CNE Review – agosto 2022

Publicado el 11 de agosto de 2022 / Read in English

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CNE Review
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En esta edici贸n

El costo de los alimentos ha recibido recientemente la atenci贸n de los medios de comunicaci贸n debido a un conjunto de crisis que se entrelazan. La pandemia de COVID-19, a煤n en curso, la invasi贸n rusa de Ucrania, las interrupciones en la cadena de suministro y los desastres naturales se han combinado para generar un aumento general de los precios de los alimentos. Seg煤n la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Alimentaci贸n y la Agricultura, “los precios mundiales de los alimentos estaban un 23% m谩s altos en mayo de 2022 que un a帽o antes”.

Puerto Rico no se ha librado de esta tendencia. Seg煤n la publicaci贸n m谩s reciente del 铆ndice de precios al consumidor para la isla, el costo de “alimentos en general” aument贸 en junio de 2022 un 10.3% en relaci贸n con el mismo mes de 2021. Observamos que este aumento est谩 probablemente subestimado debido a problemas t茅cnicos con el 铆ndice de precios para Puerto Rico. En cualquier caso, incluso si es cierto que la tasa de inflaci贸n de los alimentos en Puerto Rico es la mitad de la tasa para el resto del mundo, muchos hogares en Puerto Rico ya sufr铆an de inseguridad alimentaria antes de la pandemia debido al costo de vida relativamente alto en la isla; la escasa producci贸n local de alimentos b谩sicos; la necesidad de utilizar la costosa marina mercante estadounidense para transportar alimentos y otros cargamentos desde Estados Unidos; los bajos salarios; y las altas tasas de pobreza y desigualdad de ingresos.

Este es el contexto, entonces, en el que funcionarios electos puertorrique帽os y federales, miembros de la administraci贸n Biden y organizaciones de la sociedad civil han estado abogando por una transici贸n del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) actualmente vigente en Puerto Rico al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (“SNAP”, por sus siglas en ingl茅s) que actualmente opera en los 50 estados, el Distrito de Columbia y los territorios estadounidenses de Guam y las Islas V铆rgenes.

Como parte de ese esfuerzo de abogac铆a, el Congreso orden贸 al Servicio de Alimentos y Nutrici贸n (“FNS”, por sus siglas en ingl茅s) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (“USDA”, por sus siglas en ingl茅s) en 2021 que llevara a cabo una actualizaci贸n de un estudio de 2010 sobre la viabilidad de implementar el SNAP en Puerto Rico. El USDA, a su vez, contrat贸 a dos empresas consultoras, Insight Policy Research y Mathematica, para llevar a cabo esta actualizaci贸n para el FNS. El USDA public贸 el informe final de la Actualizaci贸n del Estudio de viabilidad de la implementaci贸n del SNAP en Puerto Rico en julio de 2022 (el “Estudio de Viabilidad”).

CNE ha abogado durante a帽os por un acceso equitativo a otros programas federales incluyendo Medicaid, el Seguro de Ingreso Suplementario, el Cr茅dito por trabajo, al igual que por una transici贸n del PAN al SNAP. En esta edici贸n del CNE Review le damos un vistazo a algunas de las conclusiones m谩s importantes del Estudio de Viabilidad y analizamos sus implicaciones para la implementaci贸n del SNAP en Puerto Rico.

Sergio M. Marxuach, editor

Nos complace anunciar un nuevo integrante del equipo


Francis G. Torres
Analista senior de Pol铆tica P煤blica
Oficina de CNE en Washington, D.C.

Francis ha sido parte de la familia de CNE durante alg煤n tiempo. Trabaj贸 como especialista de Comunicaciones y Contenido en nuestra oficina de D.C., donde aprendi贸 sobre los problemas de pol铆tica p煤blica m谩s urgentes de Puerto Rico y ayud贸 a desarrollar estrategias de abogac铆a para dar forma a las soluciones federales. Francis regresa a CNE despu茅s de finalizar su maestr铆a en Asuntos P煤blicos (MAP) en la Escuela de Asuntos P煤blicos e Internacionales de Princeton. Durante su tiempo en Princeton, dirigi贸 un equipo de estudiantes de MAP en la investigaci贸n y redacci贸n de Puerto Rico’s Moonshot Opportunity: Recommendations for the U.S. Territory’s Economic Future, un informe de pol铆tica p煤blica encargado por la Oficina del Gobernador de Puerto Rico y centrado en optimizar el financiamiento federal para la recuperaci贸n econ贸mica de Puerto Rico. M谩s recientemente, fue el maestro de ceremonias del Growth Policy Summit 2021 de CNE.

