Weekly Review – 1 octubre 2020

Publicado el 1 de octubre de 2020 / Read in English

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Estimados lectores:

El 20 de septiembre de 2017 el hurac谩n Mar铆a azot贸 a Puerto Rico con una fuerza que no se ve铆a en estas latitudes en casi un siglo. Los da帽os se estimaron en $90,000 millones, sin tener en cuenta el costo de los lazos sociales y econ贸micos rotos, as铆 como aproximadamente 3,000 muertes; el n煤mero exacto de muertes no se ha determinado y probablemente nunca se conocer谩. En los tres a帽os transcurridos desde entonces, el debate p煤blico se ha centrado en el flujo lento de fondos federales para los esfuerzos de recuperaci贸n y el desprecio, por no decir el racismo indiscutible, con el que la administraci贸n Trump ha tratado a Puerto Rico. En el WR de hoy, brindamos una breve descripci贸n general de c贸mo deber铆a ser una reconstrucci贸n justa y el estado actual de los fondos federales para dicho prop贸sito.

Adem谩s, dado que quedan menos de cinco semanas antes de las elecciones generales, ofrecemos una introducci贸n a la mec谩nica del Colegio Electoral en los Estados Unidos. A muchos polit贸logos les preocupa que el presidente Trump intente desacreditar la legitimidad de las elecciones generales y manipule la maquinaria decr茅pita de m谩s de doscientos a帽os del Colegio Electoral para mantenerse en el poder. Puede que se sorprendan de lo que encontramos.

Sergio M. Marxuach, editor

An谩lisis de CNE

Parte III 鈥 Lecciones para la reconstrucci贸n de Puerto Rico

Esta semana queremos, en primer lugar, alejarnos un poco de la guerra con las cifras de financiamiento federal y revisar algunas lecciones aprendidas del camino hacia una reconstrucci贸n justa. En segundo lugar, presentamos un breve resumen de cu谩ntos fondos se han asignado, comprometido y gastado para la reconstrucci贸n. Por 煤ltimo, presentamos una serie de preguntas que creemos merecen respuestas a medida que avanza el proceso de reconstrucci贸n.

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Repasando lecciones

Por Deepak Lamba Nieves, Ph.D. , director de Investigaci贸n

Poco tiempo despu茅s de que nos azotara el hurac谩n Mar铆a, en el CNE comenzamos a educarnos sobre los programas y procesos de reconstrucci贸n posdesastre para identificar algunas lecciones generales que nos sirviesen de gu铆a en este largo y tortuoso camino hacia una recuperaci贸n justa. Al cabo de tres largos a帽os, durante los cuales se ha logrado muy poco y hemos tenido que afrontar nuevas cat谩strofes, vale la pena repasar algunas de esas lecciones que emanan de la literatura acad茅mica (Kates et. Al. 2006; Olshansky, 2006; Olshansky, et. al. 2008) principalmente de la experiencia de Nueva Orleans luego del Hurac谩n Katrina:

  • La reconstrucci贸n ser谩 un proceso largo, costoso y contencioso.
  • Los fondos disponibles impulsan la reconstrucci贸n, y la experiencia dicta que siempre se van a necesitar m谩s fondos.
  • La recuperaci贸n no es una etapa final, sino un proceso que evoluciona con el tiempo y logra el mayor 茅xito cuando las organizaciones locales pueden responder r谩pidamente y sin mayores trabas a su contexto.
  • Se debe priorizar atender las necesidades de las comunidades de escasos recursos y de las peque帽as empresas. Dado que la recuperaci贸n es un proceso sumamente desigual, los hogares y las empresas de altos ingresos suelen recibir la mayor atenci贸n y son capaces de sobreponerse m谩s r谩pido.
  • Los esfuerzos de recuperaci贸n deben avanzar r谩pidamente para asegurar que no se desintegran las redes sociales y econ贸micas existentes, pero tambi茅n se debe invertir tiempo en buenos procesos de planificaci贸n posdesastre.
  • Las cat谩strofes proveen oportunidades para actualizar los sistemas de planificaci贸n existentes y reconfigurar los lazos de colaboraci贸n entre las instituciones federales, estatales, locales y comunitarias.
  • El gobierno es solo uno de los actores involucrados en los procesos posdesastres. Durante el trayecto, emergen nuevas organizaciones y las ONGs con una trayectoria probada son las que responden de manera m谩s efectiva y eficiente.

