Weekly Review – 8 octubre 2020

Publicado el 8 de octubre de 2020 / Read in English

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Weekly Review
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Estimados lectores:

Continuamos nuestra serie Focus 2020 esta semana con una mirada al sector de la vivienda en Puerto Rico. La escasez de viviendas asequibles y seguras ha sido un problema durante d√©cadas en la isla, que se volvi√≥ cr√≠tico despu√©s de los huracanes de 2017 y los terremotos de principios de este a√Īo.

En un a√Īo electoral, podr√≠an imaginarse que la vivienda estar√≠a en la lista de prioridades de cada candidato. Y, en general, se equivocar√≠an. Con algunas excepciones notables, el problema apenas se menciona. Este silencio es bastante desconcertante ya que la vivienda es una necesidad b√°sica para todo ser humano. De hecho, es esencial para el bienestar.

Afortunadamente, mis colegas Deepak Lamba-Nieves y Ra√ļl Santiago-Bartolomei, expertos en planificaci√≥n urbana, han estado llevando a cabo investigaciones y an√°lisis sobre temas de vivienda en Puerto Rico, como parte de nuestra iniciativa Blueprint. Esperamos que el an√°lisis que presentan a continuaci√≥n estimule el debate y genere nuevas ideas sobre este importante tema.

‚ÄĒSergio M. Marxuach, editor

An√°lisis de CNE

Parte IV ‚Äď ¬ŅCu√°l es el valor de la captaci√≥n de plusval√≠a del suelo?

En nuestra cuarta edici√≥n de la serie analizamos brevemente la teor√≠a de la captaci√≥n de plusval√≠a del suelo como una manera de mejorar el desempe√Īo fiscal municipal.

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Mejorar el desempe√Īo municipal mediante la captaci√≥n de plusval√≠a del suelo

Por Ra√ļl Santiago Bartolomei, Ph.D. – asociado de Investigaci√≥n, y Deepak Lamba Nieves, Ph.D. , director de Investigaci√≥n

Pregunta: ¬ŅC√≥mo puede asegurarse el gobierno central de que los municipios en Puerto Rico puedan sobreponerse a los retos fiscales y proveer servicios p√ļblicos e infraestructura de calidad?

En medio de la pandemia de COVID-19 y la reconstrucci√≥n posdesastre, los municipios de Puerto Rico enfrentan mayores restricciones fiscales y la imposici√≥n de medidas de austeridad. En sus planes fiscales para el Estado Libre Asociado, la Junta de Supervisi√≥n y Administraci√≥n Fiscal (“JSAF”) ha declarado que las transferencias de fondos del gobierno central a los municipios se eliminar√°n gradualmente para 2024.

La JSAF est√° presionando a los municipios para que compensen simult√°neamente esta p√©rdida de ingresos reformando sustancialmente el anticuado r√©gimen de impuestos sobre la propiedad inmueble en Puerto Rico. Si bien los impuestos sobre la propiedad son una fuente esencial de ingresos para los gobiernos municipales y durante muchos a√Īos se ha hablado de reformas, los cambios que apuntan simplemente a aumentar los ingresos fiscales pueden tener efectos regresivos sustanciales. Cuando estas reformas se combinan con pol√≠ticas que buscan reducir el d√©ficit, pueden terminar obstaculizando seriamente la prestaci√≥n de servicios p√ļblicos y las inversiones de calidad en bienes p√ļblicos. Una forma de evitar esta situaci√≥n es concentrarse en la captaci√≥n de plusval√≠a del suelo como parte de una reforma m√°s amplia del impuesto a la propiedad.

