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26 de julio de 2013 – Política, Puerto Rico, –

Economista anticipa un inminente aumento en la tarifa de la AEE

Marxuach urgió a la AEE a cambiar su modelo de generación de energía de inmediato. Foto: El Vocero / Archivo / Dennis A. Jones.

La situación financiera “al borde de la quiebra” de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) obligaría a esta corporación pública, en un futuro cercano, a aumentar la tarifa básica de un promedio de 6 centavos a 9 o 9.5 centavos, aseguró el economista Sergio Marxuach.

En el blog que mantiene el Centro para la Nueva Economía, Marxuach escribió que, de acuerdo con los más recientes estados financieros auditados -2012- de la agencia, “el modelo financiero y operacional de la AEE ha llegado a su límite. De hecho, la situación financiera de la AEE la coloca al borde de la quiebra”.

Dijo que hay una pérdida neta de $346 millones; un aumento en sus obligaciones a corto plazo (‘current liabilities’) de 14.08 por ciento (%) y; una reducción en su patrimonio neto (‘net assets’) de 200.4%.

Igualmente, la AEE tiene una reducción en sus ingresos operacionales (‘operating income’) de 21.4% y una reducción en el flujo de efectivo producto de las operaciones (‘operating cash flow’) de 84.1%. READ MORE

Clinton

Por Miguel Soto Class

La reflexión de Bill Clinton, expresidente de Estados Unidos y fundador de la Fundación Clinton, durante su visita a Puerto Rico sobre la necesidad de cambiar nuestro modelo energético debe convertirse en una meta impostergable. No porque lo diga alguien del “norte”, sino porque recoge lo que muchos hemos planteado cada vez con más urgencia durante los pasados años.

No son sólo las razones ambientales –el calor más intenso, la marea costera más alta– sino los imperativos económicos lo que genera la urgencia de cambio. Es imposible que Puerto Rico restablezca el crecimiento económico o genere un nuevo modelo de desarrollo si el costo de la energía es dos, tres, o hasta cinco veces mayor que en otros lugares del mundo. Reducir el costo de la electricidad no sólo es urgente para las familias o las empresas, sino también para una amplia gama de actores sociales como las organizaciones sin fines de lucro –sobre las que dependen cada vez más las poblaciones vulnerables- o las uniones, cuya fortaleza depende de la existencia de talleres laborales. READ MORE

Clinton, la AEE y la energía verde

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Por Sergio Marxuach

La visita del ex-presidente Clinton generó, como era de esperarse, algo de controversia, mucho análisis desinformado, y muy poca reflexión sobre la situación energética del País. De entrada, es preciso notar que el modelo financiero y operacional de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) ha llegado a su límite. De hecho, la situación financiera de la AEE la coloca al borde de la quiebra. De acuerdo con los estados financieros auditados más recientes, durante el año fiscal 2012 la AEE reportó:

-Una pérdida neta de $346 millones;

-Un aumento en sus obligaciones a corto plazo (“current liabilities”) de 14.08%;

-Una reducción en su patrimonio neto (“net assets”) de 200.4%;

-Una reducción en sus ingresos operacionales (“operating income”) de 21.4%; y

-Una reducción en el flujo de efectivo producto de las operaciones (“operating cash flow”) de 84.1%.

Además, la AEE a duras penas puede cumplir actualmente con los convenios acordados con sus bonistas, los que la obligan a mantener un “debt service coverage ratio” de 1.2 veces el interés y principal que vence el próximo año fiscal.

Todo esto apunta a que la AEE tendrá que aumentar en un futuro bastante cercano la tarifa básica, que no se ha modificado desde 1989, de un promedio de 6 centavos actualmente a tal vez 9 o 9.5 centavos para cumplir con todas sus obligaciones.

Ese sería el momento ideal para re-estructurar radicalmente la AEE. Primero, es imperativo cambiar el marco regulatorio del sector energético en Puerto Rico. La junta de gobierno de la AEE no puede ser juez y parte al establecer las reglas de juego. El presidente Clinton, de hecho, menciona en su libro Back to Work: Why We Need Smart Government for a Strong Economy (2011), que la falla de algunos estados en adoptar modelos regulatorios de avanzada “means the ratepayers are getting shafted and lots of jobs are being left on the table, but politicians get away with it because so few people understand the economics of energy.”