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Actualizaci贸n de los fondos de reconstrucci贸n

Por Rosanna Torres – directora, Oficina de Washington D.C., y Sergio M. Marxuach, director de Pol铆tica P煤blica

Como se muestra en la gr谩fica a continuaci贸n, seg煤n el Grupo de Liderazgo de la Funci贸n de Apoyo a la Recuperaci贸n de FEMA, al 31 de julio de 2020 se hab铆an asignado aproximadamente $45.9 mil millones, principalmente al Departamento federal de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en ingl茅s) ($20.2 mil millones) y a FEMA ($17.6 mil millones) para hacer frente a los da帽os causados por los huracanes Irma y Mar铆a. Del total asignado, $25.5 mil millones hab铆an sido obligados principalmente por FEMA ($17.6 mil millones), y un total de $16.8 mil millones se hab铆an gastado realmente, de nuevo principalmente por FEMA ($13.9 mil millones). Es importante se帽alar que estas cantidades no incluyen los fondos de asistencia nutricional de emergencia ni la financiaci贸n suplementaria de Medicaid.

Fuente: Grupo de Liderazgo de la Funci贸n de Apoyo a la Recuperaci贸n de FEMA al 31/julio/2020

La gr谩fica anterior tampoco incluye la asignaci贸n m谩s reciente de FEMA. El 18 de septiembre de 2020, la gobernadora V谩zquez celebr贸 una conferencia de prensa para anunciar una asignaci贸n multimillonaria de FEMA en virtud de la Secci贸n 428 de la Ley Stafford para Puerto Rico. Los fondos para este programa provienen del Fondo de Ayuda para Desastres. Por lo tanto, aunque la fuente de fondos no es totalmente nueva, el anuncio de esta semana asigna fondos espec铆ficamente a la Autoridad de Energ铆a El茅ctrica de Puerto Rico (AEE) y al Departamento de Educaci贸n de Puerto Rico, que ser谩n considerados como fondos “nuevos” para los sub-recipientes de Puerto Rico. El anuncio provee $9.4 mil millones para los proyectos de trabajo permanente de la AEE y otros $2.29 mil millones para el Departamento de Educaci贸n para reparar y reconstruir las escuelas p煤blicas.

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Preguntas para los candidatos

A continuaci贸n, presentamos algunas preguntas que creemos que deben ser abordadas por los candidatos a la gobernaci贸n de Puerto Rico. El proceso de reconstrucci贸n tomar谩 al menos una d茅cada, probablemente m谩s. En CNE creemos que es importante que la prensa pregunte y que los candidatos respondan a las preguntas sobre c贸mo prev茅n que evolucione el proceso de reconstrucci贸n durante los pr贸ximos cuatro a帽os.

  • 驴C贸mo se puede hacer que el proceso de reconstrucci贸n sea m谩s inclusivo? 驴Qu茅 acciones afirmativas est谩 dispuesto a tomar el gobierno de Puerto Rico para aumentar la inclusi贸n?
  • 驴Por qu茅 Puerto Rico est谩 sujeto a un mayor escrutinio que otras jurisdicciones que est谩n en proceso de reconstrucci贸n despu茅s de un desastre natural? 驴Es necesaria la oficina del coordinador federal en la Casa Blanca? 驴Qu茅 hay del monitor para Puerto Rico en el HUD?
  • 驴C贸mo se puede limitar la influencia de las organizaciones perniciosas que vienen “llevando la carga del hombre blanco” en Puerto Rico? 驴C贸mo podemos aumentar la participaci贸n efectiva de las ONG y las organizaciones sin fines de lucro locales en el proceso de reconstrucci贸n?
  • 驴Por qu茅 los contratos se conceden principalmente a empresas de fuera de Puerto Rico con poca o ninguna conexi贸n local? 驴Qu茅 mecanismos existen para aumentar la capacitaci贸n y la transferencia de conocimientos a la fuerza de trabajo local?
  • 驴Qu茅 mecanismos son necesarios para mejorar la cooperaci贸n y la coordinaci贸n entre todos los interesados pertinentes?

