisión que regule la industria de la energía y la electricidad debe concentrar en esa sola área.

La organización compareció ante dos comisiones camerales que evalúan varios proyectos para reformar la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), crear mecanismos reguladores y reenfocar la labor que hoy se supone realice la Administración de Asuntos Energéticos. Además, la legislación busca sustituir la actual Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones por una nueva “Comisión de Energía y Telecomunicaciones”.

En ponencia presentada ante las comisiones de Pequeños y Medianos Negocios, Comercio, Industria y Telecomunicaciones y de Asuntos del Consumidor y Prácticas Anti-Monopolísticas, el director de política pública del CEN, Sergio Marxuach, afirmó que es preciso que la reforma regulatoria del sistema eléctrico en Puerto Rico “esté anclada en una Junta o Comisión especializada exclusivamente en energía, con los mandatos, poderes y recursos suficientes para fiscalizar y supervisar de forma efectiva tanto a la AEE como al sistema eléctrico”. READ MORE

Inevitable otra cirugía fiscal

El_Nuevo_Dia

El CNE insiste en reformas profundas al aparato público

Por Joanisabel González / joanisabel.gonzalez@elnuevodia.com

sergio mike el nuevo dia

Sergio Marxuach y Mike Soto, del CNE. (ANA.ABRUNA@GFRMEDIA.COM)

A Puerto Rico puede tomarle entre cuatro y seis años despojarse del grado especulativo que le asignó Standard & Poor’s esta semana, explicó ayer el director de Política Pública del Centro para Una Nueva Economía (CNE), Sergio Marxuach.

Según Marxuach, ese fue el tiempo aproximado que le tomó a la ciudad de Nueva York, a Filadelfia y a la capital federal, Washington, DC, superar sus respectivas degradaciones. Y para lograrlo, estas jurisdicciones se vieron forzadas a tomar medidas drásticas como otorgar a una junta de control financiero la facultad de revocar contratos y hasta las decisiones de funcionarios electos como alcaldes y legisladores municipales.

Marxuach dijo que el cuadro fiscal de la Isla es tan delicado que aplicar un severo plan de ajuste fiscal parece ser la única alternativa para Puerto Rico. En especial, porque el liderato político o empresarial “no debe esperar” un rescate del gobierno federal estadounidense.

En el 2006, el CNE divulgó un reporte acerca de las medidas que sacaron a La Gran Manzana, Filadelfia y a la capital federal de sus líos presupuestarios y crediticios. El organismo reiteró ayer que esas recomendaciones deben considerarse y aplicarse, de ser el caso, dijo Marxuach.

“Hay que decidir qué funciones del Gobierno son esenciales y cuáles no y modificarlas”, manifestó el investigador. “Creo que habrá que reestructurar la deuda de corporaciones como la Autoridad de Energía Eléctrica, Carreteras y la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados”, subrayó.

En paralelo, Marxuach sostuvo que la banca local parece será la llamada a proveer liquidez al Gobierno, mientras también se desarrollo un plan que encamine la economía de la Isla en largo plazo.

El CNE revivió las recomendaciones para el torniquete fiscal al tiempo que planteaba que a juzgar por los informes y declaraciones de la casa acreditadora, la posición de liquidez del BGF “está más débil de lo que se nos ha hecho creer”.

“Hay que empezar a actuar para Puerto Rico y no para grupos con visión de corto plazo y visión financiera”, agregó por su parte, Miguel Soto-Class, fundador del CNE.

“Ahora van a aparecer muchos grupos y personas que van a decir que tienen las ideas para arreglar esto. Me parece que en estos momentos, no hay espacio para los aficionados”, sentenció.

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