Weekly Review – 3 diciembre 2020

Publicado el 3 de diciembre de 2020 / Read in English

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Weekly Review
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Estimados lectores:

A medida que el a√Īo llega lentamente a su fin, es normal, tal vez incluso esperado, mirar hacia atr√°s a los eventos y experiencias que dieron forma a nuestras vidas durante ese a√Īo. Diciembre no es como ninguna otra √©poca del a√Īo, un lienzo en el que podemos proyectar un abanico amplio de emociones, tanto nuestras alegr√≠as como nuestras reflexiones. Ciertamente, 2020 ser√° uno de los a√Īos m√°s importantes y memorables de nuestras vidas. El a√Īo en que la globalizaci√≥n se detuvo en seco; cuando muchos de nosotros (re) consideramos el valor del ajetreo que sol√≠amos llamar vida “normal”; y cuando nos dimos cuenta de lo fr√°gil que es realmente este mundo aparentemente moderno en el que vivimos.

Por esa raz√≥n esta semana les traemos algunos temas destacados del trabajo de CNE durante este a√Īo complicado de terremotos; pandemia; esfuerzos de reconstrucci√≥n estancados; y un proceso de quiebra en curso. Esperamos que les resulte √ļtil mientras contin√ļan con sus propias reflexiones de fin de a√Īo.

Por √ļltimo, la pandemia sigue causando estragos en el mundo, incluso mientras escribo esta introducci√≥n, especialmente en Estados Unidos, mientras que Puerto Rico ha experimentado un aumento de casos nuevos, hospitalizaciones y, lamentablemente, muertes. S√≠, las vacunas est√°n en camino, pero todav√≠a faltan entre siete y ocho meses para haber vacunado a suficientes personas para controlar completamente la propagaci√≥n del virus.

Hasta entonces, la fr√≠a y dura realidad es que despu√©s de ocho meses no hemos logrado fortalecer nuestra capacidad de salud p√ļblica. Por lo tanto, no nos quedan buenas opciones. Algunos especialistas en salud p√ļblica est√°n pidiendo implementar un cierre total de dos semanas. Esto puede parecer una medida fuerte, lo es, pero es poco probable que funcione. Seg√ļn el Dr. Michael Osterholm, director del Center for Infectious Disease Research and Policy de la Universidad de Minnesota, necesitamos un cierre total de 4 a 6 semanas para controlar realmente el virus.

Desafortunadamente, si hacemos eso sin recibir nueva ayuda del gobierno federal para los gobiernos estatales y locales, las peque√Īas y medianas empresas y las familias que est√°n en dificultades, corremos el riesgo de que aumente el desempleo, aumente la pobreza y la desesperaci√≥n, y posiblemente de infligir un da√Īo econ√≥mico permanente a largo plazo, como Osterholm reconoce en este art√≠culo de opini√≥n para el New York Times que escribi√≥ con Neel Kashkari, presidente del Banco de la Reserva Federal de Minneapolis.

Sin embargo, no podemos darnos el lujo de dejar que el virus se propague sin control ni de imponer un estado policial tipo Gestapo para hacer cumplir el toque de queda. Por eso, en este momento, nuestras mejores, pero imperfectas opciones, consisten en, primero, seguirle pidiendo a las personas que se laven las manos, usen mascarillas y mantengan el distanciamiento social; y segundo, comenzar a preparar hospitales de campo, construir unidades de aislamiento temporero, adquirir ventiladores, abastecerse de equipo de protección personal para los profesionales de la salud y aumentar el inventario de tratamientos que han demostrado ser efectivos para reducir la tasa de mortalidad por COVID-19. Si el brote de invierno/vacaciones es inevitable, por lo menos deberíamos estar preparados.

En ausencia de un nuevo apoyo federal, eso es lo mejor que podemos hacer, no solo aquí sino también en muchos estados. Sin embargo, esperamos que los oficiales del gobierno en Washington estén escuchando y, con suerte, se estén preparando para actuar.

