Tres elementos de una red eléctrica que funciona

Tres elementos de una red eléctrica que funciona

Publicado el 13 de octubre de 2022 / Read in English

Directora, Buró de Madrid
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La m√°s reciente falla masiva en el sistema el√©ctrico de Puerto Rico causada por el Hurac√°n Fiona, el desencanto con el desempe√Īo de LUMA, y la frustraci√≥n general con el proceso de reconstrucci√≥n y transformaci√≥n de la infraestructura de la isla me llevaron a preguntarle a dos expertos en sistemas el√©ctricos en Espa√Īa sobre las claves para lograr tener un sistema funcional. A continuaci√≥n esbozo los aprendizajes que deriv√© de conversaciones con Diego Rodr√≠guez Rodr√≠guez, economista, ¬†catedr√°tico en la Universidad Complutense de Madrid y colaborador del think tank espa√Īol FEDEA; y Ricardo Guerrero Lemus, f√≠sico aplicado, catedr√°tico y parte del grupo de investigaci√≥n en energ√≠as renovables de la Universidad de la Laguna en Tenerife, Canarias. Ambos son oriundos del archipi√©lago canario por lo que comprenden c√≥mo funcionan sistemas isle√Īos aislados, anticuados y vulnerables como el de Puerto Rico.

Las lecciones apuntan en tres direcciones: normativas (reglamentos, métricas), institucionales (la efectividad de la supervisión gubernamental, la colaboración entre actores, la innovación y el dinamismo de la investigación) y técnicas (digitalización, capacidad de la red).

InterrupcioŐĀn del servicio eleŐĀctrico tras el paso del huracaŐĀn Fiona por Puerto Rico

1. La regulaci√≥n espa√Īola prima la garant√≠a del suministro el√©ctrico y hay consecuencias concretas para las empresas que incumplen

La creaci√≥n de un mercado el√©ctrico en 1997 tras la integraci√≥n a la Uni√≥n Europea transform√≥ el sector energ√©tico de Espa√Īa, de uno en el que una empresa, UNESA, coordinaba la totalidad del sistema el√©ctrico y el Estado fijaba las tarifas, a uno liberalizado con m√ļltiples actores privados que act√ļan en el marco de la competencia de mercado. El andamiaje regulatorio que vino aparejado a este cambio incorpor√≥ el concepto de ‚Äúgarant√≠a de suministro‚ÄĚ. Este establece la responsabilidad de estos nuevos actores a suplir la demanda el√©ctrica en todo momento y cuenta con m√ļltiples disposiciones que abarcan desde la generaci√≥n de electricidad en los territorios insulares y las facultades del operador de la red el√©ctrica en casos de emergencia, hasta la potestad de las administraciones p√ļblicas a emitir sanciones contra las empresas cuando se producen los llamados ‚Äúceros energ√©ticos‚ÄĚ (apagones).

En Espa√Īa hay muy pocos ‚Äúceros‚ÄĚ ‚Äď el √≠ndice de disponibilidad de la red peninsular fue de 98.5% del tiempo en 2021 y el tiempo promedio de las interrupciones fue de menos de 25 segundos. Los sistemas insulares son m√°s fr√°giles: en 2021 el archipi√©lago canario tuvo 4 interrupciones en el servicio el√©ctrico con un tiempo promedio de 2.33 minutos cada uno (Red El√©ctrica, The Spanish Electricity Report). Los ‚Äúapagones‚ÄĚ, cuando se producen, son severamente sancionados e incluyen no solo multas millonarias a las empresas, sino la compensaci√≥n a los consumidores. La isla de Tenerife, por ejemplo, ha emitido sobre ‚ā¨ 64 millones en sanciones por¬† ‚Äúceros energ√©ticos‚ÄĚ de gran envergadura ocurridos en los pasados a√Īos:

  • Septiembre de 2019 ‚Äď una interrupci√≥n el√©ctrica dej√≥ a oscuras por 9 horas a los 950 mil habitantes de la isla. Endesa, la empresa generadora de electricidad, y Red El√©ctrica de Espa√Īa, el operador de la red, fueron multadas en ‚ā¨ 10 millones y ‚ā¨ 30 millones Los residentes de n√ļcleos urbanos tuvieron derecho a un cr√©dito de ‚ā¨ 21 en sus facturas por concepto de la electricidad dejada de percibir (en Espa√Īa no solo se paga por la electricidad consumida sino por la potencia m√°xima que puede consumir el hogar en un determinado momento); y los consumidores fueron instados a someter reclamaciones a las empresas por alimentos estropeados o da√Īos a los electrodom√©sticos.
  • Junio de 2020 ‚Äď en esta ocasi√≥n, Red El√©ctrica fue multada en ‚ā¨ 8 millones por un ‚Äúcero‚ÄĚ de 54 minutos que afect√≥ a casi 150-mil abonados.
  • Julio de 2020 ‚Äď un ‚Äúcero‚ÄĚ de m√°s de 16 horas desemboc√≥ en una multa de ‚ā¨ 6 millones a la generadora Unelco y otra de ‚ā¨ 10 millones a E-distribuci√≥n Red, empresa distribuidora.

En Puerto Rico no se han impuesto multas por concepto de interrupciones de servicio (a pesar de que la legislaci√≥n vigente lo permite): el ‚Äúapag√≥n‚ÄĚ de abril 2022, por ejemplo, todav√≠a en octubre contin√ļa bajo evaluaci√≥n por parte del Negociado de Energ√≠a (NEPR) .

Reproduce el siguiente video para escuchar a Ricardo Guerrero Lemus sobre la garantía de suministro eléctrico

2. Hay par√°metros claros de desempe√Īo y una supervisi√≥n activa por parte del Estado al operador de la red de distribuci√≥n el√©ctrica

¬†En Espa√Īa el operador de la red el√©ctrica es una empresa privada que cotiza en Bolsa, Red El√©ctrica de Espa√Īa (REE). Sin embargo, el Estado mantiene un 20% de participaci√≥n en esta a trav√©s de la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI), una corporaci√≥n p√ļblica con inversiones en sectores clave (construcci√≥n de buques, desarrollo rural, infraestructuras, entre otros).¬† La supervisi√≥n de REE por parte del Ministerio de Transici√≥n Ecol√≥gica y Reto Demogr√°fico, encargado del tema energ√©tico, y la Comisi√≥n Nacional de Mercados y Competencia (CNMC), es particularmente activa. En Puerto Rico la supervisi√≥n p√ļblica sobre el operador de la red (LUMA) recae sobre la Autoridad para las Alianzas P√ļblico Privadas (AAPP) y el Negociado de Energ√≠a de Puerto Rico (NEPR).¬† Seg√ļn informes de prensa, la fiscalizaci√≥n p√ļblica ha adolecido de falta de coordinaci√≥n entre agencias, laxitud, y en ocasiones, falta de peritaje para manejar un asunto de gran complejidad.

El sistema de retribuci√≥n de Red El√©ctrica en Espa√Īa est√° dise√Īado para incentivar el buen desempe√Īo.¬† Solo se toman en cuenta los costos operacionales relacionados a la operaci√≥n de ‚Äúuna empresa eficiente y bien gestionada‚ÄĚ, y se incorporan m√©tricas claras, incentivos relacionados a su cumplimiento y penalizaciones relacionados al fallo en el servicio. En Puerto Rico, CNE ha alertado sobre las fallas en el contrato suscrito entre la AEE y LUMA y la falta de precisi√≥n en los indicadores ¬†por desempe√Īo contenidos en el contrato.¬† El proceso para fijar los par√°metros de desempe√Īo de LUMA no comenz√≥ en el NEPR sino hasta diciembre de 2020 – seis meses despu√©s de firmado el contrato – y todav√≠a hoy, m√°s de dos a√Īos despu√©s, contin√ļa y es objeto de mociones y contra-mociones ante el ente regulador. El informe de desempe√Īo emitido en mayo de 2022 por el NEPR (NEPR-MI-2019-007/June 2021-May 2022, 12-Month Metrics Summary) carece de datos en casi 90 de los 565 par√°metros, tanto en los √°mbitos de distribuci√≥n y generaci√≥n, como en el √°rea de desempe√Īo financiero. En el rengl√≥n de transmisi√≥n y distribuci√≥n espec√≠ficamente (a cargo de LUMA), el NEPR encontr√≥ ‚Äúcumplimiento‚ÄĚ en apenas 4 de los 14 par√°metros, ‚Äúno cumplimiento‚ÄĚ en 6, y careci√≥ de datos para 4.

