El peso de las corporaciones públicas

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Por: Sergio M. Marxuach

De acuerdo con los documentos del presupuesto recomendado para el año fiscal 2014, Puerto Rico cuenta actualmente con 51 corporaciones públicas que se estima generen $9,235 millones de “ingresos propios” para financiar sus operaciones.  En la práctica, sin embargo, muchas de estas corporaciones reciben subsidios, directos o indirectos, del Fondo General, del Banco Gubernamental de Fomento o de otras corporaciones públicas.

Recientemente, la precaria situación financiera de varias de estas entidades ha sido objeto de debate público, entre ellas la Autoridad de Carreteras, la Autoridad de Energía Eléctrica (la “AEE”) y la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (“AAA”).

En específico, el aumento en la factura de la AAA ha generado mucha controversia. Este aumento se debe principalmente a (1) la eliminación del subsidio anual que recibía la AAA del Fondo General; (2) la obligación incurrida en el 2006 de hacer una serie de inversiones de capital durante los próximos 15 a 20 años para cumplir con los requisitos del Clean Water Act federal; y (3) el aumento significativo en los costos de la energía eléctrica que la AAA utiliza para correr sus operaciones. Continue reading “El peso de las corporaciones públicas”

La AEE, energía renovable y transparencia

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Por: Sergio M. Marxuach

 

Recientemente se ha llevado a cabo un debate público sobre los contratos de energía renovable que ha suscrito la Autoridad de Energía Eléctrica (“AEE”).  De un lado, tenemos a la AEE reclamando que dichos contratos la obligan a comprar electricidad producida con fuentes renovables a unos precios muy altos y que algunos contratos fueron otorgados a “especuladores” sin ninguna experiencia en o conocimiento de la industria energética.

Del otro lado, tenemos a la Asociación de Productores de Energía Verde reclamando que los precios negociados son razonables y comparables con los precios en otras jurisdicciones. Alegan además que los contratistas tienen la experiencia y el capital necesario para llevar a cabo los proyectos.

El público en general, sin embargo, no puede evaluar objetivamente los argumentos en esta controversia. La AEE es una agencia poco transparente, que tradicionalmente le ha mentido a la gente, y por tanto, con ninguna credibilidad frente al pueblo de Puerto Rico, y que tiene muy poco o ningún interés en darle paso a productores privados de energía renovable. Continue reading “La AEE, energía renovable y transparencia”

Corrientazo al bolsillo de los abonados

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26 de julio de 2013 – Política, Puerto Rico, –

Economista anticipa un inminente aumento en la tarifa de la AEE

Marxuach urgió a la AEE a cambiar su modelo de generación de energía de inmediato. Foto: El Vocero / Archivo / Dennis A. Jones.

La situación financiera “al borde de la quiebra” de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) obligaría a esta corporación pública, en un futuro cercano, a aumentar la tarifa básica de un promedio de 6 centavos a 9 o 9.5 centavos, aseguró el economista Sergio Marxuach.

En el blog que mantiene el Centro para la Nueva Economía, Marxuach escribió que, de acuerdo con los más recientes estados financieros auditados -2012- de la agencia, “el modelo financiero y operacional de la AEE ha llegado a su límite. De hecho, la situación financiera de la AEE la coloca al borde de la quiebra”.

Dijo que hay una pérdida neta de $346 millones; un aumento en sus obligaciones a corto plazo (‘current liabilities’) de 14.08 por ciento (%) y; una reducción en su patrimonio neto (‘net assets’) de 200.4%.

Igualmente, la AEE tiene una reducción en sus ingresos operacionales (‘operating income’) de 21.4% y una reducción en el flujo de efectivo producto de las operaciones (‘operating cash flow’) de 84.1%. Continue reading “Corrientazo al bolsillo de los abonados”

Clinton

Por Miguel Soto Class

La reflexión de Bill Clinton, expresidente de Estados Unidos y fundador de la Fundación Clinton, durante su visita a Puerto Rico sobre la necesidad de cambiar nuestro modelo energético debe convertirse en una meta impostergable. No porque lo diga alguien del “norte”, sino porque recoge lo que muchos hemos planteado cada vez con más urgencia durante los pasados años.

