Distribuci贸n de ingresos en Puerto Rico

Distribuci贸n de ingresos en Puerto Rico

Publicado el 25 de octubre de 2010

Sergio portrait
Director de Pol铆tica P煤blica
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Puerto Rico se encuentra en el quinto a帽o de una depresi贸n econ贸mica.聽 Desde el 2006 el producto nacional bruto y el empleo total en Puerto Rico se han reducido por 11% y 14%, respectivamente.聽 La inversi贸n interna bruta de capital fijo se ha reducido en un 25% durante ese mismo periodo.

A ese cuadro desolador le tenemos que a帽adir la p茅sima distribuci贸n de los ingresos en Puerto Rico.聽 De acuerdo con datos del m谩s reciente聽Puerto Rico Community Survey, llevado a cabo por la Oficina del Censo de los Estados Unidos, el 20% m谩s rico de los hogares en Puerto Rico recibi贸 55.3% de todos los ingresos generados en la isla.聽 M谩s aun, el 5% m谩s rico obtuvo el 24.9% de todos los ingresos.

Fuente:聽 Puerto Rico Community Survey 2009

Al otro lado de la distribuci贸n encontramos que el 20% m谩s pobre recibi贸 apenas el1.7%聽de todo el ingreso del pa铆s y eso que el Censo toma en consideraci贸n las transferencias federales en efectivo como parte del ingreso del hogar.聽 驴C贸mo se justifica que el 40% m谩s pobre reciba solo el 8.8% de todo el ingreso del pa铆s?聽 No creo que exista ninguna teor铆a de la justicia que pueda defender esta disparidad.

La tabla a continuaci贸n presenta el ingreso promedio por quintil en Puerto Rico.聽 El 20% m谩s pobre tiene un ingreso anual promedio de $2,455.聽 Eso es igual a $6.73 diarios.聽 Mientras el ingreso promedio del 20% m谩s rico es de $78,679.聽 Esa cifra es igual a 32 veces el ingreso promedio del quintil m谩s pobre.聽 En Estados Unidos el ingreso promedio del 20% m谩s rico es equivalente a 鈥渟olo鈥 15 veces el ingreso del quintil m谩s pobre.

Fuente:聽 Puerto Rico Community Survey 2009

Adem谩s de ser moralmente injustificable,聽Robert Reich, ex Secretario del Trabajo durante la presidencia de Bill Clinton, hace el argumento que una distribuci贸n tan desigual como la prevaleciente en Estados Unidos (y a帽adimos nosotros, en Puerto Rico) es mala tambi茅n para la econom铆a.

Esto se debe a que los hogares ricos tienden a consumir una porci贸n relativamente m谩s peque帽a de su ingreso total en comparaci贸n con los hogares pobres.聽 En una econom铆a orientada al consumo, cuando la desigualdad de ingresos llega a estos extremos (en Estados Unidos el nivel m谩s alto desde 1929) la demanda agregada sufre ya que el consumidor promedio no tiene ingresos para mantenerla creciendo y creando empleos.聽 Reich tambi茅n advierte que los ricos no necesariamente invierten sus ahorros en Estados Unidos.聽 De hecho, muchos buscan el rendimiento m谩s alto sea en la bolsa de Nueva York, en las Islas Caim谩n, o en China.

Creo que la econom铆a de Puerto Rico, adem谩s de sus otros problemas estructurales, est谩 sufriendo del fen贸meno descrito por Reich.聽 Puerto Rico, para bien o para mal, es una econom铆a orientada al consumo.聽 En esa econom铆a, cuando el 60% m谩s pobre de la poblaci贸n obtiene solo el 21.8% del ingreso no va a ser posible mantener la demanda en un nivel suficiente para aumentar significativamente la creaci贸n de empleos.聽 Tambi茅n es cierto en Puerto Rico muchas personas con el capital para invertir no lo hacen aqu铆 sino que compran bonos del Tesoro de los Estados Unidos u otros instrumentos fuera de Puerto Rico.

Para rectificar esta situaci贸n es necesario aumentar el poder adquisitivo de ese 60% m谩s pobre de la poblaci贸n.聽 Pol铆ticas econ贸micas que generen una distribuci贸n m谩s equitativa de la prosperidad nos ayudaran a mantener un crecimiento econ贸mico fuerte y sostenible.

En resumen, Reich encapsula su argumento en la siguiente pregunta: 驴Qu茅 es mejor: tener un pedazo grande de una econom铆a estancada o un pedazo m谩s peque帽o de una econom铆a creciendo r谩pidamente?

Una pregunta que tambi茅n nos tenemos que hacer todos aqu铆 en Puerto Rico.