Como datos comparativos:

  • Red El√©ctrica gestiona unas 27,300 millas de circuitos el√©ctrico en Espa√Īa; LUMA gestiona 2,500 millas de l√≠neas de transmisi√≥n y distribuci√≥n en Puerto Rico.
  • En el caso de Espa√Īa, Red El√©ctrica tiene un grupo a cargo del transporte de la electricidad y otro a cargo de la construcci√≥n y mantenimiento de la red de transmisi√≥n y distribuci√≥n, tarea que en el caso de Puerto Rico se deleg√≥ tambi√©n en LUMA .
  • Durante el periodo 2020-2022 la retribuci√≥n anual de Red El√©ctrica de Espa√Īa por concepto del transporte de electricidad fue fijada entre ‚ā¨ 71.8 y¬† ‚ā¨ 74.6 millones; esto es, los incentivos representaron unos ‚ā¨ 2.8 millones anuales a la empresa. La retribuci√≥n base de LUMA para este pr√≥ximo (primer) a√Īo de contrato est√° fijada en $ 70 millones en d√≥lares de 2020 ajustados por la inflaci√≥n; los incentivos pudieran ser de hasta $ 13 millones adicionales. Actualmente, LUMA opera la red de Puerto Rico de acuerdo a un Acuerdo Suplementario que le permite cobrar una retribuci√≥n base de $115 millones en d√≥lares de 2020 ajustados por la inflaci√≥n. El primer ajuste por inflaci√≥n result√≥ en un aumento de $7 millones de d√≥lares en la cantidad de la retribuci√≥n base.

Reproduce el siguiente video para escuchar a Diego Rodríguez Rodríguez sobre la supervisión del operador de la red eléctrica

3. La red el√©ctrica en Espa√Īa est√° digitalizada y es gestionada de forma transparente para facilitar la interconexi√≥n de renovables

La penetraci√≥n de fuentes renovables para la generaci√≥n de electricidad en Espa√Īa ha alcanzado magnitudes importantes: representa el 57% de la capacidad instalada y el 48% de la electricidad producida. Supera de esta forma el 39% de generaci√≥n el√©ctrica renovable de la totalidad del mercado europeo. En contraste, en EEUU la generaci√≥n el√©ctrica a base de renovables es del 24%; en Puerto Rico, la generaci√≥n renovable en facilidades de gran escala bajo contrato de la AEE es de un 2%.

Estos adelantos en materia de renovables en Espa√Īa han sido posible, entre otras cosas, gracias a la creaci√≥n de un sistema de gesti√≥n de integraci√≥n de fuentes renovables que ha sido pionero y ha marcado el paso en Europa. A trav√©s de la digitalizaci√≥n de la red el√©ctrica (smart grid), Espa√Īa cuenta con un Centro de control para la integraci√≥n de renovables operado por REE que obtiene cada 12 segundos informaci√≥n sobre la producci√≥n, el voltaje y la calidad de conexi√≥n de las compa√Ī√≠as de generaci√≥n. Junto a un sistema de almacenaje de energ√≠a que utiliza tecnolog√≠a punta, este centro digital permite brindarle estabilidad a la generaci√≥n renovable, que por su naturaleza, fluct√ļa con las condiciones clim√°ticas. Adem√°s, la informaci√≥n sobre los ‚Äėnodos‚Äô disponibles en las redes de transmisi√≥n para nuevas interconexiones es de car√°cter abierto, lo que facilita la planificaci√≥n y la entrada a la red por parte de nuevos suplidores de generaci√≥n renovable (ver por ejemplo, el desglose de los 920 ‚Äėnodos‚Äô disponibles al 3 de octubre a trav√©s del pa√≠s). El proceso de planificaci√≥n es uno vivo, din√°mico y continuo e integra la participaci√≥n de comunidades aut√≥nomas y actores del sector con propuestas de ampliaci√≥n y mejoras a la red (en 2019 se recibieron 1,335 de estas propuestas, la mayor parte relacionadas a la conexi√≥n de renovables).

