El misterio de la cl√°usula de ajuste se complica

El misterio de la cl√°usula de ajuste se complica

Publicado el 23 de enero de 2013

Sergio portrait
Director de Pol√≠tica P√ļblica
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La Autoridad de Energ√≠a El√©ctrica public√≥ el d√≠a de 18 de octubre de 2012 un ‚ÄúAviso a Nuestros Suscriptores‚ÄĚ donde se nos informaba que la cl√°usula de ajuste que aplica a nuestras facturas ser√≠a modificada ‚Äútemporeramente‚ÄĚ[sic].

El aviso tambi√©n estipulaba que la nueva cl√°usula de ajuste ser√≠a efectiva a partir de la publicaci√≥n de la misma por un periodo de 90 d√≠as.¬† O sea, que entrar√≠a en vigor el 18 de octubre y estar√≠a en efecto hasta el 16 de enero de 2013. La nueva cl√°usula tambi√©n inclu√≠a el uso de una ‚Äúcantidad estabilizadora‚ÄĚ que se utilizar√≠a para ‚Äúestabilizar‚ÄĚ la factura de los clientes residenciales que no reciben subsidios. No se establece en el aviso del 18 de octubre de d√≥nde saldr√°n los fondos para financiar esa ‚Äúestabilizaci√≥n‚ÄĚ.

Entonces, como dicen en ingl√©s,¬†‚Äúthe plot thickens‚ÄĚ.¬† El viernes 2 de noviembre, apenas cuatro d√≠as antes de las elecciones generales en Puerto Rico, la AEE publica en su p√°gina de Internet (1) un Aviso de vistas p√ļblicas sobre la modificaci√≥n de la cl√°usula de ajuste y (2) otro aviso donde nos informa que est√° disponible un ‚ÄúInforme sobre consideraci√≥n de la aprobaci√≥n con car√°cter permanente de la modificaci√≥n en la cl√°usula de ajuste‚ÄĚ.

El aviso de vistas p√ļblicas fue redactado con la m√°s exquisita jerga burocr√°tica posible, utilizando el tipo de letra m√°s peque√Īo visible al ojo humano, y todo elegantemente presentado sobre un atractivo y llamativo trasfondo gris. En la segunda p√°gina de dicho aviso se nos informa que las vistas p√ļblicas se ‚Äúllevar√°n a cabo el 15 de noviembre a las 10:00 am en el Coliseo Pedr√≠n Zorrilla, Sal√≥n de los Espejos, San Juan Puerto Rico‚ÄĚ.

Por otro lado, el ‚ÄúInforme sobre consideraci√≥n de la aprobaci√≥n con car√°cter permanente de la modificaci√≥n en la cl√°usula de ajuste‚ÄĚ nos dice, entre otras cosas, que:

    (1) el cambio propuesto afectar√° principalmente a los clientes residenciales acogidos a la Tarifa de Servicio Residencial General (GRS-112);
    (2) la modificación consiste en presumir que las unidades 5 y 6 de Costa Sur, que han sido modificadas para operar con gas natural (que es más barato que el otro combustible que utiliza la AEE), les suplen toda su generación a los clientes acogidos a la tarifa GRS-112;
    (3) adem√°s, se utilizar√° una ‚Äúcantidad estabilizadora‚ÄĚ para reducir la factura de los clientes acogidos a la Tarifa GRS-112 que no reciben subsidio (se nos informa que esta cantidad ‚Äúproviene de una cuenta establecida por el Banco Gubernamental de Fomento en conjunto con la Autoridad Energ√≠a El√©ctrica‚ÄĚ);
    (4) se modificar√° tambi√©n el c√°lculo del precio de combustible ($/BBL), ya que ‚Äúse propone eliminar el promedio del costo estimado de combustible para el mes de facturaci√≥n y el costo de combustible del segundo mes anterior al mes de facturaci√≥n, por el costo del combustible en los tanques de inventario al final del mes previo al mes de facturaci√≥n de las plantas generatrices de la Autoridad‚ÄĚ; y
    (5) es necesario modificar ‚Äúla Cl√°usula de Compra de Energ√≠a para, recuperar de los clientes el costo de la energ√≠a comprada a peque√Īos productores de energ√≠a renovable y los costos asociados a los CERs, seg√ļn aplique‚ÄĚ.

