Al margen del mercado laboral: razones y cambios

Al margen del mercado laboral: razones y cambios

Publicado el 2 de junio de 2011

Nilvea O. Malav茅
Asistente de Investigaci贸n
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La tasa de participaci贸n laboral se refiere a la proporci贸n de la poblaci贸n adulta de 16 a帽os o m谩s que se encuentra empleada o activamente buscando empleo.[1]聽Una manera de interpretar dicho cociente es como una medida de la disponibilidad del recurso humano del que dispone una sociedad para generar riqueza.聽 Con una tasa actual de cuarenta聽y un聽por ciento (41%), Puerto Rico tiene una de las tasas de participaci贸n laboral m谩s bajas del mundo. 聽Por ende, como incrementar la tasa de participaci贸n en la Isla es uno de los asuntos de mayor importancia en el proceso de estimular el crecimiento econ贸mico a mediano y largo plazo.聽 Aunque este dato es de com煤n conocimiento entre los estudiosos del tema, se conoce muy poco sobre las razones por las cuales los individuos deciden no participar en la fuerza trabajadora. 聽En esta nota investigativa nos enfocamos en el an谩lisis de dichas razones.

Los datos que documentan las distintas motivaciones para estar fuera del mercado laboral provienen de la encuesta del grupo trabajador que lleva a cabo el Departamento del Trabajo de Puerto Rico.聽 A pesar de las dificultades en el levantamiento de dicha encuesta y de la poca informaci贸n disponible para interpretar cambios en las razones reportadas por los entrevistados, entendemos que el desglose de dichas razones y sus cambios durante la presente contracci贸n econ贸mica son de suma importancia como primer paso para abordar la problem谩tica de la participaci贸n laboral en Puerto Rico.

Una segunda raz贸n por la cual hemos decidido enfocarnos en el an谩lisis de las razones documentadas para estar fuera de la fuerza trabajadora es que el concepto funciona como una categor铆a residual: En otras palabras, la categor铆a 鈥渇uera del grupo trabajador鈥 es estrictamente el cubo, por as铆 decirlo, donde caen todos aquellos que no reportaron ni estar trabajando, ni estar buscando empleo activamente.[2]聽Debido a esta cualidad del concepto, es necesario entender m谩s a fondo las razones dadas para estar fuera de la fuerza laboral.

Como parte de la encuesta de grupo trabajador, que se efect煤a mensualmente usando una muestra rotante de 3500 hogares, se le pregunta a las personas que est谩n fuera de la fuerza laboral el por qu茅 no se encuentran buscando empleo.聽 Las razones son clasificadas en las siguientes categor铆as: oficios dom茅sticos, en la escuela, incapacitados, retirada/o, condici贸n de salud o enfermedad, se considera muy joven o muy vieja/o, falta de conocimiento, destrezas y/o experiencia, no desea trabajar, y otros.

Hist贸ricamente la tasa de participaci贸n en Puerto Rico ha sido baja. Entre 1970 y 2000 la tasa de participaci贸n promedio fue de cuarenta y cinco por ciento (45%).聽 Esto implica que durante 茅ste per铆odo de 30 a帽os un promedio de cincuenta y cinco por ciento (55%) de la poblaci贸n adulta no formaba parte de la fuerza laboral. Ya para el a帽o 2011, un cincuenta y nueve por ciento (59%) de la poblaci贸n adulta se encuentra fuera de la fuerza laboral.聽 Durante los 煤ltimos cinco a帽os, la poblaci贸n fuera de la fuerza laboral ha aumentado de 1.573 millones en 2006 a 1.847 millones en el 2011, un aumento aproximado de diecisiete por ciento (17.4%).

Existen varias razones que podr铆an explicar esta situaci贸n, entre otras podemos mencionar: cambios demogr谩ficos, cambios en la demanda laboral, y desincentivos al trabajo.聽 Los cambios demogr谩ficos impactan al mercado laboral a trav茅s del tama帽o de la poblaci贸n civil no institucional. 聽Del a帽o 2006 al 2010, la poblaci贸n civil no institucional mayor de 15 a帽os aument贸 un cuatro y medio por ciento (4.5%), cambiando de 2.982 millones a 3.118 millones. 聽Las tendencias contrarias del crecimiento poblacional por un lado y la reducci贸n en el tama帽o de la fuerza trabajadora por otro sugieren que el cambio observado en la聽 tasa de participaci贸n laboral no se debe a cambios en el tama帽o de la poblaci贸n adulta en Puerto Rico.聽 聽Esto levanta una nueva interrogante, si la poblaci贸n creci贸 y si la tasa de participaci贸n disminuy贸, entonces esas personas 驴d贸nde est谩n?