An谩lisis de las elecciones de EE.UU.: 驴Cu谩ndo terminan las elecciones?

Por Sergio M. Marxuach, director de Pol铆tica P煤blica

A menos de cinco semanas para las elecciones generales en Estados Unidos, la temperatura partidista est谩 aumentando a medida que los pol铆ticos y sus abogados trazan sus estrategias electorales. Recuerde, en los Estados Unidos, la contienda por la presidencia es, en esencia, cincuenta y una elecciones diferentes (incluida la de DC), gobernadas por aproximadamente 10,500 autoridades electorales, cada una de las cuales aplica un conjunto diferente de reglas. De hecho, la lucha por delimitar esas reglas ya ha comenzado, ya que abogados de ambas partes han presentado aproximadamente 200 demandas en al menos 28 estados, seg煤n la rese帽a de Jeffrey Toobin para The New Yorker.

Para complicar las cosas, todav铆a hay una pandemia y muchos estados han cambiado las reglas para facilitar la votaci贸n por correo, a fin de evitar largas filas el d铆a de las elecciones. Estos cambios han provocado una reacci贸n visceral del presidente Trump, quien ha argumentado, sin presentar evidencia alguna, que el aumento en la votaci贸n por correo conducir谩 a un fraude generalizado. Esto es una tonter铆a.

Panorama de datos

Da帽os a la vivienda causados por el hurac谩n Mar铆a

Fuente: An谩lisis de CNE usando datos de FEMA y archivos de la Junta de Planificaci贸n de Puerto Rico

Este “mapa de calor” muestra los da帽os totales en los hogares despu茅s del hurac谩n Mar铆a. Los puntos m谩s oscuros indican una mayor concentraci贸n de hogares que sufrieron m谩s da帽os.

En nuestro radar...

Una moratoria de desalojo es necesaria pero no suficiente 鈥 “Una moratoria de desalojo durante la pandemia COVID-19 es cr铆tica para la seguridad econ贸mica de los inquilinos, pero es s贸lo la mitad de la soluci贸n. Sin ayuda para el alquiler, los propietarios peque帽os (鈥渕om and pop鈥) experimentar谩n un shock de ingresos significativo debido a la p茅rdida de ingresos de alquiler bajo la moratoria”…escriben Kristen Broady, Wendy Edelberg y Emily Moss en un blog del Brookings Institution.

El camino hacia la recuperaci贸n 鈥 Los profesores Rob Olshansky y Laurie Johnson analizan “los impactos de la actual crisis de salud p煤blica en la preparaci贸n para los desastres y la planificaci贸n comunitaria, y qu茅 se necesitar谩 para construir un futuro m谩s equitativo y resiliente” en este art铆culo publicado por el Lincoln Institute of Land Policy.

Impacto econ贸mico de las pol铆ticas de estabilizaci贸n en los Estados Unidos El economista Raj Chetty y su equipo de Opportunity Insights acaban de publicar un estudio sobre los impactos econ贸micos de COVID-19. Algunas de sus conclusiones son que “(1) la reapertura de las econom铆as ordenada por el Estado ha tenido peque帽os impactos en el gasto y el empleo; (2) los pagos de est铆mulo a los hogares de bajos ingresos aumentaron dr谩sticamente el gasto de los consumidores, pero poco de este aumento del gasto se destin贸 a las empresas m谩s afectadas por la crisis de COVID-19, amortiguando sus impactos en el empleo; (3) los pr茅stamos del Programa de Protecci贸n de N贸mina aumentaron el empleo en las peque帽as empresas en s贸lo un 3%, lo que implica un costo de $290,000 por cada puesto de trabajo salvado”. Seg煤n su an谩lisis, “estos resultados sugieren que las herramientas macroecon贸micas tradicionales -estimular la demanda agregada o proporcionar liquidez a las empresas- tienen una capacidad limitada para restaurar el empleo cuando el gasto de los consumidores se ve limitado por problemas de salud. Durante una pandemia, puede ser m谩s fruct铆fero mitigar las dificultades econ贸micas a trav茅s de un programa de seguridad social”.