De acuerdo con el informe, el efecto agregado de estos cambios sobre la cláusula de ajuste (no sobre la factura total) aplicable a los clientes acogidos a la tarifa GRS-112 debería ser una reducción de 5.31% y, al aplicar la cantidad estabilizadora, dicha reducción aumentaría a un 14.43%. Se nos informa también que la cláusula de ajuste aplicable a clientes que no se acogen a la tarifa GRS-112 reflejaría un aumento de entre 1.1% y 1.29%, dependiendo del nivel de voltaje y la tarifa que les aplique.

Al d√≠a de hoy, sin embargo, no sabemos si la vistas p√ļblicas anunciadas se llevaron a cabo, ni qui√©nes comparecieron, ni cu√°les fueron los hallazgos y las conclusiones del oficial examinador a cargo. En nuestra opini√≥n, este atropellado proceso para modificar la cl√°usula de ajuste en pleno proceso electoral no es m√°s que otra burla de parte de la AEE a sus clientes y levanta serias interrogantes sobre la AEE, especialmente sobre la transparencia de sus procesos operacionales.

La AEE seguramente argumentar√° que ha actuado estrictamente conforme a derecho y que no ha cometido ninguna irregularidad ni violado ley alguna o reglamento aplicable. Y ese es precisamente el problema: que la AEE, actuando como el monopolio auto-reglamentado que es, puede de manera completamente legal cambiar unilateralmente los t√©rminos y condiciones bajos los cuales ofrece sus servicios y sus clientes no tienen ning√ļn recurso legal efectivo para defenderse.

Segundo, ¬Ņcu√°l es el estatus al d√≠a de hoy de la modificaci√≥n a la cl√°usula de ajuste por combustible? ¬ŅQu√© f√≥rmula es la que actualmente aplica a los clientes que se acogen a la tarifa residencial GRS-112?

Tercero, ¬Ņcu√°l es la fuente de fondos para sufragar la ‚Äúcantidad estabilizadora‚ÄĚ que ahora es parte permanente de la f√≥rmula?¬† Si es una l√≠nea de cr√©dito del Banco Gubernamental de Fomento, ¬Ņcu√°l es la fuente de repago? M√°s a√ļn, ¬Ņc√≥mo y bajo qu√© criterios se puede considerar un pr√©stamo bancario como una fuente permanente de ingresos?

Cuarto, si a esta burda manipulación de la tarifa residencial le sumamos los escándalos recientes en la AEE como, por ejemplo, los gastos alegres incurridos por una ex-presidenta de la Junta de Gobierno; los conflictos de interés asociados con transacciones auspiciadas por otros miembros de esa junta (que eventualmente tuvieron que renunciar); el nombramiento de políticos derrotados a la Junta de Gobierno; y el traqueteo con la pensión del director ejecutivo saliente, nos parece que resulta impostergable llevar a cabo, como hemos abogado en el pasado, una reforma radical de la gobernanza corporativa de la AEE incluyendo la constitución de una Junta Reglamentadora que llame a capítulo a la gerencia y a los miembros de la Junta de Gobierno.

Finalmente, dada la manera en que la AEE trata a sus clientes no nos debe sorprender que en Puerto Rico el robo de electricidad exceda el 10% de generaci√≥n anual de la AEE. Ese hurto se podr√≠a interpretar como un acto de resistencia y desaf√≠o a los abusos perpetrados por esta corporaci√≥n p√ļblica. En las palabras de James C. Scott, profesor de Ciencias Pol√≠ticas en la Universidad de Yale:

There is a whole realm of what I have called ‚Äúinfrapolitics‚ÄĚ because it is practiced outside the visible spectrum of what passes for political activity. The state has historically thwarted lower-class organization, let alone public defiance. For subordinate groups, such politics is dangerous. They have, by and large, understood, as have guerrillas, that divisibility, small numbers, and dispersion help them avoid reprisal. By infrapolitics I have in mind such acts as foot-dragging, poaching, pilfering, dissimulation, sabotage, desertion, absenteeism, squatting, and flight.

Nos sospechamos que la tendencia que han demostrado los clientes de la AEE de llevar a cabo acciones de tipo ‚Äúinfrapol√≠tica‚ÄĚ en contra de √©sta continuar√° hasta que esa corporaci√≥n opere de una manera m√°s justa, transparente y honesta.

Publicado el 23 de enero de 2013.