¬ŅQu√© es la captaci√≥n de plusval√≠a del suelo (‚ÄúLVC‚ÄĚ, por sus siglas en ingl√©s)? Como se muestra de manera simplificada en el diagrama siguiente, la captaci√≥n de plusval√≠a del suelo se refiere a una serie de instrumentos de pol√≠tica p√ļblica que un gobierno local puede implementar para “capturar”, mediante impuestos, tarifas o adquisiciones, una fracci√≥n del valor que se agrega a los costos de desarrollo a trav√©s de la especulaci√≥n y los precios de mercado. Una vez que se ‚Äúcaptura‚ÄĚ parte del valor agregado, los gobiernos locales pueden redistribuirlo haciendo inversiones estrat√©gicas en mejoras de infraestructura, viviendas asequibles o servicios p√ļblicos, dando prioridad a los hogares de bajos ingresos. Los instrumentos de pol√≠tica publica com√ļnmente utilizados para LVC incluyen impuestos al valor de la tierra, cargos por impacto del desarrollo, cargos por derechos de construcci√≥n, fideicomisos de tierras comunitarias y bancos de terrenos y propiedades.

VALOR TOTAL DEL SUELO Y CAPTACI√ďN DE PLUSVAL√ćA DEL SUELO

Las herramientas que facilitan el LVC son bastante comunes en todo el mundo, incluidos muchos países de América Latina y Europa. En ciudades como São Paulo, las herramientas de LVC brindan recursos esenciales para proyectos clave de mejoras urbanas. Enrique Silva, director de iniciativas internacionales del Lincoln Institute of Land Policy, discutió este caso en un intercambio de conocimientos organizado por la iniciativa Blueprint de CNE. Su presentación se puede acceder a continuación:

La vivienda y las plataformas digitales: Airbnb en Puerto Rico

Por Ra√ļl Santiago Bartolomei, Ph.D., investigador asociado

La entrada de Airbnb a Puerto Rico, por lo menos antes del brote del COVID-19, ha tenido una gran acogida. Esta plataforma digital permite que los due√Īos de propiedades puedan poner sus viviendas disponibles para alquilar a corto plazo. La misma ha levantado pasiones entre partidarios que defienden a la empresa como portaestandarte de la innovaci√≥n tecnol√≥gica, y detractores que incluyen due√Īos de hoteles que alegan que la competencia es injusta y residentes que reclaman que esta plataforma tecnol√≥gica reduce la disponibilidad de vivienda en sus comunidades. Aunque hay mucho de cierto en los argumentos de partidarios y detractores, la evidencia hasta el momento parece apoyar m√°s los reclamos de los detractores, particularmente los de residentes. Sin embargo, a√ļn cuando se pueda probar que Airbnb afecta la disponibilidad de vivienda, atender y regular esta situaci√≥n supone un reto enorme para gobiernos locales.

Airbnb y las plataformas digitales

Existe un romanticismo sobre las posibilidades de desarrollo econ√≥mico de las empresas que proveen plataformas digitales. Estas plataformas se presentan como innovaciones tecnol√≥gicas que ofrecen servicios existentes de manera m√°s eficiente y a menor costo, causando a su vez disrupciones en mercados tradicionales. A su vez, argumentan, que estas plataformas permiten que cualquier individuo pueda obtener ingresos adicionales haciendo uso de sus bienes, ya sea un carro o vivienda, para proveer un servicio para el consumo p√ļblico. Esta din√°mica, mal denominada como la ‚Äúeconom√≠a colaborativa‚ÄĚ, ya que de colaborativa tiene muy poco, no procede de un esfuerzo colectivo de parte de usuarios, sino que ha sido liderada por empresas multinacionales que cuentan con abundante capital emprendedor, lo cual les ha brindado una ventaja enorme para adentrarse en todo tipo de mercados a trav√©s del mundo. Airbnb ciertamente cae dentro de este grupo de empresas, y ha logrado establecerse en mercados internacionales de alquileres a corto plazo.

Panorama de datos

El crecimiento del empleo se estanca en EE.UU.

Fuente: Datos ‚Äď Oficina de Estad√≠sticas Laborales; gr√°fica ‚ÄĒ The Wall Street Journal

El crecimiento del empleo en Estados Unidos se desaceler√≥ significativamente durante septiembre. Seg√ļn informes del Wall Street Journal, ‚ÄúLa creaci√≥n de nuevos empleos en EE.UU. se redujo a 661,000 en septiembre, lo que sugiere que las mejoras en el mercado laboral debido a la recesi√≥n del coronavirus se est√°n moderando. La tasa de desempleo baj√≥ al 7.9%. La econom√≠a ahora ha recuperado 11.4 millones de los 22 millones de los empleos que se perdieron en marzo y abril al comienzo de la pandemia, report√≥ el viernes el Departamento de Trabajo. Sin embargo, el crecimiento del empleo se est√° enfriando y septiembre marc√≥ el primer mes desde abril en que la contrataci√≥n neta estuvo por debajo de 1 mill√≥n”.