‚ÄĒSergio M. Marxuach, editor

Diez aspectos destacados del trabajo de CNE durante 2020

En 2020, CNE desarroll√≥ cientos de Daily Briefings y Weekly Reviews, informes de pol√≠tica p√ļblica, investigaciones emp√≠ricas, an√°lisis basados ‚Äč‚Äčen evidencia y columnas. Destacamos los siguientes diez porque despertaron el mayor inter√©s de nuestros lectores y son particularmente relevantes para los desaf√≠os que enfrenta Puerto Rico.

1. Acuerdo entre la AEE y LUMA

Uno de los acontecimientos m√°s importantes en el sector de energ√≠a este a√Īo fue la firma de un acuerdo entre la Autoridad de Energ√≠a El√©ctrica de Puerto Rico (‚ÄúAEE‚ÄĚ) y LUMA Energy para la operaci√≥n y administraci√≥n del sistema de transmisi√≥n y distribuci√≥n de la AEE. CNE public√≥ un informe de pol√≠tica p√ļblica analizando el Acuerdo; destacamos algunos riesgos asociados con su desempe√Īo; identificamos varias reservas que tenemos con la transacci√≥n; y ofrecimos algunas recomendaciones para mejorarlo.

2. Trasfondo de la crisis actual

Como todos sabemos, 2020 fue un a√Īo de elecciones (¬Ņc√≥mo podr√≠amos olvidarlo?) Alrededor de dos meses antes de las elecciones pensamos que era el momento adecuado para darle un vistazo a ideas de pol√≠tica econ√≥mica innovadoras o de vanguardia que pudieran ser implementadas por las nuevas administraciones en Puerto Rico y EE.UU.¬†Nuestra serie de siete semanas, Focus 2020, plante√≥ preguntas interesantes sobre algunos de los muchos problemas que afectan a Puerto Rico, como el estancamiento econ√≥mico, el proceso de reconstrucci√≥n posterior a Mar√≠a y los roles del gobierno y el sector privado en lo que respecta al desarrollo econ√≥mico.

Sin embargo, pensamos que era importante entender primero los √©xitos y fracasos de la pol√≠tica econ√≥mica de las √ļltimas d√©cadas antes de entrar en el mundo de las nuevas ideas de pol√≠tica p√ļblica. Por lo tanto, nuestra primera edici√≥n fue una breve historia econ√≥mica de Puerto Rico desde 1945. A menudo olvidamos que nuestros problemas econ√≥micos no comenzaron con el incumplimiento de la deuda en 2015. De hecho, se podr√≠a argumentar que el incumplimiento fue esencialmente una funci√≥n de una econom√≠a estancada a largo plazo.

3. JSAF v. Aurelius

La Corte Suprema de Estados Unidos dictamin√≥ que el nombramiento de los miembros de la Junta de Supervisi√≥n y Administraci√≥n Financiera (JSAF) no violaba la Cl√°usula de Nombramientos de la Constituci√≥n de Estados Unidos. La Cl√°usula de Nombramientos establece que el presidente ‚Äúnominar√°, y por y¬†con el consejo y consentimiento del Senado, designar√° embajadores, otros ministros y c√≥nsules p√ļblicos, jueces de la Corte Suprema y¬†todos los dem√°s oficiales de los Estados Unidos‚Ķ‚ÄĚ (Art. II, ¬ß2, cl. 2). Los miembros de la JSAF fueron nombrados en conformidad con un proceso complicado que no requiri√≥ el consejo y consentimiento del Senado.

4. El impacto del programa de Seguro de Ingreso Suplementario en Puerto Rico

El Seguro de Ingreso Suplementario (SSI, por sus siglas en ingl√©s) es un programa creado por el Congreso en 1972 para reemplazar el programa de Asistencia para Personas de Edad Avanzada, con Ceguera o Discapacidades (AABD, por sus siglas en ingl√©s) que brinda asistencia monetaria a las personas mayores, ciegas y discapacitadas con recursos limitados para cubrir sus gastos b√°sicos de vida. Est√° disponible para los residentes de los estados de EE.UU., el Distrito de Columbia y el Estado Libre Asociado de las Islas Marianas del Norte. Sin embargo, en Puerto Rico, Guam y las Islas V√≠rgenes de los Estados Unidos, contin√ļa operando el antiguo programa AABD y no el SSI.

