Weekly Review – 4 febrero 2021

Publicado el 4 de febrero de 2021 / Read in English

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Estimados lectores:

Puerto Rico atraviesa por varias crisis simult谩neas y sobrepuestas una sobre la otra. Esta situaci贸n exige una respuesta robusta de parte del gobierno de Puerto Rico precisamente cuando su capacidad de ejecuci贸n se encuentra limitada por la quiebra, la politizaci贸n del empleo p煤blico, a帽os de pol铆ticas de austeridad y la corrupci贸n. Esa conjunci贸n de una agenda de trabajo abrumadora y la falta de recursos humanos y financieros adecuados requiere que se establezcan prioridades claras de trabajo. Es por eso que esta semana dedicamos una edici贸n especial del Weekly Review a un Memorando que el equipo de CNE ha preparado para la administraci贸n del gobernador Pedro Pierluisi y que le presentamos hoy a ustedes.

En nuestra opini贸n las prioridades de la nueva administraci贸n deben ser:

  1. la pandemia de COVID-19;
  2. la reconstrucci贸n de la infraestructura da帽ada o destruida por los huracanes de 2017 y los terremotos de 2020;
  3. la reestructuraci贸n de la deuda del gobierno central;
  4. la agenda de asuntos pendientes en Washington, D.C.; y
  5. comenzar a pensar en una estrategia de crecimiento econ贸mico end贸geno a mediano y largo plazo.

Esto no significa que esas son las 煤nicas 谩reas importantes que debe atender la nueva administraci贸n, pero s铆 creemos que es urgente atender estas cinco 谩reas. 聽Adem谩s de identificar prioridades de trabajo tambi茅n incluimos en el Memorando al Gobernador algunas recomendaciones sobre c贸mo atenderlas.

Nuestra intenci贸n es ayudar a la ciudadan铆a a entender la complejidad de la situaci贸n en que vivimos, resumiendo en un solo documento cinco asuntos importantes que afectar谩n nuestra calidad de vida por d茅cadas. Buscamos tambi茅n enfocar la atenci贸n de los medios y de la聽administraci贸n en soluciones para algunos de nuestros problemas m谩s apremiantes.

Espero que este Memorando te ayude a discernir la complejidad de nuestro entorno socioecon贸mico y tambi茅n a pensar sobre c贸mo debemos responder colectivamente a esta 茅poca complicada que nos ha tocado vivir.

Sergio M. Marxuach, editor

Memorando de Pol铆tica P煤blica
Recomendaciones al Gobernador de Puerto Rico

Resumen Ejecutivo

A corto plazo este es el asunto m谩s urgente e importante que enfrenta su administraci贸n. Recomendamos:

  • Continuar educando a la ciudadan铆a sobre la importancia de utilizar mascarillas, guardar distanciamiento social y evitar la aglomeraci贸n de personas en lugares p煤blicos.
  • Redoblar los esfuerzos para realizar pruebas y continuar con el rastreo y contacto de personas que hayan podido estar expuestas al virus.

Puerto Rico ha hecho avances en el proceso de vacunaci贸n, pero algunos problemas log铆sticos son previsibles a corto plazo. Para atajarlos, sugerimos:

  • Habilitar m煤ltiples centros de vacunaci贸n a nivel local, no solo en hospitales, CDTs y farmacias, sino tambi茅n en centros comunitarios y otras instalaciones de f谩cil acceso alrededor de toda la isla.
  • Entrenar y autorizar a dentistas, t茅cnicos de emergencias y param茅dicos, y otro personal con entrenamiento apropiado, a vacunar personas contra el COVID-19.

Finalmente, es necesario continuar apoyando a los due帽os de peque帽as y medianas empresas, as铆 como a las personas que han quedado desempleadas debido a la pandemia. Recomendamos:

  • Dise帽ar un programa local para ayudar a los m谩s necesitados y a las poblaciones que por una variedad de razones no est茅n cubiertas por el plan del gobierno federal.