Francis se une a CNE en un momento crucial para la participaci贸n federal en Puerto Rico. Su colaboraci贸n fortalecer谩 la abogac铆a, el liderazgo de pensamiento y la presencia de CNE entre las partes interesadas y los responsables de la toma de decisiones clave en Washington, y ayudar谩 a posicionar las propuestas del Proyecto de Crecimiento en el centro de los debates federales sobre Puerto Rico.

Estamos seguros de que contribuir谩 significativamente al 茅xito del Proyecto de Crecimiento, y nos alegramos de tenerlo de nuevo en el equipo.

An谩lisis de CNE

Por Sergio M. Marxuach, director de Pol铆tica P煤blica

La asistencia nutricional en Puerto Rico

La asistencia nutricional federal para los residentes de Puerto Rico comenz贸 en noviembre de 1974 bajo el antiguo Programa de Cupones de Alimentos (“FSP”, por sus siglas en ingl茅s). Inicialmente y durante los primeros ocho a帽os de la implementaci贸n del FSP en Puerto Rico este funcionaba igual que en Estados Unidos: todos los participantes elegibles recib铆an cupones de papel que luego pod铆an utilizar para comprar alimentos en los minoristas de alimentos certificados en la isla.

En 1982, el Congreso sustituy贸 el FSP en Puerto Rico por una subvenci贸n global anual a trav茅s del PAN. En general, la estructura de subvenci贸n en bloque limitada del PAN ha generado discrepancias en los criterios de elegibilidad y los niveles de beneficios en relaci贸n con el SNAP.

Haz clic aqu铆 para ver c贸mo evolucionan estas discrepancias en la realidad.

Transici贸n al SNAP

La transici贸n del PAN al SNAP ser谩 un proceso costoso y complicado. Ser谩 necesario, entre otras cosas, promulgar legislaci贸n federal y local, emitir nuevas regulaciones, implementar nuevos requisitos y disponer el funcionamiento de varios componentes del SNAP que actualmente no operan en Puerto Rico.

Haz clic aqu铆 para leer m谩s sobre el proceso y los costos de una transici贸n al SNAP.

驴Qu茅 se puede esperar en Puerto Rico bajo el SNAP?

Seg煤n el Estudio de Viabilidad, los siguientes son algunos de los efectos que pueden esperarse si el SNAP se implementa en Puerto Rico:

  • L铆mites de activos La aplicaci贸n de los l铆mites de activos del SNAP dar铆a lugar a un menor n煤mero de beneficiarios en Puerto Rico. Sin embargo, el Estudio de Viabilidad afirma que este efecto podr铆a mitigarse, al menos en parte, mediante la adopci贸n de normas de elegibilidad categ贸rica de base amplia (“BBCE”, por sus siglas en ingl茅s). Haz clic aqu铆 para leer los detalles.
  • L铆mites de ingresos聽Como se muestra en la gr谩fica siguiente, los l铆mites de ingresos bajo el PAN son m谩s bajos que los del SNAP para los hogares de una a tres personas. As铆 que, si todo lo dem谩s se quedara igual, esto significar铆a que una mayor cantidad de hogares peque帽os en Puerto Rico tendr铆an derecho a los beneficios del SNAP que del PAN. Haz clic aqu铆 para leer los detalles.Fuente: Estudio de Viabilidad, p. 37.
  • Requisitos de trabajo聽En la actualidad, el PAN no impone ning煤n requisito de trabajo. El gobierno de Puerto Rico tendr铆a que aplicar estos requisitos de trabajo en el marco del SNAP. Haz clic aqu铆 para leer los detalles.
  • Varios grupos podr铆an perder el derecho a los beneficios o recibir menos beneficios Los autores del Estudio de Viabilidad concluyen que “es necesario seguir investigando para determinar qu茅 participantes del PAN tendr铆an m谩s probabilidades de perder los beneficios de asistencia nutricional.” Haz clic aqu铆 para leer los detalles.
  • C谩lculo de beneficios聽Seg煤n el Estudio de Viabilidad, “en 2021, en ausencia de fondos de ayuda, el beneficio m谩ximo del SNAP era entre 1.8 y 2.1 veces mayor que el beneficio m谩ximo del PAN” (Estudio de Viabilidad, p. 38). Haz clic aqu铆 para leer los detalles.
  • Participaci贸n estimada del SNAP en Puerto Rico Los autores del Estudio de Viabilidad estimaron que el n煤mero de hogares participantes, individuos y el porcentaje de la poblaci贸n total en Puerto Rico cubierto por la asistencia nutricional aumentar铆a bajo el SNAP. Haz clic aqu铆 para leer los detalles.

