驴Recesi贸n, Depresi贸n, o Colapso?

驴Recesi贸n, Depresi贸n, o Colapso?

Publicado el 21 de julio de 2010

Sergio portrait
Director de Pol铆tica P煤blica
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El Economist Intelligence Unit (EIU) en su m谩s reciente an谩lisis sobre la econom铆a de Puerto Rico proyecta que la 鈥渞ecesi贸n鈥 que nos viene afectando desde el a帽o fiscal 2007 durar谩 por lo menos un a帽o m谩s.聽 De acuerdo con el EIU, la econom铆a de Puerto Rico se contrajo por un 5.8% durante el a帽o fiscal 2009/10 y proyecta una reducci贸n adicional de 3.1% durante el a帽o fiscal 2010/11.

De ser correcto el an谩lisis del EIU, el producto nacional bruto de Puerto Rico, a precios constantes, se habr铆a reducido por un agregado de 12.9% entre el 2006 y el 2010.聽 Si a eso le a帽adimos que durante el mismo periodo se han perdido mas de 170,000 empleos, equivalente al 12.2% del grupo trabajador en junio de 2006, y que la inversi贸n interna bruta de capital fijo se ha reducido en un 16% (a precios corrientes) tenemos que cuestionarnos si lo que esta pasando en Puerto Rico es una simple recesi贸n.

En nuestra opini贸n reducciones de esta magnitud en la producci贸n, empleo, e inversi贸n no son consistentes con un fen贸meno meramente coyuntural.聽 Lo que esta sucediendo nos parece mas grave y profundo.

Podr铆amos argumentar que estamos pasando por una depresi贸n econ贸mica y ese argumento se podr铆a evidenciar usando las cifras que he mencionado anteriormente.聽 Sin embargo, las depresiones econ贸micas tambi茅n son, al fin y al cabo, fen贸menos coyunturales, de mayor duraci贸n y magnitud, pero en el fondo c铆clicos.

La econom铆a de Puerto Rico, me temo, ha sufrido un colapso estructural.聽 Cuando nuestro modelo econ贸mico colaps贸 por primera vez en 1974, nuestro gobierno, en vez de repensarlo y redise帽arlo, simplemente decidi贸 ponerlo en respiraci贸n artificial: obteniendo una nueva exenci贸n contributiva federal (la Secci贸n 936); aumentando el empleo gubernamental; suplicando aumentos en las transferencias federales (cupones de alimentos); y aumentando el endeudamiento p煤blico.

A finales de la primera d茅cada el siglo 21 es evidente que nuestro modelo econ贸mico ha colapsado completamente.聽 La Secci贸n 936 ha sido eliminada por el Congreso; el empleo gubernamental ha llegado a su limite; las transferencias federales dependen de la din谩mica econ贸mica y pol铆tica en Washington DC鈥攜 por lo tanto no pueden ser la base para el desarrollo futuro鈥攜 el endeudamiento publico ha aumentado a niveles hist贸ricamente altos y es poco probable que sea una fuente significativa de financiamiento para el desarrollo a largo plazo.

Sin embargo no queremos aceptar esa realidad, lo que nos impide desarrollar un modelo sustituto.聽聽 Nos encontramos en un punto cr铆tico de inflexi贸n en nuestra historia: el聽viejo orden聽est谩 debilitado terminalmente; las instituciones sociales, econ贸micas, y pol铆ticas est谩n podridas y derrumb谩ndose.聽 Estamos viviendo en un sitio donde, como escribiera B谩rbara Tuchman al describir el ambiente en Viena a finales del imperio Austro-H煤ngaro,聽鈥渁lgo visiblemente est谩 llegando a su final; y todo el mundo lo sabe, pero nadie habla de ello.鈥