Acuerdo entre la AEE y LUMA

Acuerdo entre la AEE y LUMA

Publicado el 18 de marzo de 2021 / Read in English

En agosto de 2020, CNE public贸 un informe que analizaba aspectos importantes del acuerdo entre la Autoridad de Energ铆a El茅ctrica de Puerto Rico (鈥淎EE鈥) y LUMA Energy y ofrec铆a recomendaciones espec铆ficas para mejorarlo. Dado el reciente debate p煤blico sobre esta transacci贸n, volvemos a publicar un resumen de nuestros hallazgos en este Weekly Review.

El 22 de junio de 2020, la AEE y la Autoridad para las Alianzas P煤blico-Privadas de Puerto Rico (la 鈥淎P3鈥 o el 鈥淎dministrador鈥) formalizaron un acuerdo para la Operaci贸n y Mantenimiento (Acuerdo de 鈥淥&M鈥) del Sistema de Transmisi贸n y Distribuci贸n de la AEE (鈥淪istema de T&D鈥) con LUMA Energy, LLC, (鈥淢anagementCo鈥) y LUMA Energy Servco, LLC (鈥淪ervCo鈥, y junto con ManagementCo, el 鈥淥perador 鈥).

El Operador, a su vez, es un consorcio formado por (1) ATCO Ltd., un operador canadiense de sistemas el茅ctricos y (2) Quanta Services, Inc., un proveedor de “soluciones de infraestructura” para la industria de energ铆a el茅ctrica con sede en Texas.

El Acuerdo de O&M otorga al Operador el derecho de operar y administrar el Sistema de T&D de la AEE durante quince a帽os, mientras que la AEE contin煤a siendo propietaria del Sistema de T&D. En consideraci贸n por la administraci贸n del Sistema de T&D bajo los t茅rminos y condiciones del Acuerdo de O&M, el Operador tiene derecho a recibir un Cargo por Servicio que consiste en:

(1) Una Tarifa Fija Anual que comienza en $70 millones el a帽o 1 y aumenta a $105 millones para cada uno de los a帽os 4 al 15, y

(2) Una Tarifa de Incentivo que se paga cuando el Operador cumple con ciertos indicadores de rendimiento. Esta tarifa de incentivo comienza en $13 millones el a帽o 1 y aumenta hasta $20 millones para cada uno de los a帽os 4 al 15.

En ambos casos, los montos pagaderos a cuenta de la Tarifa Fija y la Tarifa de Incentivo, en su caso, se ajustar谩n por inflaci贸n. El acuerdo tambi茅n incluye un “Per铆odo de Transici贸n Inicial” y un “Per铆odo de Transici贸n Final” para los cuales las tarifas son diferentes al Cargo por Servicio indicado anteriormente.

A continuaci贸n, resumimos algunos aspectos del acuerdo que en nuestra opini贸n generan preocupaciones importantes y las recomendaciones de CNE sobre c贸mo abordarlos.

Reorganizaci贸n de la AEE

La AEE se dividir谩 en dos compa帽铆as operativas: GridCo, que conserva la titularidad del Sistema de T&D y GenCo, que conserva la titularidad de los activos de generaci贸n. Ambas est谩n obligadas a ejecutar un contrato de operaci贸n y compraventa de energ铆a (el 鈥淕ridCo-GenCo PPOA鈥) con el Operador actuando como agente de GridCo, proveyendo para el reembolso de gastos, suministro de energ铆a y otros servicios relacionados con la generaci贸n, y la venta y compra de energ铆a y electricidad de los activos de generaci贸n de la AEE.

Ahora, la idea de que dos subsidiarias de la AEE entrar谩n en un acuerdo de buena fe y en condiciones de plena competencia es francamente ingenua, por no decir descabelladamente absurda, y en nuestra opini贸n suscita serias preocupaciones.