En marzo de 2011 los datos de la encuesta revelaron que, de un total de 1.573 millones de personas que est谩n fuera del grupo trabajador, aproximadamente ochenta y cinco por ciento (84.9%) indicaron que no eran parte de la fuerza trabajadora.聽 De estos, un treinta y tres por ciento dijo estar ocupado en oficios dom茅sticos (33.6%); otro veinti煤n por ciento se declar贸 estudiando (20.8%);聽 un trece por ciento reclam贸incapacitado/a (12.8%); y un dieciocho por ciento contest贸 que estaba retirado/a (17.6%). 聽A trav茅s de la recesi贸n estos motivos se han mantenido entre un ochenta y cuatro por ciento (84%) a un ochenta y siete por ciento (87%) del total de personas fuera de la fuerza laboral.聽 Por lo tanto, se puede observar que a trav茅s del tiempo otras categor铆as, que proporcionalmente no son tan grandes, han tomado importancia como razones para estar fuera de la fuerza trabajadora.聽 La importancia se encuentra en que los grupos han cambiado en tama帽o r谩pidamente de un a帽o al otro.聽 Uno de los grupos donde esto ocurre es en el de personas que se consideran muy j贸venes o muy viejas para trabajar. 聽Tambi茅n esto sucede en el grupo de personas que informan no tener聽 deseos de trabajar.

En la tabla 1 se observa el cambio porcentual por categor铆a a trav茅s del tiempo. 聽Para personas que se consideran muy viejas, muy j贸venes o que no tienen habilidades suficientes para trabajar, 聽el cambio entre el a帽o 2006 al 2011 fue de 聽64,000 personas a 120,000. 聽Esto 聽representa un incremento de ochenta y nueve por ciento (89.1%).聽 El grupo de personas retiradas aument贸 de 261,000 personas en el a帽o 2006 a 294,000 en el 2010.聽 Esto representa un aumento de aproximadamente veinticuatro por ciento (24.3%).聽 Cabe se帽alar que los aumentos mayores en 茅ste per铆odo ocurrieron en los a帽os 2008, 2009 y 2010.聽 Este aumento puede responder a que en condiciones donde la econom铆a de un pa铆s se ve afectada negativamente el retiro es incentivado para disminuir costos de operaciones.

Otra categor铆a que aument贸 sustancialmente en el per铆odo del a帽o 2006 a 2011 es el de personas estudiando.聽 En 茅ste per铆odo, la cantidad de 聽personas que informaron estar estudiando aument贸 de 300,000 a 385,000.聽 Esto representa un aumento de aproximadamente veintiocho por ciento (28.3%).聽 Es importante notar que 茅sta categor铆a aumenta consistentemente todos los a帽os, mostrando en 茅ste per铆odo aumentos interanuales. 脡sta es una respuesta esperada.聽 En una econom铆a donde se hace cada vez m谩s reducida y selectiva la demanda de trabajo, los trabajadores retoman los estudios para aumentar las posibilidades de estar empleados y para aumentar su ingreso esperado.

Las personas en oficios dom茅sticos son el grupo m谩s grande聽 pero a trav茅s de la recesi贸n 茅sta categor铆a no aument贸 tanto como otras.聽 Entre los a帽os 2006 y 2011 esta categor铆a aument贸 de 597,000 personas a 621,000.聽 Esto representa un aumento de aproximadamente cuatro por ciento (4.1%). 聽Si observamos lo ocurrido en el per铆odo del a帽o 2008 al 2010, vemos que esta categor铆a disminuy贸 cuatro por ciento su nivel del 2008, cambiando de聽 622,000 personas聽 a 597,000.聽 Una posible explicaci贸n para la reducci贸n es, que debido a cambios negativos en el ingreso del hogar muchas de estas personas se reincorporaron a la fuerza laboral.聽 De esto haber ocurrido, se esperar铆a que la tasa de participaci贸n aumentara.聽 En contradicci贸n a lo esperado,聽 la fuerza laboral tambi茅n disminuy贸 durante el mismo per铆odo. Indirectamente esto nos podr铆a indicar que la posibilidad de reincorporaci贸n al mercado laboral de este grupo es peque帽a.

