El debate del PUA y el regreso al trabajo: 驴una falsa dicotom铆a?

El debate del PUA y el regreso al trabajo: 驴una falsa dicotom铆a?

Publicado el 25 de marzo de 2021 / Read in English

Directora, Bur贸 de Madrid
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De la reciente discusi贸n p煤blica en Puerto Rico sobre la Asistencia por Desempleo Pand茅mico (PUA) y el retorno a los centros de trabajo parecer铆a como si las prestaciones sociales fueran una especie de anatema para la inserci贸n en el mercado laboral.聽 Ambas, sin embargo, deben mirarse de forma interrelacionada y requieren de una fina calibraci贸n por parte de los gobiernos. Tomo un ejemplo: el Ingreso M铆nimo, Renta de Inserci贸n, o Ingreso Social Solidario, una prestaci贸n en efectivo que muchos pa铆ses de Europa le otorgan a los hogares de bajos ingresos y que interact煤a con otras medidas que se implantan de forma simult谩nea para fomentar la inserci贸n en el mercado laboral de esta poblaci贸n.

Lejos de verlo desde un punto de vista antag贸nico – esto es, prestaciones sociales versus participaci贸n laboral, o 鈥渄谩diva鈥 versus 鈥渆sfuerzo propio鈥 –聽 en Europa, los esquemas de Ingreso M铆nimo para personas vulnerables econ贸micamente son vistos como parte de un conjunto integral de medidas sociales y econ贸micas que buscan lograr la inclusi贸n social de la poblaci贸n econ贸micamente vulnerable, abordando de forma simult谩nea el empleo, la capacitaci贸n laboral y las protecciones sociales.聽 En ese sentido, Puerto Rico – donde 43.5% de la poblaci贸n vive bajo el nivel de pobreza – podr铆a reenfocar la discusi贸n hacia qu茅 medidas podr铆an fomentar la inserci贸n (y re-inserci贸n) laboral de aquellos que reciben prestaciones sociales por estar en situaci贸n de vulnerabilidad social y econ贸mica y entran al mercado laboral.

El debate en Puerto Rico se produce a la misma vez que Europa se plantea implantar un Ingreso M铆nimo a nivel de toda la Uni贸n (UE). Al momento, dichos programas existen a nivel nacional, con una gran heterogeneidad entre ellos. Las cantidades de las prestaciones no son exorbitantes 鈥 ofrecen un ingreso m铆nimo que permite el acceso necesidades b谩sicas 鈥 pero sirven para paliar los efectos m谩s graves de la pobreza.

En Espa帽a, por ejemplo, donde una de cada cuatro personas est谩 en riesgo de pobreza o de exclusi贸n social, el Ingreso M铆nimo Vital es de unos 610鈧 mensuales (unos $727) para una pareja de convivientes que devenguen menos de 600鈧. Igualmente, Grecia implant贸 recientemente un Ingreso Social Solidario a ra铆z del empobrecimiento agudo que se produjo en su poblaci贸n luego de su crisis econ贸mica y el plan de ajuste de deuda. El programa ha logrado reducir significativamente la severidad de la pobreza de sus participantes, 60% de los cuales pertenecen al decilo m谩s pobre del pa铆s.

La Comisi贸n Europea, sin embargo, es m谩s ambiciosa y considera que estos programas nacionales de Ingreso M铆nimo ofrecen niveles inadecuados de apoyo: apenas nueve de los 26 pa铆ses con este tipo de iniciativa logra elevar a los participantes a niveles cercanos al umbral de pobreza. La mayor铆a de los programas ofrecen prestaciones limitadas o fallan en lograr una inserci贸n adecuada de los participantes en el mercado laboral. La debilidad de los programas de inserci贸n, de hecho, es uno de los talones de Aquiles de los programas vigentes que la Uni贸n Europea (U.E.) busca abordar.