No son sólo las razones ambientales –el calor más intenso, la marea costera más alta– sino los imperativos económicos lo que genera la urgencia de cambio. Es imposible que Puerto Rico restablezca el crecimiento económico o genere un nuevo modelo de desarrollo si el costo de la energía es dos, tres, o hasta cinco veces mayor que en otros lugares del mundo. Reducir el costo de la electricidad no sólo es urgente para las familias o las empresas, sino también para una amplia gama de actores sociales como las organizaciones sin fines de lucro –sobre las que dependen cada vez más las poblaciones vulnerables- o las uniones, cuya fortaleza depende de la existencia de talleres laborales. Continue reading “Clinton”

Clinton, la AEE y la energía verde

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Por Sergio Marxuach

La visita del ex-presidente Clinton generó, como era de esperarse, algo de controversia, mucho análisis desinformado, y muy poca reflexión sobre la situación energética del País. De entrada, es preciso notar que el modelo financiero y operacional de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) ha llegado a su límite. De hecho, la situación financiera de la AEE la coloca al borde de la quiebra. De acuerdo con los estados financieros auditados más recientes, durante el año fiscal 2012 la AEE reportó:

-Una pérdida neta de $346 millones;

-Un aumento en sus obligaciones a corto plazo (“current liabilities”) de 14.08%;

-Una reducción en su patrimonio neto (“net assets”) de 200.4%;

-Una reducción en sus ingresos operacionales (“operating income”) de 21.4%; y

-Una reducción en el flujo de efectivo producto de las operaciones (“operating cash flow”) de 84.1%.

Además, la AEE a duras penas puede cumplir actualmente con los convenios acordados con sus bonistas, los que la obligan a mantener un “debt service coverage ratio” de 1.2 veces el interés y principal que vence el próximo año fiscal.

Todo esto apunta a que la AEE tendrá que aumentar en un futuro bastante cercano la tarifa básica, que no se ha modificado desde 1989, de un promedio de 6 centavos actualmente a tal vez 9 o 9.5 centavos para cumplir con todas sus obligaciones.

Ese sería el momento ideal para re-estructurar radicalmente la AEE. Primero, es imperativo cambiar el marco regulatorio del sector energético en Puerto Rico. La junta de gobierno de la AEE no puede ser juez y parte al establecer las reglas de juego. El presidente Clinton, de hecho, menciona en su libro Back to Work: Why We Need Smart Government for a Strong Economy (2011), que la falla de algunos estados en adoptar modelos regulatorios de avanzada “means the ratepayers are getting shafted and lots of jobs are being left on the table, but politicians get away with it because so few people understand the economics of energy.”

El cambio del marco regulatorio abriría el paso a la transición hacia el uso de gas natural, y de manera paralela, al uso de tecnologías alternas renovables para la generación de electricidad. Este proceso, como reseñó el ex-presidente Clinton, debe hacerse de la manera más transparente posible, algo que la AEE no está acostumbrada a hacer. Los contratos deben ser públicos, así como los requisitos técnicos, legales, y financieros de los proponentes de los proyectos de energía renovable. No es cierto que “lo que dijo Clinton es lo que hemos venido haciendo en la AEE”, y mucho menos que la AEE está “encaminada hacia lo que el ex-presidente menciona”. No basta con decir que la AEE ha “firmado mas de 60 contratos de energía renovable”.