Partiendo de los datos existentes, podemos concluir que:

  1. La cantidad de personas fuera de la fuerza laboral ha aumentado.
  2. La disminuci贸n de la tasa de participaci贸n no se debe totalmente al aumento poblacional.聽聽 El aumento de la poblaci贸n adulta fuera de la fuerza laboral es mayor que el aumento poblacional.
  3. Al evaluar los cambios a trav茅s del tiempo de los motivos para no buscar empleo luego del comienzo de la recesi贸n, podemos observar que m谩s personas se encuentran estudiando y retirados.聽 Este aumento puede deberse a una reacci贸n a la falta de empleos disponibles.
  4. M谩s personas se consideran no capacitados para trabajar debido por razones relacionadas a su salud o a su edad.
  5. La posibilidad de que personas que estaban fuera de la fuerza laboral se hayan reincorporado a la fuerza laboral es peque帽a.

Cabe mencionar que estas categor铆as son ambiguas.聽 La motivaci贸n de cada聽 persona para 聽seleccionar una de ellas es diferente, tanto por razones de entrada como por preferencia.聽 Las razones de entrada se refieren a la situaci贸n donde existen ciertas categor铆as donde para ser clasificados en ellas se tiene que pasar por alg煤n proceso m谩s all谩 que auto-clasificarse como tal. 聽聽Ejemplo de ello es ser estudiante, se tiene que estar matriculada/o en alg煤n curso. Este tambi茅n es el caso de las personas retiradas聽 e impedidas.聽 En el caso de las preferencias, puede existir una tendencia mayor a clasificarse bajo ciertas categor铆as que en otras debido a aspectos de g茅nero, como ocurre con los oficios dom茅sticos. Para entender cabalmente este problema en Puerto Rico son necesarios datos m谩s minuciosos que permitan indagar que determinantes afectas las clasificaciones seleccionadas por los entrevistados.聽 Partiendo de las clasificaciones actuales es dif铆cil determinar con exactitud que ocurre con este segmento de la poblaci贸n adulta.

Referencias:

Departamento del Trabajo y Recursos Humanos. (2010). 鈥淓mpleo y Desempleo-Promedios A帽o Natural 2010鈥. (febrero 2011). 鈥淓mpleo y Desempleo鈥. Tabla 2:聽Poblaci贸n Civil No Institucional de 16 a帽os y m谩s y el grupo trabajador.


[1]聽Cuando se habla de las personas en la fuerza trabajadora nos referimos al cociente entre el grupo trabajador y la poblaci贸n civil no institucional.聽 La poblaci贸n civil no institucional se refiere a todos aquellos de 16 a帽os o m谩s que no se encuentran activos/as en las fuerzas armadas.聽聽 脡ste an谩lisis utiliza los datos de la publicaci贸n聽 鈥淓mpleo y Desempleo en Puerto Rico鈥 para marzo de 2011 publicada聽 por el Departamento del Trabajo para conocer los motivos por los cuales existe un sector de la poblaci贸n civil no institucional que no participa en el mercado laboral.

[2]聽Las personas que est谩n fuera del mercado laboral son definidas en la encuesta de Grupo Trabajador realizada por el Departamento del Trabajo como el grupo聽 鈥渃ompuesto por el conjunto de poblaci贸n civil no institucional de 16 a帽os o m谩s que no forman parte del grupo trabajador, es decir los que no tienen empleo ni lo est谩n buscando en las 煤ltimas cuatro semanas antes de la entrevista y/o no est谩n disponibles para trabajar.鈥 (p.2, 2010)

 

Por:聽Nilvea O. Malav茅 |聽Estudiante en el Programa de Maestr铆a en Econom铆a de la Universidad de Puerto Rico, Asistente de Investigaci贸n del Centro para la Nueva Econom铆a