El 10 de abril, el Tribunal de Apelaciones del Primer Circuito de los EE.UU. emiti√≥ un fallo en el que confirm√≥ una decisi√≥n del Tribunal de Distrito Federal para Puerto Rico, que declar√≥ que dicha discriminaci√≥n era inconstitucional bajo la Cl√°usula de Igual Protecci√≥n de la Leyes de la Constituci√≥n de EE.UU. La decisi√≥n, si no es revocada por la Corte Suprema, podr√≠a beneficiar a m√°s de 400,000 personas en Puerto Rico, quienes calificar√≠an para unos $2,500 millones en beneficios anuales, seg√ļn el an√°lisis de Rosanna Torres, directora de la oficina de CNE en Washington, D.C.

5. El efecto de las políticas de austeridad en los municipios

Ra√ļl Santiago Bartolomei, Ph.D., investigador asociado de CNE analiz√≥ las reformas municipales del m√°s reciente Plan Fiscal para Puerto Rico, seg√ļn certificado por la JSAF. Evalu√≥ espec√≠ficamente las propuestas de la JSAF para: (1) eliminar, de manera escalonada, todas las transferencias de fondos del gobierno central hacia los municipios para llevar a cabo las tareas que les son delegadas (para algunos municipios, estas transferencias representan cerca del 80% de su presupuesto), (2) reformar el sistema de contribuci√≥n sobre la propiedad para aumentar los recaudos, y (3) la consolidaci√≥n de servicios municipales a trav√©s de regiones o condados.

6. La importancia de la capacidad del estado

Puerto Rico enfrenta crisis simult√°neas: la quiebra; una lenta reconstrucci√≥n posterior a Mar√≠a; y la pandemia de COVID-19. Abordar cada una de estas crisis requiere un alto nivel de capacidad estatal para implementar pol√≠ticas complejas. √Črase una vez cuando Puerto Rico ten√≠a un alto grado de capacidad estatal, definida como ‚Äúel conjunto de habilidades, capacidades y recursos necesarios para llevar a cabo funciones gubernamentales, desde la prestaci√≥n de servicios p√ļblicos hasta el dise√Īo e implementaci√≥n de pol√≠ticas p√ļblicas‚ÄĚ.¬†Sin embargo, con el tiempo, esas habilidades, capacidades y recursos se erosionaron por varias razones: el desmantelamiento de la administraci√≥n p√ļblica profesional; la subcontrataci√≥n y privatizaci√≥n de funciones clave; y a√Īos de reducciones de recursos financieros debido a pol√≠ticas de austeridad. Sin embargo, incluso cuando Puerto Rico enfrenta m√ļltiples crisis hoy, su gobierno est√° llamado a ejecutar a un alto nivel. Esta brecha entre la baja capacidad de ejecuci√≥n y las altas expectativas es quiz√°s el problema pol√≠tico m√°s importante que enfrentamos en este momento, pero nadie parece hablar de ello, como mi colega Deepak Lamba-Nieves, Ph.D., y yo subrayamos en este an√°lisis de la capacidad del estado en Puerto Rico.

7. Compensación por desempleo

A medida que la pandemia de COVID-19 se extend√≠a por EE.UU., los gobiernos estatales y locales se vieron obligados a detener la actividad econ√≥mica para reducir la tasa de infecci√≥n. Estas medidas llevaron a un gran aumento en el desempleo. El Congreso respondi√≥ promulgando varios proyectos de ley de ayuda econ√≥mica, incluido el Coronavirus Aid, Relief, and the Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act (CARES, por sus siglas en ingl√©s), que brind√≥ asistencia muy necesaria tanto a las empresas como a los trabajadores desempleados. Sin embargo, incluso mientras la pandemia continuaba en su apogeo, el Congreso dej√≥ que los beneficios adicionales por desempleo caducaran, como sostiene Rosanna Torres en su an√°lisis de lo que podemos llamar el ‚Äúprecipicio de compensaci√≥n por desempleo‚ÄĚ.