En resumidas cuentas鈥

En el lado positivo del balance encontramos:聽 (1) el financiamiento para asistencia nutricional aumentar铆a significativamente bajo SNAP, de aproximadamente $2,600 millones en el AF2023 a $4,500 millones en el AF2031; (2) el n煤mero de beneficiarios aumentar铆a entre un 9 y un 12% (dependiendo de las normas que se adopten); (3) la cantidad m谩xima de beneficios aumentar铆a, pudiendo llegar a ser en algunos casos el doble de la cantidad actualmente disponible en el marco del PAN; y (4) el aumento del gasto en nutrici贸n tendr铆a un efecto multiplicador de ingresos positivo en la econom铆a local, tanto en el sector de la venta de alimentos como en el sector agr铆cola local, as铆 como un impacto positivo en el empleo general.

Por otro lado, hay que tener en cuenta lo siguiente: (1) los costos de implementaci贸n podr铆an superar los $400 millones en un periodo de diez a帽os, en un momento en que la Junta de Supervisi贸n y Administraci贸n Financiera ha estado recortando los presupuestos de todo el gobierno; (2) la administraci贸n del SNAP tras su puesta en marcha tendr铆a un costo estimado de entre $249 y $414 millones, sobre una base anual (pero el FNS cubrir铆a aproximadamente el 54% de estos costos); (3) algunos grupos podr铆an perder la elegibilidad para la asistencia nutricional o calificar s贸lo para beneficios menores; y (4) el gobierno de Puerto Rico tendr铆a que prepararse para la implementaci贸n de varios componentes del SNAP que actualmente no operan en Puerto Rico, como el programa de Empleo y Capacitaci贸n del SNAP (“SNAP E&T”); el programa de Educaci贸n Nutricional del SNAP (“SNAP-Ed”); y el SNAP para Desastres.

驴Y los requisitos de trabajo, son un beneficio o un costo? Aunque esta publicaci贸n no es el lugar adecuado para abordar plenamente este debate, se帽alamos que los requisitos de trabajo parecen ser m谩s eficaces en la teor铆a que en la pr谩ctica por varias razones. Haz clic aqu铆 para leer un breve an谩lisis.

Independientemente de cu谩l sea la posici贸n del gobierno en el debate sobre los requisitos de trabajo, parece que los beneficios de implementar el SNAP en Puerto Rico superan los costos, siempre y cuando se tomen medidas adecuadas para tratar de proteger a, o reducir el impacto sobre, aquellos que puedan verse afectados negativamente por la transici贸n del PAN al SNAP. En una transici贸n como la que se propone, siempre habr谩 ganadores y perdedores pero debemos tratar de minimizar las consecuencias negativas que enfrentar铆an grupos particulares.

En nuestro radar...

El argumento de seguridad nacional a favor de una pol铆tica industrial 鈥 La pol铆tica industrial en Estados Unidos ha estado estrechamente relacionada con objetivos de seguridad nacional al menos desde la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, durante la 茅poca de la posguerra fr铆a, las pol铆ticas econ贸micas del gobierno estadounidense fomentaron la globalizaci贸n de la producci贸n para ayudar a las empresas a maximizar sus beneficios, incluso cuando dichas pol铆ticas beneficiaban a posibles rivales geopol铆ticos, como China. Ahora, como sostienen los autores de este documento publicado por el Center for a New American Security, “la relaci贸n entre la industria estadounidense y el gobierno de Estados Unidos debe cambiar. La naturaleza de la competencia estrat茅gica entre Estados Unidos y China, centrada en la tecnolog铆a, requiere un reajuste en la forma en que se relacionan los formuladores de pol铆tica p煤blica y los l铆deres empresariales de Estados Unidos. Los asuntos de competitividad econ贸mica y seguridad son cada vez m谩s indistinguibles”.

La extra帽a econom铆a de 2022 鈥 Los indicadores econ贸micos parecen no estar sincronizados. La demanda se dispara y la inflaci贸n es alta. Sin embargo, el PIB de Estados Unidos se ha contra铆do durante dos trimestres consecutivos. Los economistas se han pasado las dos 煤ltimas semanas debatiendo si Estados Unidos est谩 o no en recesi贸n. El punto crucial del asunto es, como explica Ben Casselman en este art铆culo para el New York Times, que “normalmente, en las recesiones, el problema es que las empresas no quieren contratar y los consumidores no quieren gastar. En este momento, las empresas quieren contratar, pero no encuentran trabajadores para cubrir los puestos de trabajo vacantes. Los consumidores quieren gastar, pero no encuentran carros que comprar ni vuelos que reservar. Las recesiones, dicho de otra manera, tienen que ver con un exceso de oferta y un d茅ficit de demanda. Lo que afronta la econom铆a estadounidense es lo contrario”.

Los costos de la cleptocracia 鈥 La corrupci贸n en el sector p煤blico ha sido noticia recientemente tras la detenci贸n de varios funcionarios del gobierno y personas con estrechos v铆nculos con ellos. Este documento de Chatham House explica qu茅 es una cleptocracia y los costos econ贸micos y sociales que genera.