El reto del cambio clim√°tico

El reto del cambio clim√°tico

Publicado el 25 de agosto de 2013

Sergio portrait
Director de Pol√≠tica P√ļblica
COMPARTA

Puerto Rico, al igual que el resto del mundo, enfrenta el reto de transformar su economía, de una basada en el uso intensivo de energía fósil, a una más sustentable basada en el uso de fuentes renovables de energía.

La evidencia cient√≠fica sobre los efectos da√Īinos del cambio clim√°tico inducido por los gases invernadero se ha solidificado a trav√©s de los a√Īos. Por ejemplo, en el 2006, Sir Nicholas Stern (Lord Stern de Brentford), ex‚Äďeconomista en jefe del Banco Mundial, public√≥ un informe donde concluye que ‚Äúla evidencia hoy es abrumadora: el cambio clim√°tico conlleva serios riesgos a nivel global y requiere una repuesta global de manera urgente‚ÄĚ.

¬ŅCu√°les son los riesgos asociados con el cambio clim√°tico?

De acuerdo con el Panel Intergubernamental Sobre el Cambio Clim√°tico de las Naciones Unidas, algunas de las consecuencias del cambio clim√°tico como el aumento en los niveles del mar, el agotamiento de recursos de agua potable, la migraci√≥n forzada de poblaciones enteras, y la reducci√≥n de los abastecimientos de comida, podr√≠an afectar a millones de personas a trav√©s de: aumentos en la malnutrici√≥n, con efectos adversos sobre el crecimiento y desarrollo de los infantes y ni√Īos; un incremento en las muertes, las enfermedades, y los da√Īos causados por olas de calor, inundaciones, tormentas, fuegos, y sequ√≠as; un aumento en las enfermedades cardio-respiratorias debido al aumento en las concentraciones de ozono en la superficie terrestre; y la alteraci√≥n de la distribuci√≥n geogr√°fica de algunos vectores de enfermedades infecciosas.

Las buenas noticias son que todav√≠a estamos a tiempo para evitar las consecuencias nefastas del cambio clim√°tico. El consenso cient√≠fico es que los riesgos asociados con el cambio clim√°tico se pueden reducir sustancialmente si los niveles de gases invernadero en la atm√≥sfera se estabilizan entre 450 y 550 partes por mill√≥n (ppm). James Gustave Speth, de la Facultad de Estudios Ambientales de Yale, estima que actualmente los niveles de gases invernadero se encuentran alrededor de 430ppm y aumentando aproximadamente por 2ppm anualmente. Para lograr la reducci√≥n necesaria, el Informe Stern propone que se limiten a nivel global las emisiones de gases invernadero a unas 20 giga-toneladas de di√≥xido de carbono (y equivalentes) para el a√Īo 2050. Esto representar√≠a una reducci√≥n en las emisiones de 64% en relaci√≥n a la emisi√≥n de 55 giga-toneladas de CO2 en el 2008.

El problema se complica al tomar en consideraci√≥n que dichos objetivos se deben lograr sin paralizar el desarrollo econ√≥mico, especialmente en los pa√≠ses m√°s pobres. La clave para reconciliar estos dos objetivos, de acuerdo con un estudio publicado por McKinsey & Co., radica en aumentar la cantidad de producto interno bruto por cada unidad de CO2 emitida. De acuerdo con sus estimados, la productividad global del carbono tiene que aumentar de aproximadamente $740 de PIB por persona por tonelada de CO2 al d√≠a de hoy, a unos $7,300 de PIB por persona por tonelada de CO2 en el 2050 para estabilizar la cantidad de gases invernadero en la atm√≥sfera a un nivel que reducir√≠a los riesgos asociados con el cambio clim√°tico. Este cambio es comparable en su magnitud a los aumentos en la productividad laboral logrados durante la Revoluci√≥n Industrial. Pero la Revoluci√≥n Industrial tom√≥ 125 a√Īos, la ‚Äúrevoluci√≥n del carbono‚ÄĚ se tiene que lograr en 37.

¬ŅQu√© significa esto para Puerto Rico?

Primero, tenemos que aceptar que seguir haciendo las cosas como las hemos hecho hasta ahora no es una opción. Tanto el Gobierno como el sector privado tendrán que tomar en consideración en sus ejercicios presupuestarios y de planificación estratégica el costo de la contaminación ambiental que producen. Esto conlleva incorporar los costos sociales asociados con el uso de combustibles fósiles y estos costos pueden ser significativos. Por ejemplo, un estudio publicado por la Brookings Institution estima que el costo promedio de producir electricidad con carbón en Estados Unidos es de 3.2 centavos por kWh. Sin embargo, cuando se toman en consideración los costos sociales asociados con dicha generación eléctrica el costo sube a 8.8 centavos por kWh, un aumento de 175%.

Segundo, la manera m√°s eficiente de incorporar el costo de las externalidades negativas producidas por las tecnolog√≠as existentes es poni√©ndoles un precio directamente a trav√©s de un sistema de permisos tipo ‚Äúcap and trade‚ÄĚ o un impuesto directo sobre las emisiones de gases invernadero. Si las empresas y los consumidores tuvieran que pagar el costo total de la energ√≠a que usan, tendr√≠an un incentivo para tomar decisiones mejor informadas y socialmente eficientes sobre su consumo energ√©tico. Adem√°s de reducir la contaminaci√≥n ambiental, estos mecanismos tambi√©n generar√≠an ingresos adicionales al fisco, lo que permitir√≠a reducir otros impuestos. Por ejemplo, Al Gore sugiri√≥ en el 2008 que en Estados Unidos se podr√≠a imponer una contribuci√≥n sobre las emisiones de gases invernadero y reducir los impuestos sobre la n√≥mina (‚Äúpayroll taxes‚ÄĚ) de manera proporcional, partiendo de la premisa que ‚Äúdebemos pagar impuestos sobre lo que quemamos, no sobre lo que nos ganamos.‚ÄĚ

Tercero, hay que invertir mucho m√°s en la investigaci√≥n y desarrollo de fuentes alternas de energ√≠a. La mayor parte de la inversi√≥n hoy en d√≠a se hace en maquinaria y equipo de tecnolog√≠as renovables existentes y no en la investigaci√≥n y desarrollo de nuevas tecnolog√≠as. Sin embargo, es en la innovaci√≥n donde se encuentra el mayor valor a√Īadido. Dicha investigaci√≥n podr√≠a generar avances en el sector energ√©tico que ayudar√≠an a reducir los costos de las fuentes renovables de energ√≠a y crear miles de empleos en Puerto Rico.

Finalmente, tenemos que repensar radicalmente nuestra manera de interactuar con el medioambiente. El ambientalista Aldo Leopold sugiri√≥ que deb√≠amos vivir de acuerdo con lo que √©l llam√≥ la ‚Äú√©tica de la tierra.‚ÄĚ Para Leopold, ‚Äúalgo es correcto cuando tiende a preservar la integridad, estabilidad, y belleza de la comunidad bi√≥tica. Es incorrecto cuando tiende a otra cosa‚ÄĚ He ah√≠, tal vez, el mayor reto ambiental para el Puerto Rico del siglo 21.