El cambio del marco regulatorio abriría el paso a la transición hacia el uso de gas natural, y de manera paralela, al uso de tecnologías alternas renovables para la generación de electricidad. Este proceso, como reseñó el ex-presidente Clinton, debe hacerse de la manera más transparente posible, algo que la AEE no está acostumbrada a hacer. Los contratos deben ser públicos, así como los requisitos técnicos, legales, y financieros de los proponentes de los proyectos de energía renovable. No es cierto que “lo que dijo Clinton es lo que hemos venido haciendo en la AEE”, y mucho menos que la AEE está “encaminada hacia lo que el ex-presidente menciona”. No basta con decir que la AEE ha “firmado mas de 60 contratos de energía renovable”.

Tercero, la investigación y desarrollo de tecnologías de energía verde son también una fuente de innovación, crecimiento económico y empleos. Para lograr desarrollar esta industria es necesario establecer en Puerto Rico un centro de investigación y desarrollo de energía verde de clase mundial, preferiblemente en el Recinto Universitario de Mayagüez. El ex-presidente Clinton mencionó que su fundación estaría dispuesta a contribuir fondos para establecer dicho centro de estudio. La prensa, desafortunadamente, no le prestó atención a esa oferta, lo que en mi opinión fue lo más importante que dijo Clinton. Recomendamos que el gobierno de Puerto Rico le dé seguimiento a esta oferta.

Finalmente, Clinton nos dijo que nueva reglamentación a nivel federal y protocolos a nivel internacional, producto de la aceleración del cambio climático, eventualmente van a forzar a Puerto Rico a cambiar radicalmente su modelo energético. Todavía estamos a tiempo para desarrollar un plan energético nacional, adelantarnos a los cambios que se proyectan actualmente, y evitar tener que tomar medidas drásticas y poco pensadas, a toda prisa, y sumamente costosas en el futuro.

Creo que nos incumbe a todos los puertorriqueños reflexionar sobre lo que dijo el ex presidente Clinton, no porque lo dijo “un americano” sino porque es un tema de urgencia que hemos tratado de manera muy superficial en Puerto Rico por mucho tiempo.

 

El autor es director de Política Pública en el Centro para una Nueva Economía.

A poblar los techos de placas solares

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Por Rosita Marrero / rmarrero@primerahora.com 07/17/2013 |

La reducción de la dependencia en el petróleo, el cambio hacia la producción de energía renovable y la mitigación de los efectos del calentamiento global son los retos que a juicio del ex presidente de Estados Unidos, William “Bill” Clinton, enfrenta Puerto Rico, al igual que el resto del planeta.

El ex mandatario estadounidense, que preside el Clinton Climate Initiative Foundation, expuso en un foro sobre la energía renovable y el cambio climático celebrado ayer en el Conservatorio de Música, en Miramar, que las inundaciones son un problema global y que Puerto Rico, como las otras islas del Caribe y el propio Manhattan -donde tiene su oficina- son afectados por el calentamiento, por lo que en los próximos 30 a 50 años se verán reducidas sus costas. READ MORE

Clinton lanza reto energético a la Isla

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Clinton dijo que la Isla debe ser un centro de investigación de energía solar. En la foto, Clinton y el gobernador durante el foro. (xavier.araujo@gfrmedia.com)

 

Por Gerardo E. Alvarado León / galvarado@elnuevodia.com

Puerto Rico tiene el potencial de convertirse en líder a nivel del Caribe en términos de un desarrollo económico basado en una energía sustentable -producida con fuentes renovables-, manifestó ayer el expresidente de Estados Unidos, Bill Clinton.

Si la Isla acepta el reto y afirma su compromiso para lograrlo, Clinton prometió crear aquí -mediante la fundación que preside- el primer instituto de investigación en energía alterna, particularmente energía solar.

La intención, dijo el expresidente, no es solo que el país alcance su autosuficiencia energética, sino que pueda compartir su producción con las vecinas islas de la región e, inclusive, liderar la fabricación de placas solares a fin de exportarlas. Esto último lo llamó “interconectividad energética”. READ MORE

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