Weekly Review – 3 septiembre 2020

Publicado el 3 de septiembre de 2020 / Read in English

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Estimados lectores:

A medida que nos acercamos al fin de semana del D铆a del Trabajo, el final extraoficial del verano, es un buen momento para evaluar d贸nde estamos y ver lo que nos espera durante el oto帽o.

La pandemia de COVID-19 todav铆a sigue entre nosotros y, desafortunadamente, el verano en Estados Unidos fue peor de lo esperado. Se reportaron brotes grandes en Arizona, Texas y Florida a medida que el n煤mero de casos en los EE.UU. ascendi贸 a 6 millones, mientras que las muertes reportadas superaron las 180,000. En algunos d铆as de julio, el total de muertes reportadas super贸 las 1,400, o aproximadamente una muerte por minuto. Y aunque los datos recientes muestran que las tasas de infecci贸n, hospitalizaci贸n y mortalidad tienen una tendencia descendiente en la mayor parte de los EE.UU., muchos expertos todav铆a est谩n preocupados por la reapertura de escuelas, el levantamiento de las restricciones a la actividad econ贸mica y el clima m谩s fr铆o, lo que hace el distanciamiento social m谩s dif铆cil.

Mientras tanto, la actividad econ贸mica contin煤a mermando, ya que muchas jurisdicciones han rescindido medidas de reapertura econ贸mica que resultaron ser, en retrospectiva, prematuras. La tasa de desempleo sigue alta comparada con los est谩ndares hist贸ricos de la posguerra, al igual que las nuevas solicitudes para el seguro de desempleo. Las iniciativas de pol铆tica p煤blica de la Reserva Federal y el Congreso ayudaron a amortiguar el golpe econ贸mico y a mantener relativamente estable el gasto de los consumidores y otros indicadores, pero en ausencia de una nueva legislaci贸n de alivio econ贸mico, podemos esperar m谩s despidos, m谩s desahucios, especialmente de inquilinos, m谩s quiebras y mayores incumplimientos de pr茅stamos.

Todo esto, adem谩s del estancamiento pol铆tico en Washington, los conflictos raciales generalizados, las protestas urbanas intensas y los esfuerzos a nivel federal sin precedentes para reprimir el voto en noviembre.

Por ahora, sin embargo, disfrutemos del fin de semana largo. Incluso mientras nos preparamos para el duro y largo trabajo que tenemos por delante.

Sergio M. Marxuach, editor

An谩lisis de CNE

Acuerdo entre la AEE y LUMA

Por Sergio M. Marxuach, Director de Pol铆tica P煤blica

El 22 de junio de 2020, la Autoridad de Energ铆a El茅ctrica (鈥淎EE鈥) y la Autoridad para las Alianzas P煤blico-Privadas de Puerto Rico (鈥淎P3鈥 o 鈥淎dministrador鈥) formalizaron un acuerdo para la Operaci贸n y Mantenimiento (Acuerdo de 鈥淥&M鈥) del Sistema de Transmisi贸n y Distribuci贸n de la AEE (鈥淪istema de T&D鈥) con LUMA Energ铆a, LLC, (鈥淢anagementCo鈥) y LUMA Energ铆a Servco, LLC (鈥淪ervCo鈥, y junto con ManagementCo, el 鈥淥perador鈥).

Recientemente CNE public贸 un informe que analiza aspectos importantes de esta transacci贸n y ofrece recomendaciones puntuales para mejorarla. A continuaci贸n, resumimos algunos aspectos del acuerdo que en nuestra opini贸n plantean preocupaciones importantes.

Despacho y administraci贸n del suministro de energ铆a
El Acuerdo de O&M requiere que el Operador implemente un 鈥渄espacho econ贸mico鈥 para la operaci贸n del Sistema de T&D, pero ese t茅rmino se define de manera ambigua. La combinaci贸n de una definici贸n ambigua de 鈥渄espacho econ贸mico鈥 y una estructura de mercado oligop贸lica significa que las interacciones estrat茅gicas entre los actores del mercado, incluida la fijaci贸n de precios a trav茅s de se帽ales de mercado, pudieran producir tarifas m谩s altas de lo debido.

Por tanto, proponemos que el Negociado de Energ铆a de Puerto Rico (鈥淣EPR鈥) defina mediante reglamento el significado de 鈥渄espacho econ贸mico鈥 en el mercado el茅ctrico de Puerto Rico; y desarrolle un proceso para investigar alegaciones de fijaci贸n de precios en dicho mercado.

Indicadores de desempe帽o
Para cobrar la Tarifa de Incentivo anual, el Operador debe cumplir con ciertos indicadores de rendimiento. Pero a煤n no se ha determinado una cantidad significativa de esos indicadores y est谩n sujetos a negociaciones entre las partes. Adem谩s, casi todos los indicadores de rendimiento ser铆an basados en el desempe帽o previo de la AEE, lo que establecer铆a un umbral demasiado bajo para justificar la transacci贸n.

En nuestra opini贸n, los par谩metros de rendimiento deben desarrollarse en consulta con el NEPR y la AP3 utilizando las mejores pr谩cticas e indicadores de rendimiento de empresas de electricidad similares a la AEE.