Tercero, la investigación y desarrollo de tecnologías de energía verde son también una fuente de innovación, crecimiento económico y empleos. Para lograr desarrollar esta industria es necesario establecer en Puerto Rico un centro de investigación y desarrollo de energía verde de clase mundial, preferiblemente en el Recinto Universitario de Mayagüez. El ex-presidente Clinton mencionó que su fundación estaría dispuesta a contribuir fondos para establecer dicho centro de estudio. La prensa, desafortunadamente, no le prestó atención a esa oferta, lo que en mi opinión fue lo más importante que dijo Clinton. Recomendamos que el gobierno de Puerto Rico le dé seguimiento a esta oferta.

Finalmente, Clinton nos dijo que nueva reglamentación a nivel federal y protocolos a nivel internacional, producto de la aceleración del cambio climático, eventualmente van a forzar a Puerto Rico a cambiar radicalmente su modelo energético. Todavía estamos a tiempo para desarrollar un plan energético nacional, adelantarnos a los cambios que se proyectan actualmente, y evitar tener que tomar medidas drásticas y poco pensadas, a toda prisa, y sumamente costosas en el futuro.

Creo que nos incumbe a todos los puertorriqueños reflexionar sobre lo que dijo el ex presidente Clinton, no porque lo dijo “un americano” sino porque es un tema de urgencia que hemos tratado de manera muy superficial en Puerto Rico por mucho tiempo.

 

El autor es director de Política Pública en el Centro para una Nueva Economía.

Autoridad

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Por Miguel Soto-Class

En el gobierno de Puerto Rico hay varias corporaciones públicas con el nombre de Autoridad. Autoridad de los Puertos, Autoridad de Acueductos y Alcantarillados, Autoridad para el Financiamiento de la Infraestructura y varias otras.

Sin embargo, es muy interesante que solamente a una de estas se le conoce y se le identifica con la palabra “Autoridad” por sí sola, y no creo que sea casualidad. La realidad es que por mucho tiempo la Autoridad de Energía Eléctrica ha sido la entidad de más poder en el Gobierno y la que manda y controla a todos nuestros gobernantes. Evidencia de este poder y control lo vemos a menudo en las decisiones de política pública en el país. Continue reading “Autoridad”

Igualitos

 

Por Miguel A. Soto Class

foto tomada de envivopr.com

Llevamos ya quince años desde que se fundó el Centro para una Nueva Economía, y desde el principio estamos escuchando al gobierno de turno decir que mantengamos la tranquilidad, que no nos preocupemos por el confiscatorio costo de energía pues ya se han tomado los pasos necesarios para que en dos o tres años baje la factura de luz. Va y viene la administración de turno, y el costo en vez de bajar como prometieron, sigue subiendo. Y la promesa ahora es que el costo de la luz bajará en el 2018.

Mientras tanto nos mantienen distraídos, tirándonos bolas de humo de que el problema es el costo del petróleo, o de que el problema es la UTIER, o de que el problema es el hurto de energía, pero que ahora sí van a reformar la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) pues esta vez es en serio. ¿Cuántos años más vamos a permitir que nos engañen? Continue reading “Igualitos”

CNE: External regulatory board needed to run PREPA

CNE: External regulatory board needed to run PREPA

Written by  //  February 13, 2013  //  Government  //  1 Comment

Mike Soto-Class, president of the CNE (Credit: © Mauricio Pascual)

Mike Soto-Class, president of the CNE (Credit: © Mauricio Pascual)

The Puerto Rico Electric Power Authority needs to undergo profound changes to improve its fiscal situation and consumer services, something that could happen under the supervision of an external, independent regulatory board, members of the Center for a New Economy think tank said Tuesday.

While an outside board is not the magic solution to the utility’s woes, it would be a first step toward correcting problems in the long run and make it operate more like “the public corporation that it is supposed to be,” said Mike Soto-Class, president of the CNE.

During a meeting with members of the local media, Soto and Sergio Marxuach, the CNE’s director of public policy, said having an outside entity oversee Prepa’s operation would help eradicate politics from day-to-day decision-making and establish transparency. Continue reading “CNE: External regulatory board needed to run PREPA”