A nivel del consumidor, la utilizaci√≥n de contadores inteligentes (digitalizados) que permiten ‚Äúnet metering‚ÄĚ, ie, el aspecto t√©cnico, ha venido acompa√Īada de cambios en el marco regulatorio para facilitar la producci√≥n de energ√≠a en el punto de consumo, as√≠ como la interconexi√≥n entre consumidores y prosumidores (consumidores que producen su propia energ√≠a). Se prescindi√≥ de la necesidad de que se tramiten permisos para las instalaciones de auto-consumo, se elimin√≥ el llamado ‚Äúimpuesto al sol‚ÄĚ (que obligaba a prosumidores a pagar por la electricidad que produc√≠an sus propios sistemas), y se eliminaron los cargos de peaje por el uso de las l√≠neas de baja tensi√≥n para compartir energ√≠a el√©ctrica. Los consumidores contin√ļan aportando al mantenimiento del sistema el√©ctrico a trav√©s de un coste fijo por la potencia contratada, cargo que es calculado por la Comisi√≥n Nacional de Mercados y Competencia en funci√≥n de los gastos necesarios para mantener y modernizar la red.¬† Se cre√≥ adem√°s la figura jur√≠dica de la ‚Äúcomunidad energ√©tica‚ÄĚ, que puede tomar dos formas: la de una especie de cooperativa donde los socios aportan capital para instalar una facilidad energ√©tica, o la de una asociaci√≥n entre un consumidor que le compra la electricidad a su vecino prosumidor,¬† todo facilitado por la digitalizaci√≥n de las redes el√©ctricas.

Reproduce el siguiente video para escuchar a Ricardo Guerrero Lemus sobre las comunidades energéticas

Este empuje t√©cnico y normativo ha coincidido con la aprobaci√≥n de subvenciones millonarias por parte de la Uni√≥n Europea, un elemento clave para lograr el auto-consumo a gran escala. Estas subvenciones est√°n permitiendo que los consumidores puedan amortizar su inversi√≥n en paneles fotovoltaicos en tres a cinco a√Īos, en lugar de una o dos d√©cadas. La Uni√≥n Europea tiene al menos 12 fondos disponibles para fomentar la evoluci√≥n del sector energ√©tico. De estos, Espa√Īa ha asignado ‚ā¨ 660 millones de estos fondos a las comunidades aut√≥nomas para promover el auto-consumo, que todav√≠a tiene un nivel de penetraci√≥n baja en la pen√≠nsula (la Uni√≥n Espa√Īola Fotovoltaica se√Īala que en el pa√≠s hay apenas 150,000 instalaciones de auto-consumo frente a las 2 millones de Alemania; en Puerto Rico el auto-consumo alcanz√≥ el 18% de la generaci√≥n de electricidad en enero de 2022). Se espera que los cambios normativos y las subvenciones le den impulso al sector, algo que ha comenzado a ocurrir en el archipi√©lago canario.

Canarias, al igual que Puerto Rico, a√ļn depende del petr√≥leo para la mayor parte de su generaci√≥n el√©ctrica. Pr√≥ximo a la costa africana, su lejan√≠a de la pen√≠nsula ib√©rica (m√°s de 1,200 millas) hace que su sistema el√©ctrico sea uno aislado (como el de Puerto Rico). Durante los primeros cinco meses de 2022 el archipi√©lago canario triplic√≥ la potencia instalada de auto-consumo el√©ctrico (fundamentalmente solar), y aunque peque√Īa todav√≠a, se espera que contin√ļe creciendo de forma exponencial. ¬†Tanto los ayuntamientos como las universidades locales han comenzado a apostar por las fuentes renovables y la creaci√≥n de prosumidores. El grupo de islas cuenta con 4,800 horas de luz solar a√Īo y 200 km cuadrados de superficies ociosas (techos, estacionamientos), por lo que algunos estiman que ¬†la auto-generaci√≥n pudiera convertirse en puntal del sistema el√©ctrico isle√Īo. La Universidad de la Laguna en Tenerife, por ejemplo, se ha envuelto activamente en la investigaci√≥n de energ√≠as renovables y el desarrollo de redes inteligentes en contextos isle√Īos. Ha iniciado adem√°s un programa de enlace conjunto con el Ayuntamiento para orientar a la poblaci√≥n tinerfe√Īa sobre la formaci√≥n de comunidades energ√©ticas y el uso de techos para la producci√≥n de energ√≠a fotovoltaica.