Primero, seg煤n los t茅rminos propuestos para el GridCo-GenCo PPOA, GenCo ser谩 responsable de adquirir combustible para las unidades de generaci贸n de GenCo, pero ser谩 GridCo quien “pagar谩 todas las compras de combustible despu茅s de que GenCo certifique la recepci贸n y la calidad, y autorice el pago”. Adem谩s, en conformidad con la Secci贸n 2.5 del Anejo H del Acuerdo de O&M, “GridCo no tendr谩 la obligaci贸n de verificar ninguna factura enviada por GenCo“. El hecho de que GridCo no requiera ni siquiera una cantidad m铆nima de debida diligencia antes de pagar cualquier factura, incluidas las facturas de combustible, nos desconcierta, dado el historial nefasto de las pr谩cticas de adquisici贸n de combustible de la AEE. El PPOA deber铆a exigir tal diligencia a GridCo, incluso si es m铆nima.

En segundo lugar, los t茅rminos y condiciones del PPOA propuesto regir谩n las compras de GridCo de la energ铆a generada por GenCo. Y mientras que la Secci贸n 3.1 del Anejo H establece que 鈥渟i el costo de la Energ铆a de las Instalaciones de Generaci贸n se vuelve m谩s costoso en forma incremental que otras fuentes disponibles para GridCo, la producci贸n de las Instalaciones de Generaci贸n se reducir谩 a cero, si GridCo as铆 lo solicita鈥︹, El concepto de 鈥渃ostos鈥 para este an谩lisis no est谩 definido. Por tanto, es importante que el PPOA final incluya una definici贸n detallada de los “costos” atribuibles a la generaci贸n de electricidad para minimizar las tarifas al consumidor y evitar el subsidio cruzado de las ineficientes unidades de generaci贸n de GenCo por parte de GridCo.

Despacho y administraci贸n del suministro de energ铆a

El Acuerdo de O&M le requiere al Operador utilizar un “despacho econ贸mico” para la operaci贸n del Sistema de T&D, pero ese t茅rmino se define de manera ambigua. La combinaci贸n de una definici贸n ambigua de “despacho econ贸mico” y una estructura de mercado oligop贸lica significa que las interacciones estrat茅gicas entre los actores del mercado, incluida la fijaci贸n de precios a trav茅s de se帽ales de mercado, podr铆an tener lugar y dar como resultado la cacer铆a y extracci贸n de rentas.

Por lo tanto, el Negociado de Energ铆a de Puerto Rico (鈥淣EPR鈥) debe aclarar, mediante reglamento si es necesario, el significado de 鈥渄espacho econ贸mico鈥 en el mercado el茅ctrico de Puerto Rico, y debe desarrollar un proceso para investigar las acusaciones de fijaci贸n de precios o colusi贸n en el mercado.

Indicadores

Para cobrar la Tarifa de Incentivo anual, el Operador debe alcanzar ciertos indicadores de rendimiento. Pero a煤n no se ha determinado un n煤mero significativo de esos indicadores y est谩n sujetos a negociaciones entre las partes. Adem谩s, casi todos los indicadores de rendimiento ser铆an comparables con el desempe帽o previo de la AEE, lo que establecer铆a un est谩ndar demasiado bajo para justificar la transacci贸n.

En nuestra opini贸n, los par谩metros de rendimiento deben desarrollarse en consulta con el NEPR y la AP3 utilizando las mejores pr谩cticas e indicadores de rendimiento de empresas de servicios p煤blicos en condiciones similares.

Conclusi贸n

Para finalizar, no podemos abogar a favor de que esta empresa gubernamental con pr谩cticas perjudiciales para el medio ambiente y econ贸micamente insostenible contin煤e a cargo de nuestro sistema de energ铆a.

Sin embargo, si bien estamos a favor de la transformaci贸n completa de la AEE, el Acuerdo de O&M propuesto es deficiente en varias 谩reas cr铆ticas. Si ese acuerdo no se puede corregir de manera oportuna, solo podemos recomendar a las partes que regresen a la mesa de negociaciones e intenten nuevamente.