La lentitud con que se ha llevado a cabo el proceso de reconstruir el acervo de capital destruido por los huracanes de 2017 y los terremotos de 2020 constituye un lastre sobre la econom铆a de Puerto Rico. Recomendamos:

  • Abogar para que la Oficina de Gerencia y Presupuesto federal (鈥淥MB鈥, por sus siglas en ingl茅s) acelere el proceso de prorratear (鈥渁pportion鈥) las asignaciones congresionales para permitir su uso.
  • Enmendar las condiciones para el desembolso de fondos CDBG-DR establecidas en los contratos de subvenci贸n (鈥済rant agreements鈥) con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano para establecer un proceso de control razonable y no-discriminatorio.

M谩s all谩 de acelerar el desembolso de los fondos para la reconstrucci贸n, recomendamos que se les otorgue prioridad a las 谩reas de vivienda y energ铆a.

Seg煤n detallamos en el informe de nuestra iniciativa de vivienda, Blueprint,聽el largo proceso de la reconstrucci贸n posdesastre ser谩 definido primordialmente por las necesidades apremiantes de vivienda. Necesitamos un marco abarcador de planificaci贸n y pol铆tica p煤blica que se fundamente, como m铆nimo, en los siguientes principios:

  1. proveer vivienda digna, segura y asequible para todos,
  2. desarrollar comunidades inclusivas, saludables y con oportunidades plenas de movilidad social, y
  3. fomentar la participaci贸n de comunidades en todos los procesos de toma de decisiones.

Los estragos de la pandemia han retrasado los programas de la reconstrucci贸n y empeorado la vulnerabilidad residencial de cientos de miles de familias en Puerto Rico. Ante esta crasa lentitud, resulta imprescindible que el gobierno de Puerto Rico:

  • aproveche y administre, r谩pida y efectivamente, los $325 millones que se identificaron para Puerto Rico bajo el programa de 鈥淓mergency Rental Assistance Program鈥 que se cre贸 a trav茅s del Coronavirus Relief Fund, y
  • revise y enmiende el dise帽o de los principales programas de reconstrucci贸n de viviendas聽para, entre otras cosas:
    • acelerar el paso,
    • asegurar que las comunidades locales est谩n completamente involucradas en todos los procesos de tomas de decisiones, y
    • que las inversiones gubernamentales redunden en beneficios a comunidades completas y no solo a un grupo selecto de hogares.

A la fecha de hoy, hay cuatro procesos importantes que transcurren de manera paralela, cada uno de los cuales afectar谩 el futuro del sistema el茅ctrico de Puerto Rico:

  • el Plan Integrado de Recursos (鈥淧IR鈥) de la Autoridad de Energ铆a El茅ctrica (鈥淎EE鈥) ha sido aprobado por el Negociado de Energ铆a de Puerto Rico (鈥淣EPR鈥) y su implementaci贸n est谩 por comenzar;
  • la AEE intenta modernizar y reconfigurar la red el茅ctrica de Puerto Rico como parte del esfuerzo m谩s abarcador de reconstrucci贸n de la infraestructura de la isla;
  • los t茅rminos de la deuda de la AEE con sus bonistas y otros acreedores se est谩n renegociando bajo el T铆tulo III de PROMESA; y
  • el gobierno de Puerto Rico ha firmado un acuerdo para transferir la administraci贸n y operaci贸n del sistema de transmisi贸n y distribuci贸n de electricidad a una entidad privada y comenzado el proceso para hacer lo mismo con la capacidad de generaci贸n.

Es imperativo que la reconstrucci贸n de la red el茅ctrica, la reestructuraci贸n de la deuda de la AEE y la privatizaci贸n de la administraci贸n y operaci贸n del sistema se ejecuten de una manera que sea consistente con el PIR, que es el plan maestro para el sistema el茅ctrico a largo plazo. Al momento hay dos planes 鈥 el 鈥淪ystem Remediation Plan鈥 (鈥淪RP鈥) y el Plan de Modernizaci贸n de Infraestructura (鈥淧MI鈥) 鈥 que se est谩n ejecutando como dos proyectos en paralelo y que efectivamente resultar谩n en esfuerzos duplicados y en el despilfarro de fondos.