8. Política industrial para el siglo 21

Incluso si dejamos a un lado el da√Īo econ√≥mico causado por los huracanes del 2017, los recientes terremotos y la pandemia COVID-19, est√° claro que la econom√≠a puertorrique√Īa ha padecido un estancamiento secular durante al menos una d√©cada. Esto no quiere decir que la reconstrucci√≥n del acervo de capital da√Īado o destruido por los desastres naturales, o proveerle asistencia tanto a las empresas como a los hogares afectados adversamente por la pandemia COVID-19, no sean importantes. Sin embargo, esas son condiciones necesarias pero insuficientes para reavivar el crecimiento econ√≥mico de Puerto Rico. Tenemos que trabajar en mejorar nuestra capacidad an√©mica para producir un crecimiento end√≥geno y en la reforma de nuestras instituciones. Es por esta raz√≥n que dedicamos una edici√≥n de nuestra serie Focus 2020, a c√≥mo la implementaci√≥n de una pol√≠tica industrial moderna podr√≠a ayudar en ambos frentes: generar crecimiento end√≥geno y encaminar reformas institucionales.

9. Captación de plusvalía del suelo

¬ŅQu√© es la captaci√≥n de plusval√≠a del suelo (‚ÄúLVC‚ÄĚ, por sus siglas en ingl√©s)? Como Ra√ļl Santiago Bartolomei y Deepak Lamba Nieves muestran en esta explicaci√≥n corta, la captaci√≥n de plusval√≠a del suelo se refiere a una serie de instrumentos de pol√≠tica p√ļblica que un gobierno local puede implementar para ‚Äúcapturar‚ÄĚ, mediante impuestos, tarifas o adquisiciones, una fracci√≥n del valor que se agrega a los costos de desarrollo a trav√©s de la especulaci√≥n y los precios de mercado. Una vez que se ‚Äúcaptura‚ÄĚ parte del valor agregado, los gobiernos locales pueden redistribuirlo haciendo inversiones estrat√©gicas en mejoras de infraestructura, viviendas asequibles o servicios p√ļblicos, dando prioridad a los hogares de bajos ingresos. Los instrumentos de pol√≠tica publica com√ļnmente utilizados para LVC incluyen impuestos al valor de la tierra, cargos por impacto del desarrollo, cargos por derechos de construcci√≥n, fideicomisos de tierras comunitarias y bancos de terrenos y propiedades.

10. Transformación en tiempos de pandemia

Este a√Īo le dimos la bienvenida de regreso a CNE a Jennifer Wolff, Ph.D., como directora de nuestro Bur√≥ de Madrid. En este art√≠culo, Jennifer escribe sobre el plan presentado por el presidente de Espa√Īa Pedro S√°nchez (PSOE) para revertir los da√Īos econ√≥micos causados por la pandemia del COVID-19. El plan consiste de una pol√≠tica expansiva de gastos que guiar√° los presupuestos estatales por los pr√≥ximos siete a√Īos. De acuerdo al an√°lisis de Jennifer, la iniciativa contiene diez pol√≠ticas clave que podr√≠an contribuir a crear una agenda de prioridades futuras para Puerto Rico. Entre estas se encuentran la digitalizaci√≥n y la descarbonizaci√≥n de la econom√≠a, la renovaci√≥n del capital tecnol√≥gico, un aumento en la internacionalizaci√≥n del sector empresarial, la integraci√≥n a corredores de transporte regionales, y la implementaci√≥n de pol√≠ticas sociales que aseguren la incorporaci√≥n al proceso de transformaci√≥n de las mujeres y los sectores precarizados.