El informe de la Reserva Federal

Por: Sergio M. Marxuach

En el 2012 economistas del Banco de la Reserva Federal de Nueva York (conocido comúnmente como el Fed de Nueva York) publicaron un informe sobre la competitividad de la economía de Puerto Rico. Hace apenas unos días, el 31 de julio, el Fed de Nueva York publicó una actualización de ese informe. El informe más reciente ha sido prácticamente ignorado por el gobierno y la prensa local. Los pocos economistas que lo han comentado lo han despachado como un documento que no dice nada nuevo. Y eso es cierto, en parte. El informe, sin embargo, es importante por dos razones. Primero porque presenta un análisis de nuestra economía y de la situación fiscal del gobierno libre de la propaganda oficial y de la crítica politiquera usual. Segundo, el informe es importante también por sus silencios, por lo que no dice.

Sobre nuestra situación económica el informe es claro: la economía se encuentra en un estado de depresión y no hay señales que apunten a una recuperación significativa (pág. 3). La actividad económica, según medida por el Índice de Actividad Económica del Banco Gubernamental de Fomento, aumentó algo a finales del 2012 pero recientemente se ha debilitado. Mientras, el empleo se ha reducido por 10% entre el 2006 y el 2010 y se ha mantenido estancado desde entonces (pág. 5).

El informe enfatiza la reducción de la población de la isla, que ha disminuido de 3.8 millones en el 2004 a 3.6 millones en el 2013, una reducción de 212,000 personas, o un 5.5%, durante ese periodo. Más aún, la proyección para el 2014 es que la población se reduzca por un 0.65% adicional, una de las contracciones más pronunciadas en el mundo (pág. 6). Continue reading “El informe de la Reserva Federal”

Sesenta meses de contracción económica

Este pasado mes de marzo se cumplieron sesenta de meses de contracción económica en Puerto Rico.  La duración, intensidad, y alcance de esta contracción son indicadores de que el mal que nos afecta no es uno meramente cíclico sino más bien uno estructural, de fondo, y salir de esta depresión económica va requerir cambios significativos en nuestra estructura económica.

En términos de la producción de bienes y servicios, el producto nacional bruto (PNB), a precios constantes, se ha reducido de $7,055 millones en junio de 2006 a unos $6,195 millones (de acuerdo con la proyección más reciente de la Junta de Planificación).  Una reducción agregada de 12.2% en cinco años.  En Estados Unidos, la reducción agregada en la producción de bienes y servicios durante la recesión mas reciente fue de 4.1%.  Por tanto, la intensidad o profundidad relativa de la contracción económica en Puerto Rico ha sido tres veces mayor que en Estados Unidos. Continue reading “Sesenta meses de contracción económica”

Índice de Actividad Económica y el Economist Intelligence Unit

Recientemente el gobierno de Puerto Rico reportó que el Índice de Actividad Económica (IAE) del Banco Gubernamental de Fomento ha crecido por cinco meses consecutivos, lo que es, según la propaganda gubernamental, “una clara señal de recuperación”.

El IAE es una medida de la actividad económica en Puerto Rico con cuatro componentes: (1) el empleo no-agrícola, según medido por la encuesta de establecimientos; (2) las ventas de cemento; (3) el consumo de gasolina; y (4) el consumo de energía eléctrica.  Según el BGF, el valor de este índice esta altamente correlacionado con el nivel real (a precios constantes) del producto nacional bruto (PNB) de Puerto Rico. Continue reading “Índice de Actividad Económica y el Economist Intelligence Unit”