Airbnb y viviendas asequibles en Puerto Rico: posible motivo de preocupaci贸n

Por Ra煤l Santiago-Bartolomei, Ph.D., Investigador Asociado

Ya que Puerto Rico a煤n se encuentra en medio de la pandemia de COVID-19 y el gobierno est谩 reanudando las obras de reconstrucci贸n posdesastre, es importante garantizar que las familias de la isla tengan viviendas estables y asequibles. Esto requiere monitorear y abordar problemas que podr铆an reducir el inventario de viviendas asequibles. Un tema que ha sido motivo de preocupaci贸n para distintos actores interesados y los defensores de la vivienda asequible es la prevalencia de alquileres a corto plazo a trav茅s de plataformas digitales, como Airbnb, VRBO y HomeAway. Como parte de la iniciativa Blueprint de CNE, hemos identificado tendencias y din谩micas que podr铆an afectar la asequibilidad de la vivienda en Puerto Rico, incluyendo la proliferaci贸n de alquileres a corto plazo alrededor de la isla.

Utilizando datos de AirDNA, una firma de investigaci贸n de mercado con sede en Barcelona que ofrece datos sobre alquileres a corto plazo en todo el mundo, realizamos un an谩lisis preliminar de las tendencias con respecto a los alquileres de Airbnb en Puerto Rico. Nuestros hallazgos indican que, entre 2014 y 2020, casi 25,000 unidades han sido listadas para alquiler a trav茅s de Airbnb, lo que representa casi el 6% del acervo total de viviendas para alquiler de Puerto Rico.

En San Juan, los alquileres de Airbnb representan el 9% del total de unidades de alquiler (de un total de 75,230). Los municipios que tienen el mayor n煤mero de propiedades listadas son San Juan, Dorado, R铆o Grande, Vieques, Culebra y Rinc贸n. El mapa animado a continuaci贸n muestra nuevos listados de Airbnb para cada a帽o entre 2016 y 2020.

Nuevos listados de Airbnb para cada a帽o entre 2016 y 2020.
Fuente: An谩lisis de CNE por Deepak Lamba-Nieves, Ph.D. – Director de Investigaci贸n

Otra tendencia preocupante es el acaparamiento de propiedades por parte de anfitriones individuales de Airbnb: los diez anfitriones principales de Airbnb que informaron los mayores niveles de ingresos han acaparado 611 propiedades entre ellos, con un total de casi $18 millones en ingresos en los 煤ltimos 12 meses.

Continuaremos analizando estas tendencias en m谩s detalle en los pr贸ximos meses.

Adi贸s cielos amistosos, un saludo a las carreteras rurales

Fuente: The Wall Street Journal

El Wall Street Journal informa que, 鈥渁 nivel nacional, los consumidores han reducido el gasto en viajes a solo la mitad de lo que gastaron el verano pasado, seg煤n la Asociaci贸n de Viajes de EE.UU. Sin embargo, en julio, m谩s personas visitaron el Parque Nacional Fort Sumter, en Carolina del Sur, y Sleeping Bear Dunes y Pictured Rocks en la costa de Michigan del lago Michigan que en cualquier mes desde que el Servicio de Parques Nacionales comenz贸 a recopilar esta informaci贸n en 1979. Visitas a Valley Forge, en Pensilvania y la isla Assateague de Maryland alcanzaron los niveles m谩ximos en varias d茅cadas el mes pasado. Los parques estatales han informado sobre aumentos similares. Se acabaron las grandes vacaciones, en cambio, Estados Unidos va a acampar (y pasear en bote, hacer caminatas y pescar)”.

En nuestro radar...

La crisis latente de alquileres 鈥 鈥淪i no puedes comprar comida, generalmente puedes cualificar para asistencia nutricional. Si no realizas un pago de la hipoteca, generalmente tienes 120 d铆as antes de que tu banco pueda iniciar el proceso de ejecuci贸n hipotecaria. Pero si no puedes pagar el alquiler, puedes perder tu casa en cuesti贸n de semanas. Durante la primera quincena de julio, los propietarios recaudaron el 37 por ciento del alquiler total de las familias que viv铆an en propiedades de Clase C, generalmente propiedades m谩s antiguas, hogares de trabajadores de ingresos bajos y moderados, en comparaci贸n con el 80 por ciento durante los primeros tres meses del a帽o 鈥, escribe Matthew Desmond, profesor de sociolog铆a en Princeton, en el New York Times.

El dilema de la reapertura de las escuelas鈥 Los administradores escolares y los padres est谩n luchando con la reapertura de las escuelas en medio de la pandemia. Desgraciadamente, no hay buenas opciones, como informa Sophie Bushwick para Scientific American: 鈥淵a sea que los ni帽os asistan a los salones de clase o aprendan de forma remota en casa, cada opci贸n conlleva un riesgo para los estudiantes, sus familias y los adultos que trabajan con ellos. El nuevo coronavirus que causa COVID-19 puede propagarse por los pasillos y salones cerrados de un edificio escolar; pero la dependencia prolongada del aprendizaje virtual por s铆 solo puede interrumpir el desarrollo social y educativo de un ni帽o y puede tener graves repercusiones econ贸micas a largo plazo”.

Los f贸siles est谩n flexionando sus m煤sculos 鈥 Este art铆culo de Peter Fairley en The Atlantic, cuenta la historia de investigadores del Laboratorio Nacional de Energ铆a Renovable de EE.UU. que encontraron una manera de “modernizar la red [de EE.UU.], reducir la dependencia del carb贸n y ahorrar millones a los consumidores”. Y luego narra, paso a paso, c贸mo oficiales designados por el presidente Trump acabaron con el esfuerzo, en nombre de la industria del carb贸n. Hay muchas lecciones para Puerto Rico aqu铆, especialmente para aquellos que conf铆an ciegamente en la voluntad de la administraci贸n Trump de financiar completamente la modernizaci贸n de la red de Puerto Rico para hacerla m谩s flexible e integrar la generaci贸n renovable a gran escala.