El acuerdo fiscal

El acuerdo fiscal

Publicado el 26 de agosto de 2011

Sergio portrait
Director de Pol铆tica P煤blica
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El Presidente Obama recientemente convirti贸 en ley el acuerdo para aumentar la cantidad de deuda que el gobierno federal puede emitir y para reducir significativamente el gasto gubernamental durante los pr贸ximos diez a帽os.聽 A continuaci贸n presentamos un resumen del acuerdo presupuestario entre la Casa Blanca y el Congreso. Utilizamos los t茅rminos 鈥渂ill贸n鈥 y 鈥渢rill贸n鈥 seg煤n estos se usan en ingl茅s para evitar la confusi贸n.

Aumento en el tope de la deuda 鈥 El acuerdo provee para que el gobierno federal aumente su deuda entre $2.1 y $2.4 trillones.聽 El limite se aumentar铆a por unos $400 billones inmediatamente, y por otros $500 billones despu茅s de septiembre.聽 Adem谩s, el tope se aumentar铆a entre $1.2 y $1.5 trillones a finales del 2011 siempre y cuando el Congreso haya aprobado recortes adicionales de por lo menos $1.2 trillones.

Recortes presupuestarios 鈥 El acuerdo requiere recortes en el gasto gubernamental de unos $917 billones entre el 2012 y el 2021.聽 Estos recortes se desglosan de la siguiente manera: $741 billones de ahorros en gastos discrecionales; $20 billones de ahorros en gastos mandatorios; y unos $156 billones de ahorros en el pago intereses ya que se tendr铆a que tomar menos dinero prestado como consecuencia del acuerdo.

Limites al gasto discrecional 鈥 El plan aprobado limita el gasto discrecional a $1.043 trillones en el 2012 y permite que 茅ste aumente paulatinamente hasta alcanzar unos $1.234 trillones en el 2021.聽 Este aumento es equivalente a una tasa anual de crecimiento compuesta de 1.8%.

Panel bipartita para la reducci贸n del d茅ficit 鈥 El acuerdo requiere que se nombre un comit茅 conjunto, compuesto por 12 miembros de la C谩mara y Senado que se encargar谩 de recomendar recortes adicionales de entre $1.2 y $1.5 trillones.聽 Ese comit茅 tiene hasta el D铆a de Acci贸n de Gracias para presentar sus recomendaciones y el Congreso tendr铆a hasta el 23 de diciembre para aprobar o rechazar esas recomendaciones.聽 Si el comit茅 propone y el Congreso aprueba reducciones al gasto gubernamental de entre $1.2 y $1.5 trillones, el tope de la deuda se aumentar铆a por la misma cantidad, d贸lar por d贸lar.聽 Sin embargo, si el comit茅 no se puede poner de acuerdo, o si presenta un paquete de recortes de menos de $1.2 trillones, o si el Congreso rechaza la propuesta del comit茅, entonces el tope de la deuda se aumentar铆a autom谩ticamente por $1.2 trillones.

Reducciones autom谩ticas 鈥 Si para el 15 de enero de 2012 no se ha aprobado legislaci贸n que reduzca las deficiencias proyectadas en por lo menos $1.2 trillones, entonces entrar铆a en vigor una reducci贸n autom谩tica en todo el gasto federal igual a (x) $1.2 trillones en el caso de que el comit茅 no se haya podido poner de acuerdo o (y) la diferencia entre $1.2 trillones y la reducci贸n recomendada por el comit茅, en caso de que 茅sta sea por menos de $1.2 trillones.聽 Esa reducci贸n se dividir铆a en partes iguales durante los a帽os fiscales 2013 al 2021 y la mitad de las reducciones se aplicar铆a al gasto de defensa y la otra mitad al gasto discrecional dom茅stico, incluyendo el programa de Medicare.

驴Qu茅 podemos concluir de todo este complicado proceso?

Primero, la magnitud del problema fiscal de Estados Unidos es simplemente monumental.聽 De acuerdo con la Congressional Budget Office, si el Congreso no hiciera nada la deuda de Estados Unidos aumentar铆a por unos $9.4 trillones entre el 2012 y el 2021.聽 Si el acuerdo aprobado ayer se implementara al pie de la letra, se generar铆an ahorros de $2.1 trillones, lo que significa que la deuda aumentar铆a de todos modos por unos $7.3 trillones durante los pr贸ximos 10 a帽os.聽 Esto se debe a que el acuerdo no aumenta los recaudos y no plantea una reforma de los programas de Seguro Social, Medicare, y Medicaid.

Segundo, la pol铆tica fiscal de los Estados Unidos se encuentra efectivamente bajo el control del ala m谩s radical del partido republicano. Esto significa que el gasto del gobierno federal no contribuir谩 mucho al crecimiento econ贸mico a corto y mediano plazo.聽 Por lo tanto, podemos esperar que el crecimiento econ贸mico sea menor de lo que hubiese sido en la ausencia de los recortes, que el desempleo se mantenga a un nivel relativamente m谩s alto, y que aumente la desigualdad de ingresos y riqueza.聽 La econom铆a de Estados Unidos creci贸 a una tasa anual de 0.8% durante los primeros seis meses del 2011.聽 Actualmente hay millones de viviendas sin vender en los Estados Unidos y 25 millones de americanos que desean trabajar a tiempo completo y no lo consiguen. La reducci贸n en el gasto federal, aunque escalonada, debilitar谩 la econom铆a americana aun m谩s.

Tercero, todo esto son malas noticias para Puerto Rico. Los fondos federales constituyen 22.5% de los recursos consolidados del gobierno de Puerto Rico para el a帽o fiscal 2012.聽 Agencias como el Departamento de Educaci贸n ($1.40 billones); ASES ($934 millones); y la Administraci贸n de Vivienda P煤blica ($340 millones), reciben cantidades significativas de fondos federales. Aunque no sabemos que programas en espec铆fico ser谩n recortados, en la medida en que los recursos federales se reduzcan, el gobierno de Puerto Rico tendr谩 que reemplazarlos localmente, y el fondo general, aun con聽los recaudos generados聽por el arbitrio nuevo del 4%, se encuentra sumamente comprometido.

Un an谩lisis objetivo de la situaci贸n indica que si se reducen los fondos federales y si no es posible obtener recursos adicionales del聽fondo general, entonces el gobierno de Puerto Rico eventualmente tendr铆a que recortar servicios, aumentar los impuestos, y/o despedir empleados. A esto hay que a帽adirle que la econom铆a de Puerto Rico se encuentra mucho m谩s d茅bil que la de los Estados Unidos ya que estamos todav铆a en contracci贸n, el desempleo ronda el 15%, y la desigualdad de ingresos es m谩s severa, con el 20% mas rico obteniendo el 55% del ingreso.

En suma, el plan aprobado no resuelve el problema fiscal de Estados Unidos, y de hecho lo podr铆a agravar al reducir la actividad econ贸mica a corto y mediano plazo. Esa desaceleraci贸n econ贸mica, a su vez, incrementar铆a el desempleo y la desigualdad, que se encuentra a su nivel m谩s alto desde el 1928, con efectos sociales potencialmente explosivos tanto en Estados Unidos como en Puerto Rico.

Esta columna fue publicada originalmente en El Vocero el 26 de agosto de 2011.