Es por esto que la U.E. est谩 proponiendo un programa pan-europeo de ingreso m铆nimo e inserci贸n laboral que complementar铆a los programas nacionales de Ingreso M铆nimo. La propuesta se enmarca en el Plan de Acci贸n de Derechos Sociales de la U.E. (el acceso a una vida digna se considera un derecho social), el cual integra los componentes de empleo y asistencia social en un plan de acci贸n integrado que tiene objetivos sociales y econ贸micos:

  • metas de empleo (que el 78% de la poblaci贸n entre 20 y 64 a帽os est茅 empleada en el 2030)
  • metas de capacitaci贸n laboral (que el 60% de la poblaci贸n adulta participe en programas de adiestramiento cada a帽o)
  • metas de inclusi贸n social (que se reduzca el n煤mero de personas en riesgo de pobreza o exclusi贸n social en 15 millones)

La idea es que los programas de ingreso m铆nimo dirigidos a atajar la vulnerabilidad econ贸mica vayan acompa帽ados de programas robustos de inserci贸n laboral, y que estos a su vez tomen en cuenta los cambios que los grandes transformaciones econ贸micas est谩n produciendo en el mercado laboral.聽 Esto es tarea compleja y va m谩s mucho all谩 del enfoque punitivo que hemos visto recientemente en Puerto Rico o las t铆picas ferias de empleo (subvencionadas con dinero p煤blico) que se organizaban a帽os atr谩s.

Varios investigadores de la Universidad Torcuato di Tella en Italia y el Center for Evidence Based Policies en EE.UU. examinaron un centenar de programas de activaci贸n laboral alrededor del mundo y encontraron que existe una gran variedad de pol铆ticas de inserci贸n 鈥 transferencias monetarias, subsidios salariales, programas vocacionales de adiestramiento, asistencia individualizada en la b煤squeda de empleo, por ejemplo 鈥 y que su efectividad depende de su dise帽o inicial, c贸mo se implementan, y el contexto econ贸mico. En ese sentido, la capacidad institucional del Estado para delinearlas, coordinarlas y ejecutarlas es de particular importancia. Una econom铆a en crecimiento y programas de desarrollo del capital humano tambi茅n resultaron ser cruciales para el 茅xito de las iniciativas de activaci贸n laboral.

Igualmente, los programas de inserci贸n laboral generalmente incluyen un sin n煤mero de pol铆ticas p煤blicas de apoyo que buscan viabilizar que el trabajo efectivamente resulte rentable en los escalafones salariales m谩s bajos del mercado laboral. Algunas de estas medidas son:

  • Programas de salario m铆nimo. En algunos pa铆ses (como en EE.UU.) el salario m铆nimo se legisla, pero en otros (B茅lgica), se negocia sectorialmente entre las asociaciones de empresas y las uniones obreras. Mientras mayor sea la diferencia entre este y las prestaciones por vulnerabilidad econ贸mica, mayor ser谩 el incentivo para incorporarse al mundo del trabajo.
  • Reducci贸n de impuestos y cotizaciones sociales para los escalafones salariales m谩s bajos. Estos hacen que la persona tenga disponible un mayor ingreso neto y su inserci贸n laboral le resulte rentable.
  • Transferencias v铆a cr茅ditos contributivos al trabajo – tales como el Cr茅dito por Trabajo que CNE ha impulsado para Puerto Rico desde 2003 鈥 que sirven como complementos al ingreso de los trabajadores. Este tipo de medida resulta altamente efectiva en econom铆as como las de EE.UU. y Puerto Rico en las que hay una proporci贸n alta de personas en trabajos de bajos salarios . En econom铆as con estructuras salariales comprimidas y con menos personas en los escalafones salariales m谩s bajos, por el contrario, este tipo de pol铆tica alcanza menos personas o resulta demasiado costosa, seg煤n ha podido constatar el Institut zur Zukunft der Arbeit (Institute of Labor Economics) en Alemania.
  • Subvenciones para el cuido de ni帽os. Estas resultan cruciales para la inserci贸n social de las mujeres, quienes todav铆a cargan con la responsabilidad primaria de cuidar j贸venes y envejecientes.

Esto quiere decir que la interacci贸n efectiva entre las pol铆ticas de prestaciones sociales y las de inserci贸n laboral requieren un fino ejercicio de dise帽o y calibraci贸n a fin de hacer atractiva la entrada al mercado laboral y evitar penalizar a personas en necesidad econ贸mica y social.