Cuentas claras

Cuentas claras

Publicado el 6 de diciembre de 2015

Directora Ejecutiva
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Puerto Rico: la isla estrella. Puerto Rico lo hace mejor. Entre slogans, campa帽as vistosas y ventajas contributivas, los gobiernos de turno intentan diferenciarse de las miles de jurisdicciones donde compa帽铆as en crecimiento podr铆an establecerse. En un contexto global en que la competencia por atraer inversi贸n econ贸mica es cada vez mayor, la estrategia primordial ha sido ofrecer a las corporaciones incentivos econ贸micos y fiscales聽 para hacer de Puerto Rico un destino atractivo y competitivo.

Indudablemente la inversi贸n de capital, local y extranjero, es medular para lograr desarrollar nuestra econom铆a. Pero a pesar de que esta estrategia se ha utilizado por d茅cadas, en Puerto Rico no se sabe con certeza qu茅 cr茅ditos, exenciones, exclusiones, y leyes particulares han sido efectivos y cu谩les no. 聽Adem谩s, la cantidad de leyes que ofrecen tratamiento preferencial a diferentes tipos de actividad econ贸mica han convertido nuestro sistema contributivo en un colador, con cientos de huecos por donde se escapan los recaudos y cada vez menos ingresos al fisco.

El estudio de KPMG del 2014 identific贸 deducciones, cr茅ditos, exclusiones, exenciones y tasas preferenciales consignadas en solo algunas de las leyes especiales para corporaciones cuyo costo asciende a mas de $550 millones anualmente y recomend贸 eliminarlas. Otra evaluaci贸n de beneficios y costos encomendada por la C谩mara de Representantes encontr贸 que, a excepci贸n de la manufactura farmac茅utica y la agricultura, el beneficio econ贸mico que dejan ciertas exenciones es bajo o nulo.

Algunos funcionarios han reaccionado a estos informes y reconocen que el gobierno tiene que comenzar a evaluar estos incentivos (隆eureka!). El hecho de que el propio gobierno (y no consultores contratados espor谩dicamente) nunca haya evaluado sistem谩ticamente la efectividad de su estrategia principal de 鈥渄esarrollo econ贸mico鈥 es tr谩gico y escandaloso. Los informes sobre estos gastos fiscales, que esperamos que se publiquen pronto como se ha prometido p煤blicamente, tienen que ser detallados y hacer un buen an谩lisis de si las metas esperadas han sido logradas. Sin embargo, esta evaluaci贸n tiene que poder ser verificada y replicada por terceros. 聽El p煤blico tiene que tener acceso a todos los datos para poder hacer su propio an谩lisis. No podemos permitir que estos informes se conviertan, como es costumbre, en meros esfuerzos de relaciones p煤blicas y propaganda para el partido en el poder.聽 Tenemos que poder identificar qu茅 incentivos no cumplen su prop贸sito para exigir responsablemente que se eliminen e identificar aquellos que se deben fortalecer o promover a煤n m谩s.

Crear un repositorio p煤blico donde se publiquen estos informes de manera proactiva (sin que nadie los tenga que pedir)鈥攜 tambi茅n los contratos de exenci贸n鈥攅s imprescindible para poder evaluar la efectividad o fracaso de estos incentivos.聽 Adem谩s, bajo nuestro estado de derecho, estos documentos son p煤blicos y deber铆an estar f谩cilmente al alcance de quien los quiera revisar.聽 Afortunadamente, establecer un portal cibern茅tico para hacer accesible esta informaci贸n es sumamente f谩cil y econ贸mico.

La publicaci贸n proactiva de la informaci贸n p煤blica es tambi茅n una herramienta esencial para mejorar la competitividad y el clima de inversi贸n en Puerto Rico.聽 Tener reglas claras ayuda a impedir que se favorezca a quienes tienen mayor acceso a las esferas de poder y provee la confianza y estabilidad que buscan las corporaciones a la hora de invertir. Adem谩s, abona a que el gobierno se enfoque en fomentar y fortalecer unas estructuras que beneficien a todas las industrias y corporaciones, como mejorar la calidad de la infraestructura p煤blica, reducir los costos de energ铆a y proveer servicios esenciales que beneficien a todos, en vez de legislar y proveer beneficios a unos pocos.

Registro abierto de contratos gubernamentales

Esta pr谩ctica se tiene que extender adem谩s al 谩rea de contrataci贸n gubernamental en todos sus aspectos.聽 Actualmente, los contratos con el Estado tienen que ser entregados en la Oficina del Contralor para ser v谩lidos.聽 Dicha oficina mantiene una base de datos en l铆nea con el nombre de las entidades contratantes y el monto del contrato. Sin embargo, los contratos no est谩n disponibles y, 聽dada la tecnolog铆a existente, no hay raz贸n para que esto no se haga. La publicaci贸n proactiva de contratos ha demostrado que reduce la corrupci贸n, aumenta la cantidad de licitaciones y produce ahorros sustanciales.

Podr铆amos emular el sistema que tienen, por ejemplo, en Eslovaquia. En 2001 comenzaron esfuerzos para atajar la corrupci贸n, adoptando una Ley de Acceso a la Informaci贸n donde el ciudadano ten铆a derecho a la informaci贸n pero ten铆a que pedirla. En 2011, adoptaron pol铆ticas para aumentar la transparencia, 聽incluyendo una ley que establece que el gobierno tiene que hacer p煤blica la informaci贸n SIN que el ciudadano la pida. Todos los documentos relacionados con contratos p煤blicos tienen que publicarse en l铆nea.聽 La validez de los contratos depende de que se publiquen. M谩s de dos millones de contratos est谩n actualmente disponibles a quien tenga acceso a internet (83% de la poblaci贸n).

Esto se logr贸, entre otros factores, gracias a las protestas masivas en 2011 y 2012, cuando el pueblo se tir贸 a la calle a expresar su descontento con la corrupci贸n y favoritismo a unos pocos. Otro factor importante fue que varios alcaldes y legisladores municipales tomaron la iniciativa de hacer p煤blicos todos los contratos municipales. 聽Todos ellos revalidaron en las elecciones.聽 Y es que estas medidas abonan a la confianza en el gobierno y al apoyo a la gesti贸n p煤blica.

El acceso a la informaci贸n y la transparencia son requisitos indispensables para que el gobierno nos rinda cuentas. Se聽 necesita de individuos y de organizaciones como la nuestra, que se dediquen a interpretar y analizar esta informaci贸n. La meta no es lograr que se publique la informaci贸n solamente, sino aumentar la capacidad de nuestra sociedad de entenderla y actuar sobre ella.

Restaurar el crecimiento econ贸mico es esencial para Puerto Rico. Para lograrlo, la gesti贸n gubernamental tiene que ser evaluada regularmente para asegurarnos de que se cumple con lo que se promete.聽 Adem谩s, es la 煤nica manera en que lograremos que el desarrollo econ贸mico sea equitativo y est茅 dise帽ado para el beneficio de todos. 聽Solo as铆 lograremos ser una isla estrella.

Esta columna fue publicada originalmente en El Nuevo D铆a el 6 de diciembre de 2015.