Recomendamos, por tanto:

  1. que nombre un coordinador que le reporte directamente a la Secretaria de la Gobernaci贸n y que tenga la autoridad para coordinar estos cuatro procesos para que se ejecuten de manera ordenada, eficiente y racional;
  2. que el NEPR celebre vistas p煤blicas para que la AEE explique c贸mo se va a coordinar el SRP y el PIM a diez a帽os, y c贸mo va a evitar la duplicaci贸n de esfuerzos y el desperdicio y malgasto de fondos; y
  3. que su administraci贸n no apruebe la construcci贸n nueva de infraestructura de almacenaje de gas natural o de generaci贸n el茅ctrica con gas natural, a menos que sea consistente con los requerimientos del PIR.

PROMESA requiere que Puerto Rico presente un Plan de Ajuste (鈥淧OA鈥, por sus siglas en ingl茅s) viable para salir con 茅xito del proceso del T铆tulo III y la jueza Taylor Swain ha dado a las partes hasta el 10 de febrero de 2021 para acordar los t茅rminos b谩sicos de un POA.

La Junta de Supervisi贸n y Administraci贸n Fiscal (鈥淛SAF鈥) est谩 negociando una reestructuraci贸n de los Bonos de Obligaci贸n General (鈥淏OG鈥) y otra deuda cuya fuente de repago en 煤ltima instancia depende del fondo general (aproximadamente $35,000 millones). En octubre de 2020, la JASF revis贸 su oferta a los acreedores para reducir esta deuda a aproximadamente $11,900 millones, consistiendo de (1) $6,000 millones en efectivo; (2) $4,900 millones en nuevos BOG; y (3) $1,000 millones en la forma de un Instrumento de Valor Contingente (鈥淚VC鈥).

En el contexto actual, la introducci贸n de un IVC es un avance novedoso, ya que ofrece una alternativa para mitigar el alto nivel de incertidumbre, ofreciendo a los inversionistas un recobro mayor, en caso de que la econom铆a tenga un desempe帽o superior, mientras protege al gobierno y a los residentes de Puerto Rico en caso de que los ingresos del gobierno est茅n por debajo de las expectativas.

En el an谩lisis final, es una propuesta en la que todos ganan, ya que los inversionistas participan de cualquier escenario econ贸mico potencial al alza; Puerto Rico se queda con una carga de deuda sostenible y; ambas partes mitigan el riesgo de un nuevo incumplimiento a corto plazo.

Los funcionarios del gobierno deben volver a comprometerse a asegurar el acceso equitativo a todos los programas federales para Puerto Rico, especialmente en lo que se refiere a:

  • los fondos de Medicaid,
  • la extensi贸n de un Cr茅dito por Ingreso Devengado (鈥淓ITC鈥, por sus siglas en ingl茅s),
  • el acceso al Seguro de Ingreso Suplementario (鈥淪SI鈥, por sus siglas en ingl茅s) y
  • una transici贸n bien pensada al Programa de Asistencia Nutricional Suplementario (鈥淪NAP鈥, por sus siglas en ingl茅s).

Es importante que, en paralelo, los funcionarios locales ayuden a eliminar el estigma p煤blico y el discurso negativo en torno a las poblaciones que participan en programas de bienestar.

Es importante comenzar a pensar en una pol铆tica industrial del siglo 21 para Puerto Rico. Una pol铆tica industrial moderna busca identificar sectores econ贸micos, por ejemplo, agricultura de alta tecnolog铆a, servicios avanzados o especializados, o manufactura sofisticada, en la que un pa铆s tiene la oportunidad de crear mayor valor agregado y as铆 generar crecimiento econ贸mico, as铆 como nuevos y mejores empleos.

De acuerdo con Robert Devlin, las pol铆ticas industriales eficaces tienen al menos tres elementos en com煤n:

  1. establecer una visi贸n estrat茅gica nacional para el mediano y largo plazo,
  2. colaborar eficazmente con el sector privado, en t茅rminos generales,
  3. ejecutar coherentemente la pol铆tica industrial a lo largo del tiempo.

Es necesario pensar en la pol铆tica industrial como un proceso interactivo de cooperaci贸n estrat茅gica entre el sector privado y el gobierno; que, por un lado, sirve para obtener informaci贸n sobre oportunidades y limitaciones comerciales y, por otro, genera iniciativas de pol铆tica p煤blica en respuesta.