Book Review: Freakonomics

Comúnmente reconocida como una ciencia incierta, la disciplina económica no se ha caracterizado por ser una rama de estudio popular o tan siquiera de mucho interés para el público en general. Los causantes de esta dudosa reputación son los mismos economistas pues, en su empeño por explicar cómo los mercados, individuos e innumerables actores sociales se relacionan, han elaborado un vocabulario críptico que pocos manejan y muchos han aprendido a desdeñar.

El derecho del pueblo a saber

Cuando fundé el Centro para la Nueva Economía (CNE) en el 1998 lo hice porque sabía que Puerto Rico necesitaba una voz independiente y confiable en el área de desarrollo económico. Hace unas semanas, CNE publicó un estudio sobre la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE). El informe surge como una iniciativa del Centro de investigar uno de los componentes más importantes del desarrollo económico industrial, la infraestructura energética del país.

Liderazgo

La situación fiscal que padece Puerto Rico continúa agudizándose. Desafortunadamente, lo que hemos visto hasta ahora es más intransigencia entre los actores políticos y menos acciones concertadas para comenzar a restablecer nuestro sistema fiscal.

The $586 Million Mystery

Recently, the Center for the New Economy, a non-profit, non-partisan think tank where I work, published a study analyzing the state of the Puerto Rico electricity sector.

¡No nos da!

Horas después de haber comenzado la supuesta crisis de la gasolina causada por los camioneros, se desató otro caos. Esta vez el terreno de lucha eran las ondas radiales, donde numerosos radioescuchas se abanderaron con una consigna: “¡No nos da!”.

Presupuesto

A veces hay que tomar decisiones dolorosas e indeseables en el presente para evitar un trauma peor en el futuro. Muchos recordamos algún momento cuando éramos niños y no queríamos tomarnos una medicina o que nos suturaran una herida pues pensábamos que era mejor sufrir el dolor permanente al dolor más grande, pero momentáneo, que causaría la cura.

Culpa tuya

Creo que hablo a nombre de la gran mayoría de los puertorriqueños cuando digo que no me importa de quién sea la culpa de la degradación del crédito de Puerto Rico. Sólo me importa que se resuelva el problema y mejore la clasificación lo antes posible. Es importante reconocer que la degradación viene, en gran parte, no por los problemas fiscales, sino por la percepción de que no hay voluntad seria para enfrentarse a ellos.

Neither a lender nor a borrower be

The Acevedo Vilá administration has recently introduced a bill (HR 1579) to impose an additional temporary tax of 4 percent on corporations and partnerships that provide financial services in Puerto Rico. In our view, the proponents of the tax have ignored a basic tenet of economics, namely, that people, including corporations, respond to incentives.