La conclusi√≥n del √ļltimo informe de empleo antes de las elecciones es que actualmente hay cerca de 11 millones de empleos menos que antes de la pandemia. Y “al ritmo actual, se necesitar√°n m√°s de 16 meses para recuperar esas p√©rdidas, el dolor se siente particularmente agudo en los empleos del sector de servicios con salarios bajos y el riesgo de da√Īos permanentes est√° aumentando”.

En nuestro radar...

El precio de las viviendas continua en aumento a pesar de la pandemia ‚Äst ‚ÄúLos precios de las viviendas repuntaron en la mayor√≠a de los pa√≠ses de ingresos medios y altos en el segundo trimestre. En el primer mundo aumentaron a una tasa anual del 5%. Los precios de las acciones de los desarrolladores y las compa√Ī√≠as de bienes inmobiliarios cayeron una cuarta parte en la fase inicial de la pandemia, pero han recuperado gran parte de la ca√≠da‚ÄĚ, seg√ļn un informe de The Economist. Atribuyen este fen√≥meno a tres factores: pol√≠tica monetaria (tipos de inter√©s bajos); pol√≠tica fiscal (apoyo a los ingresos de las familias); y preferencias cambiantes (las personas est√°n m√°s dispuestas a invertir m√°s en vivienda ahora que pasan m√°s tiempo en casa).

Una falta de empat√≠a ‚Äď Entender la profundidad y el impacto de una gran cantidad de muertes es dif√≠cil para la mayor√≠a de las personas, escribe Olga Khazan en The Atlantic. En el caso de Estados Unidos, las 200,000 muertes provocadas por el COVID-19 solo son superadas por la Guerra Civil, la Pandemia de Gripe de 1918 y la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, seg√ļn Khazan, ‚Äúhay una explicaci√≥n adicional para este d√©ficit de empat√≠a: parte de la raz√≥n por la que este pa√≠s de mayor√≠a blanca y mayormente no-anciana ha sido tan indiferente ante las muertes por COVID-19 es que en su mayor√≠a son personas negras y ancianas quienes est√°n muriendo. Ocho de cada 10 muertes por COVID-19 en Estados Unidos han ocurrido entre personas mayores de 65 a√Īos; el resto de los muertos son desproporcionadamente negros … Los vecindarios segregados tambi√©n han ayudado a aislar a los estadounidenses blancos del horror que enfrentan los estadounidenses negros, porque las sirenas de las ambulancias y las salas de los hospitales abarrotadas generalmente est√°n lejos de sus propios c√≥digos postales”.

‚ÄúNo se puede regresar a la normalidad. Nunca existi√≥ una normalidad a la que se pueda regresar.‚ÄĚ ‚Äď Dice la autora Karen Russell en esta entrevista para la revista Esquire. Seg√ļn Russell, muchas personas ‚Äúsienten una especie de nostalgia por el mundo antes de 2016. Pero las condiciones para estas emergencias actuales estaban ya encaminadas en ese momento. Tuvimos cat√°strofes ambientales. Sab√≠amos que nos dirig√≠amos hacia emergencias clim√°ticas. Sab√≠amos que ten√≠amos este sistema de salud roto y con fines de lucro. Sab√≠amos que ten√≠amos un imperio medi√°tico con incentivos econ√≥micos para mantener a la gente pegada a pantallas llenas de informaci√≥n distorsionada. Pero no hay vuelta atr√°s a la normalidad. Nunca hubo una normalidad a la que regresar, as√≠ que tendremos que encontrar un camino a seguir”. ¬ŅQu√© opinan ustedes, nuestros lectores?